Bienvenidos a de nuevo a las Historias de Tierra batida, donde wtatennis.com echará un vistazo a algunos de los partidos más memorables de las temporadas de tierra batida de los últimos cinco años. Después de recapitular los clásicos de Charleston y los clásicos de Stuttgart, nuestra retrospectiva ahora se dirige a Madrid, España, para contar algunos de los mejores partidos de las ediciones recientes del Mutua Madrid Open. Continuando la cuenta atrás tenemos el épico encuentro contra la ascendente Kristina Mladenovic en una larga final de 2017, donde la rumana logró la victoria en tres sets para defender su título.

Rebobinando Madrid:
2015: Serena Williams d. Victoria Azarenka, tercera ronda
2016: Dominika Cibulkova d. Agnieszka Radwanska, primera ronda

2017: Simona Halep d. Kristina Mladenovic, final

 

2018 Madrid highlights: Bertens seals Sharapova in Madrid comeback win

CÓMO LLEGARON: Al entrar al Mutua Madrid Open 2018, la holandesa Kiki Bertens ya había ganado cinco títulos de la WTA, cada uno de ellos en tierra batida.

Su victoria más reciente, en el Volvo Car Open en Charleston, fue su mayor título hasta la fecha, y la consolidó como una fuerza creciente en la gira, después de un 2016 que la llevó a alcanzar su primera semifinal de Grand Slam en Roland Garros.

Pero a fines de 2017, Bertens había estado considerando retirarse, luego lo reveló. Después de rondar por las 30 primeras del mundo durante años, Bertens estaba quemada por la vida de la gira y la atención de los medios, pero decidió seguir adelante y hacer algunos grandes cambios a instancias del entonces entrenador Raemon Sluiter.

“¿Serías capaz de dejar el tenis ahora, sentada en casa y sin pensar en tres o cuatro años,‘ ¿Tal vez debería haber hecho las cosas un poco diferente? ¿Puedes vivir con eso? ", preguntó Sluiter a Bertens durante la temporada de descanso de 2017.

La respuesta fue un rotundo "no", y a principios de 2018 Bertens regresó a las pistas con un propósito renovado. A pesar de un comienzo lento de la temporada, Bertens revivió cuando llegó la temporada de tierra, levantando el trofeo en Charleston y asaltando el cuadro en la capital española. Ella reservó su lugar en los cuartos de final de Madrid después de derrotar a Caroline Wozniacki, la cabeza de serie número 2, en los octavos de final.

 

 

Foto por Jimmie48 Photography/WTA

En los cuartos de final, Bertens se enfrentó a la campeona de 2014 Maria Sharapova, cuyo pedigrí en tierra batida la convirtió en una dura competidora en la superficie a pesar de su clasificación de No.52 mundial. La rusa había recuperado su habilidad en Madrid, rompiendo una racha perdedora de cuatro partidos con una gran victoria propia, pero estaba descubriendo que el largo camino de resto a la cima estaba plagada de peligrosas nuevos retadoras.

LO QUE PASÓ: La campeona de 2014 tuvo un comienzo rápido en el Estadio Arantxa Sánchez Vicario, llevando todo su impulso en sus cuartos de final y consiguiendo la ventaja.

Fue el primer encuentro de Bertens contra Sharapova, y la holandesa estaba luchando por igualar el ritmo de Sharapova. Bertens dejó atrás la pérdida del primer set para tomar una ventaja de doble break inmediato en el segundo e igualó el partido gracias a un juego impresionante desde la línea de fondo.

La jugadora de 26 años hizo el primer break en el decisivo y, aunque no pudo cumplir el partido con 5-2, rompió debidamente para asegurar su primera semifinal obligatoria de Premier después de dos horas y cinco minutos.

 

 

Bertens equilibró 21 ganadores con 34 errores no forzados y aprovechó siete de las 12 oportunidades de break, pero la mayor diferencia se produjo detrás del primer servicio: Sharapova ganó solo el 53% de esos puntos con el 70% de Bertens.

LO QUE DIJERON: La autoconfianza recién descubierta de Bertens se exhibió incluso durante la parte más temida de cualquier partido de la holandesa: las actividades de prensa posteriores al partido.

Bertens fue honesta sobre la lucha de jugar contra la cinco veces campeona de Grand Slam, pero destacó su capacidad para resolver problemas durante el partido.

 

"Nunca había jugado [a Sharapova], pero, por supuesto, cuando la ves jugar, sabes que está golpeando la pelota con tanta fuerza", dijo Bertens en su conferencia de prensa posterior al partido.

"No jugué tan bien en el primer set, y después de ayer, donde jugué tan bien, me decepcionó un poco. Esa fue la parte más difícil: encontrar mi juego nuevamente y jugar algunas jugadas más largas".

"Estaba un poco luchando al principio, tratando de encontrar la solución, como dónde puedo jugar las bolas más altas", continuó Bertens. "Creo que el partido duró mucho, logré encontrar una forma de hacerlo, así que estoy muy orgullosa de mí misma: de que me metí en este partido y pude darle la vuelta".

La propia Sharapova estuvo lejos de estar deprimida durante su propia conferencia de prensa posterior al partido, destacando los aspectos positivos después de una semana alentadora que la vio alcanzar un primer cuartos de final obligatorio por primera vez desde 2015.

 

Foto por Jimmie48 Photography/WTA

"Creo que definitivamente hay algunos [aspectos positivos] que puedo sacar de esto", dijo Sharapova después del partido. "Pero también miro este tipo de partidos, veo muchas cosas en las que debería ser mejor, debería mejorar".

“Creo que es una combinación de, sí, tomar lo positivo, pero también ser un poco duro contigo misma y esperar un poco más de ti misma. Esa es la única forma de mejorar. No puedes seguir dándote una palmadita en la espalda ".

QUÉ SIGNIFICÓ: Bertens llegó a su primera final Premier Mandatory en Madrid, perdiendo ante Petra Kvitova en un intrigante encuentro de tres sets, 7-6 (6), 4-6, 6-3. La carrera impulsó a Bertens de regreso al Top 20, donde ahora se ha convertido en un elemento permanente, manteniéndose dentro del Top 20 durante casi todas las semanas desde entonces.

 

Foto por Jimmie48 Photography/WTA

La holandesa continuó jugando un gran tenis en la tierra batida roja, pero luego hizo algo inesperado: Bertens se reinventó como una amenaza en todas las superficies y recorrió todo el camino hasta los cuartos de final en Wimbledon.

Luego entró en la temporada de pista dura, y de repente el éxito en toda las superficies de Bertens pasó de ser una sorpresa a ser la norma, ya que llegó a los cuartos de final en Montreal antes de reclamar su primer título de pista dura en Cincinnati, en ese entonces, su mayor victoria hasta la fecha. Y también lo hizo con estilo, derribando a los pesos pesados ​​de pista dura como la cabeza de serie número 2 Caroline Wozniacki, la número 5 Elina Svitolina, la cabeza de serie número 8 Petra Kvitova antes de derrotar a la mejor cabeza de serie Simona Halep en la final.

Pero Bertens no bajó la velocidad allí, alcanzando un segundo título de pista dura en el Abierto de Corea en Seúl, clasificándose para sus primeras Finales de la WTA en Singapur. La holandesa llegó hasta las semifinales, terminando su temporada dentro del Top 10 por primera vez en su carrera.