Para una generación de fans del tenis, Gabriela Sabatini, que hoy cumple 50 años, es recordada con cariño como un ícono de la década de 1990. En la década de 1980, brilló con luz propia, incluyendo jugar en una final de individuales de Grand Slam y un partido por la medalla de oro olímpica, y ganar las Finales de la WTA. Pero, de manera impresionante, siguió esa promesa adolescente durante la década siguiente hasta que tomó la difícil decisión de abandonar el Tour en sus propios términos, retirándose en 1996 con solo 26 años.

Sabatini, que tenía 20 años cuando ganó el  US Open 1990, dijo que estaría hablando con su vieja amiga y rival, Stefanie Graf, cuyo 50 cumpleaños era el año pasado, sobre lo que se siente al llegar a medio siglo. Ahora parece que hace casi toda una vida que Sabatini cerró la cremallera bolsa de raquetas por última vez después de lograr tanto en su adolescencia y a principios de sus veinte años.

De hecho, ella ha sido perfumista por más tiempo que antes de ser tenista, ya que comenzó una línea de fragancias en su adolescencia que todavía sigue el día de hoy (el aroma original, con sus notas de mandarina y azahar, sigue a la venta como un 'moderno clásico'). Pero eso no quiere decir que la elegancia de Sabatini en la pista de tenis, particularmente en el ala de revés, se haya quedado en el olvido.

Lejos de ahi. Oler a Sabatini es una cosa, jugar como ella es otra muy distinta. La argentina tenía 15 años cuando jugó en su primera semifinal de Grand Slam, en el Abierto de Francia de 1985. Antes de dejar su adolescencia, llegó a las semifinales de todos los Slams, jugó por el título del US Open de 1988, consiguió una medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Seúl ese mismo año y ganó las Finales de la WTA en 1988.

 

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A la edad de 50 años, Sabatini y Graf son buenas amigas que se mantienen en contacto por teléfono, y en el pasado era la rivalidad más bondadosa. Graf apareció en gran medida en la vida de tenis de Sabatini. Durante un tiempo pareció que Sabatini no podría tener un gran momento en su carrera sin Graf en la pista, ya sea en el lado opuesto de la red o en el mismo lado como equipo de dobles.

La primera aparición de Sabatini en una final importante, en el US Open de 1988, resultó en una derrota ante Graf, y también perdió ante la alemana en la final olímpica de esa temporada. Dos años más tarde, de vuelta a la ciudad de Nueva York para la final del US Open 1990, Sabatini obtuvo lo mejor de Graf, aunque en su próximo encuentro en un Grand Slam, en la final de Wimbledon de 1991, Graf volvió a triunfar. Hubo otra gran ocasión cuando Graf venció a Sabatini, en la conclusión de las Finales de la WTA de 1987. En total, jugaron 40 veces, con Graf ganando 29 veces y Sabatini 11 de esos encuentros.

Como equipo de dobles adolescentes, Sabatini y Graf jugaron y perdieron en tres finales del Abierto de Francia y ganaron el título de Wimbledon en 1988. Aunque parece que ahora hablan mucho más que tenis durante sus llamadas, con Sabatini diciendo de Graf el año pasado: " Una vez te retiras, es bueno compartir otras cosas, más el lado personal. Creo que es una gran persona".

Cuando renunció, Sabatini había ganado 27 títulos individuales, incluidas dos victorias en las Finales de la WTA después de un segundo triunfo en 1994, había alcanzado el número 3 en el ranking de la WTA, y también tenía una rosa y una muñeca que lleva su nombre además de los aromas.

 

Gabriela Sabatini accepts the Philippe Chatrier award for long and outstanding service to tennis during the ITF World Championships Dinner at the 2019 French Open.

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Pero también es recordada en el WTA Tour por su generosidad de espíritu, con el New York Times observando que "si hubiera habido un premio por la capacidad de congeniar, ella habría ganado eso".

Sabatini dijo una vez: "Me gustaría ser recordada como alguien que dejó algo. Me gustaría que la gente piense en mí como alguien que contribuyó, alguien que hizo algo por el tenis. Además del tenis, me gustaría tener personas creyendo que fui una buena persona, una buena amiga, un buen ser humano".

Buena amiga, buen ser humano, campeona de Grand Slam, perfumista, ícono de estilo; Sabatini ha logrado mucho en sus primeros 50 años.

 

 

WTA Legend: Gabriela Sabatini at 50