Bienvenidos a de nuevo a las Historias de Tierra batida, donde wtatennis.com echará un vistazo a algunos de los partidos más memorables de las temporadas de tierra batida de los últimos cinco años. Después de recapitular los clásicos de Charleston y los clásicos de Stuttgart, nuestra retrospectiva ahora se dirige a Madrid, España, para contar algunos de los mejores partidos de las ediciones recientes del Mutua Madrid Open. Continuando la cuenta atrás tenemos el épico encuentro contra la ascendente Kristina Mladenovic en una larga final de 2017, donde la rumana logró la victoria en tres sets para defender su título.

Rebobinando Madrid :
2015: Serena sobrevie a pelotas de partido contra Azarenka
2016: Cibulkova retoma rivalida épica contra Radwanska

2017: Halep frena a la ascendente Mladenovic en defensa de su título
2018: Bertens remonta para frenar a resurgente Sharapova

CÓMO LLEGARON: Después de caer del Top 20 del Ranking WTA en 2016, Belinda Bencic estaba disfrutando su mejor forma en tres años y se estableció de nuevo entre los niveles superiores del juego, habiendo vuelto a formar parte de este grupo de élite en marzo.

Una carrera hacia las semifinales de Hobart insinuó el buen comienzo que disfrutaría hasta 2019, que se destacó por el sorprendente éxito en Dubai, donde cuatro victorias consecutivas en tres sets sobre jugadoras del Top 10 la vieron saltar más de 20 lugares en el ranking.

Eso fue seguido por una semifinal en Indian Wells y cuartos de final en Charleston, aunque su temporada estuvo en peligro de estancarse después de perder dos de sus primeros tres partidos en tierra batida a su regreso a Europa en Lugano y Stuttgart. Mientras tanto, recuperó cierto impulso, con una victoria sobre Alison Van Uytvanck en la primera ronda.

Mientras tanto, Kuznetsova había caído del Top 100 por primera vez en casi dos décadas a fines de 2018 y pasó la primera mitad de 2019 luchando contra una lesión, evitando que jugar de forma competitiva hasta Lugano en abril.

Aunque había perdido tres de sus siete partidos antes de llegar a Madrid, hubo muchos signos positivos de que su forma estaba regresando, incluida una victoria en dos sets sobre la No. 29 del mundo Mihaela Buzarnescu, y estos se confirmaron cuando venció a Arnya Sabalenka, 7-5, 6-4, en la primera ronda en Madrid: su primera victoria en tierra batida sobre una jugadora del Top 10 desde que venció a Maria Sharapova en la capital española cuatro años antes.

 

Foto por Jimmie48/WTA

LO QUE PASÓ: Bencic fue la jugadora más rápida en empezar el partido, forzando un par de puntos de break, y aunque esos se perdieron, su gran golpe le permitió abrirse camino hacia arriba al romper a la rusa en la próxima oportunidad.

Kuznetsova comenzó a asentarse cuando llegó el punto medio del primer set, rompió el saque  y estableció una ventaja de 5-4 cuando su servicio comenzó a encontrar su ritmo. Cuando sacó para permanecer en el set, Bencic respondió con dos juegos de servicios para establecer un tiebreak.

El decisivo inicialmente se inclinó a favor de Kuznetsova, quien estableció una ventaja de 3-1, pero luego fue todo Bencic, ya que ganó seis de los siguientes siete puntos, incluidos tres contra el servicio, para ir ascendiendo.

Bencic parecía estar segura en el servicio durante el primer set, pero inmediatamente en el segundo, Kuznetsova comenzó a poner dudas en su mente. La jugadora de 33 años alcanzó una ventaja de 0-40 en el juego de apertura, estableciendo el tono para el marco de 37 minutos que iba a seguir. Aunque la suiza recuperó dos puntos, el break siguió.

 

Otro siguió en el quinto juego, y mientras Kuznetsova filtró uno de esos de inmediato, su juego de resto estaba en pleno cuando arrebató el siguiente en blanco, ya que  Bencic reclamó solo ocho puntos de 19 primeros servicios que encontraron su marca.

El juego de apertura del set decisivo resultó ser fundamental. Bencic intentó jugar de una manera más conservadora desde el principio, pero luchó críticamente contra un punto de break que la habría visto caer inmediatamente atrás. En cambio, hizo el primer movimiento pellizcando el servicio de Kuznetsova a 30.

Esto comenzó un período emocionante en el que las jugadoras intercambiaron cinco descansos seguidos, terminando con Bencic llevando el sexto juego en blanco. Resultó ser el catalizador para que Bencic encontrara su mejor nivel de tenis agresivo en las etapas finales, ya que anotó ocho puntos consecutivos en su servicio para finalmente defenderse del desafío de su oponente bicampeona de Grand Slam, sellando su victoria número 23 del año como Kuznetsova anotó después de dos horas y nueve minutos de juego.

QUÉ SIGNIFICÓ: Para Bencic, esta victoria fue un catalizador para recuperar su mejor nivel después de un reciente bamboleo. Kateryna Kozlova fue despachada cómodamente en octavos de final antes de lograr la mejor victoria de su carrera sobre la ex número 1 del mundo, Naomi Osaka, en cuartos. Aunque empujó a Simona Halep hasta las semifinales, la rumana demostró ser demasiado fuerte para ella.

A largo plazo, fue otro paso hacia la alta clasificación profesional del No. 4 del mundo, que alcanzó en febrero de 2020, un marcador particularmente importante en la carrera de Bencic dada la presión de estar a la altura de su potencial después de un rápido ascenso en el Top 10 y también largos períodos luchando contra lesiones en pies y muñecas.

Esto se logró al llegar a la tercera ronda en Roland Garros y Wimbledon, llegar a la final de Mallorca y ganar en Moscú, pero fue en el US Open, donde llegó a las semifinales antes de ser finalmente eliminada por la eventual campeona Bianca Andreescu, que demostró ser el cenit de su campaña 2019.

 

Foto por Jimmie48/WTA

Actuaciones constantes a principios de 2020 la vieron seguir su ascenso, incluida otra victoria sobre Kuznetsova, esta vez en San Petersburgo, aunque su último partido fue contra la rusa y terminó en una derrota en Doha.

La veterana rusa, mientras tanto, sufrió una especie de depresión después de esta derrota, perdiendo sus próximos tres partidos, incluida la primera ronda tanto en Roland Garros como en Wimbledon. Sin embargo, recobró vida en el swing de pista dura de América del Norte, llegó a octavos de final en Toronto y luego llegó a la final en Cincinnati, lo que le permitió ascender al No.63 del mundo cuando estuvo cerca de caer del Top 200.

Aunque sus resultados a principios de 2020 han sido mixtos, continúa demostrando que es capaz de alcanzar la excelencia, ya que alcanzó las semifinales en Doha, donde ganó tres victorias en dos sets y se le dio un pase antes de que Sabalenka la derrotase.

 

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