Bienvenido de nuevo a Historias de Tierra Batida, donde wtatennis.com echará un vistazo a algunos de los partidos más memorables de la temporada de tierra batida de los últimos cinco años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, la norma de de Stuttgart y los momentos mágicos de Madrid, nuestra retrospectiva se dirige a la Ciudad Eterna para contar algunos de los mejores partidos de las ediciones recientes de la Internazionale BNL d’Italia. Comenzando tenemos la clásica remontada de Maria Sharapova para derrotar a Carla Suárez Navarro en la final de 2015.

CÓMO LLEGARON: Al entrar en el Internazionale d'Italia 2015, había pasado mucho tiempo desde que alguien describió el tenis de tierra batida de Maria Sharapova como una "vaca en el hielo". La rusa había superado su temprana aversión a la tierra roja y rápidamente se convirtió en uno de los principales contendientes de la WTA en la superficie.

La primera prueba de éxito de Sharapova en Roma se produjo en forma de títulos consecutivos en 2011 y 2012, este último sirvió como trampolín para su victoria en Roland Garros, que vio a Sharapova completar el Grand Slam de su carrera.

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Luego se sorprendió incluso a sí misma cuando duplicó su conteo de trofeos parisinos en 2014, convirtiendo a Roland Garros en el único Grand Slam que Sharapova ganó dos veces.

"Si alguien me hubiera dicho ... en algún momento de mi carrera, que tendría más títulos de Roland Garros que cualquier otro Grand Slam, probablemente me emborracharía", se rió Sharapova en París después de la final de 2014. "O diles que se emborrachen. Una cosa o la otra".

 

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Pero el camino para llegar allí no fue fácil, con la jugadora rusa luchando con una lesión recurrente en el hombro, que requirió una operación en 2008.

Después de comenzar el año en el puesto número 2 del mundo y con una carrera hacia la final del Abierto de Australia, Sharapova pronto encontró a su estatus de reina de tierra batida bajo asedio. La tres veces campeona defensora de Stuttgart sufrió su primera derrota en el Porsche Tennis Grand Prix, cayendo en la primera ronda ante la eventual campeona Angelique Kerber. En Madrid, Sharapova nuevamente no pudo defender su título, llegando a las semifinales antes de perder ante Svetlana Kuznetsova.

Sharapova llegó a Roma con una misión, y pronto volvió a sus formas ganadoras, derrotando a Victoria Azarenka en los cuartos de final, derrotando a la estrella en ascenso Daria Gavrilova en las semifinales y reservando un lugar en la final contra la española Carla Suárez Navarro.

 

 

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QUÉ SUCEDIÓ: la cabeza de serie número 10 Suárez Navarro, que había llegado a la final del Abierto de Miami a principios de año, había completado una aturdidora semifinal cuando derrotó a Simona Halep, la cabeza de serie número 2 en la ronda anterior. Entró en el choque contra Sharapova con mucho tenis en su haber, después de haber jugado tres sets y anotado victorias sobre la número 6 del mundo Eugenie Bouchard y la cabeza de serie número 4 Petra Kvitova en el camino.

Bajo el calor sofocante en Roma, fue la española quien tuvo un buen comienzo. Su variedad de giros, golpes cortados y con efecto mantuvo a Sharapova luchando, junto con el característico revés con una mano de Suárez Navarro, que era difícil de leer. Suárez Navarro rompió a la mitad del primer set y continuó presionando a Sharapova mientras lo cerraba, 6-4.

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La pareja quedó en punto muerto y en servicio en el apretado segundo set, hasta que Suárez Navarro se despistó primero. Sharapova aumentó su nivel y finalmente logró una ventaja de 5-3, entrando en la pista para atacar el servicio de la española y encontrar ángulos. Suárez Navarro volvió a igualar el marcador en 5-5, pero Sharapova continuó con sus golpes planos para tomar los últimos ocho puntos seguidos y ganar el set 7-5.

La cabeza de serie No.3 estaba firmemente en control cuando el partido entró en el decisivo, y ganó los últimos seis juegos consecutivamente contra una Suárez Navarro visiblemente fatigado. Después de dos horas y media, Sharapova reclamó la victoria, 4-6, 7-5, 6-1.

 

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LO QUE DIJERON: Después de asegurar su tercer título en Roma, y una victoria vital en tierra batida antes de su próxima defensa del título de Roland Garros, Sharapova sonrió durante la presentación de trofeos.

"Siempre es una victoria especial", dijo Sharapova. "No es mi primera vez [ganar aquí], pero cuando puedo sostener el trofeo de nuevo, me trae recuerdos de haberlo ganado la primera vez".

Agregó: "Recuerdo haber venido a Italia cuando era niña, y este fue uno de los torneos que soñé jugar. Ahora ganarlo por tercera vez es muy especial".

 

Su rival, Suárez Navarro, que estaba lista para ascender al número 8 del mundo, no tuvo más que elogios para el cinco veces campeona de Grand Slam.

"Fue un partido muy cerrado, sé que necesitaba comenzar realmente bien", dijo. “Pero me siento cansada. He estado peleando todo el tiempo. Al final del segundo set, María jugó más agresiva. Creo que esa fue la clave. Dije que estaba un poco cansada, pero creo que jugué bien ".

"María juega muy bien no solo en tierra batida sino también en pistas duras, juega muy agresiva en pista dura, tiene buenos puntos, ganadores, permanece en el partido todo el tiempo", agregó. "Ella es muy buena en su mente y jugó muy agresiva".

 

LO QUE SIGNIFICÓ: Para Sharapova, su hat-trick romano fue más que el título número 35 de su carrera, y su undécimo en tierra batida. La impulsó de regreso al No. 2 del mundo, superando a Simona Halep en el tira y afloja de la clasificación actual.

A pesar del aumento adicional en la confianza, Sharapova finalmente no defendió su título de Roland Garros, aunque llegó a la cuarta ronda en una racha ganadora de ocho partidos. Sharapova cayó ante Lucie Safarova, la finalista sorpresa de 2015, en dos sets, 7-6 (3), 6-4.

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Sharapova todavía terminó con un impresionante récord de victorias y derrotas en tierra batida en 2015, ganando 12 de sus 15 partidos disputados en la superficie.

La jugadora rusa sufrió otro revés por lesión después de Wimbledon, y no volvió a competir hasta el Swing asiático. Terminó su temporada con una fuerte carrera a las semifinales en las Finales de la WTA en Singapur, y con un duro revés en la final de la Fed Cup que vio a Rusia caer 2-3 ante la República Checa, con ambos puntos provenientes de las victorias de Sharapova.

 

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