Momentos WTA es una serie de videos que destaca hitos históricos clave en los eventos más importantes de la gira. Esta semana, Momentos WTA: Roma celebra la racha ganadora sin igual de Chris Evert en tierra batida y el día que terminó a manos de Tracy Austin en el Foro Italico.

En este día, hace 41 años, Tracy Austin, de 16 años, realizó una actuación implacable para vencer a la máxima favorita Chris Evert en las semifinales del Internazionali BNL d'Italia de 1979, poniendo fin a la histórica racha de 125 victorias consecutivas de la Reina de tierra batida logrando su segunda victoria en seis partidos contra Evert, Austin se recuperó de 1-4 en el tercer set para entregarle a la No.2 del mundo su primera derrota en tierra batida en casi seis años, ganando por 6‐4, 2‐6, 7‐6 (4)

 

"Chrissie era muy difícil de jugar en tierra batida", dijo Austin. "Su estilo de juego era perfecto para la superficie".

La increíble racha de Evert en tierra batida sigue siendo incomparable y los números detrás de su dominio en ella hablan por sí mismos. Su racha de 125 victorias consecutivas en tierra batida sigue siendo la racha ganadora más larga de una sola superficie en la Era Abierta. Subrayando aún más su condición de Reina de la Tierra, Evert perdió solo ocho sets durante su racha de victorias y 71 de los 258 sets que jugó durante ese lapso se ganaron 6-0.

Pero todas las cosas buenas deben llegar a su fin. "Después de ganar 125 partidos consecutivos en tierra batida, mi mejor superficie, era inevitable que perdiera en algún momento", dijo Evert.

Las probabilidades pueden haber estado en contra de Austin, pero la ignorancia era una bendición para la adolescente estadounidense.

 

"I felt pretty confident going into the semifinals against Chrissie. I didn't know her record."

- Tracy Austin

"Me sentí bastante confiada yendo a las semifinales contra Chrissie", dijo Austin. "No conocía su historial. Eso, creo, fue extremadamente útil porque no había perdido desde el verano de 1973. Esta era la primavera de 1979, así que estás hablando casi seis años".

"Fue como jugar una imagen en el espejo. Ambos fuimos consistentes, golpeamos la pelota profundamente, nos movimos bien y teníamos un tremendo poder de concentración. No íbamos a dar demasiados puntos libres. Eso fue difícil cuando jugué contra Chrissie. Ella tenía la voluntad de una campeona".

"Caí 4-2 en el tercero y estaba agotada físicamente, agotada mentalmente. De alguna manera me sentí más fuerte y pude seguir luchando. Gané 7-6 en el tercero y eso solo me llevó a la final". 

 

Chris Evert pats Tracy Austin on the head after Austin dethroned the four-time champion, 6-4, 6-3 to win the 1979 U.S. Open.

Foto por Getty Images

 

Así es como The New York Times informó de la remontada final de Austin:

"El set final fue una batalla de línea de fondo sombría en la que la señorita Evert mantuvo el impulso para una ventaja de 4-1. Pero la señorita Austin, cuya concentración nunca flaqueó, anotó a la línea, golpes de derecha que finalmente igualaron el set en 6-6 . Rápidamente llegó a 5‐2 en el tie break, nuevamente en sus ganadores en la línea. En pelota de partido, una salvaje, tomó la red y golpeó un smash que atrapó a Miss Evert fuera de posición.

"No recuerdo lo que sucedió en el último punto", dijo la señorita Austin más tarde. "Estaba lanzando mi raqueta en el aire y solo quería romper su racha".

Miss Evert tomó la derrota con filosofía, diciendo: “No estoy decepcionada por la racha. El partido fue más importante para mí. Solo tengo que dárselo a Tracy. Estaba suelta y golpeó a los ganadores cuando los necesitaba".

"Fue una derrota difícil para mí, pero mirando hacia atrás, me alegro de que haya sido contra Tracy Austin, que es un gran competidora", dijo Evert. "Era joven, muy talentosa, y me presionó todo el partido. Jugó un partido mejor que yo. Pero aún no puedo creer que perdí 7-6 en el tercero".

Veinticuatro horas después, Austin venció a la alemana Sylvia Hanika para levantar el trofeo, el primer título europeo de tierra batida de su prodigiosa carrera. Cuatro meses más tarde, Austin se convirtió en la mujer más joven en ganar el US Open en ese momento, derrotando a Martina Navratilova y Evert consecutivamente para ganar su primer título de Grand Slam, allanando su camino para convertirse en la cuarta número 1 del mundo de la WTA menos de un año más tarde.