Bienvenidos de nuevo a Historias de Tierra Batida, donde wtatennis.com echará un vistazo a algunos de los partidos más memorables de la temporada de tierra batida de los últimos cinco años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, la norma de de Stuttgart y los momentos mágicos de Madrid, nuestra retrospectiva se dirige a la Ciudad Eterna para contar algunos de los mejores partidos de las ediciones recientes de la Internazionale BNL d’Italia.Para 2019, nos vamos al Stadio Pietrangeli al final de un tórrido día para celebrar una fiesta de golpes que fue la victoria de Marketa Vondrousova sobre Daria Kasatkina en la tercera ronda, como parte de un ascenso repentino que lideró a la adolescente checa a alcanzar la final de Roland Garros en el siguiente mes. 

Rebobinando Roma:
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2016:  Keys supera a Roma en cuartos de final

2017: Svitolina supera a Halep para primer título en Italia

2018: Simona Halep d. Maria Sharapova, semifinales

CÓMO LLEGARON ALLÍ: Daria Kasatkina y Marketa Vondrousova fueron dos de las jugadoras no cabezas de serie más intrigantes en el cuadro de Roma de 2019, por razones contrastantes, ya que sus trayectorias de temporada las llevaron en direcciones opuestas. La No.21 del mundo Kasatkina había comenzado el año como una de las 10 mejores jugadoras recién acuñadas después de una temporada 2018 innovadora, en la que la rusa levantó el trofeo de Moscú, llegó a las finales en Dubai e Indian Wells, y alcanzó sus primeros dos cuartos de final de Grand Slam en Roland Garros y Wimbledon.

En lo más alto de su carrera en el No. 10 del mundo en enero, Kasatkina, cuya amplitud de repertorio y capacidad para realizar golpes milagrosos que complacieron al público la habían consolidado como una persona que buscaba el valor del entretenimiento tanto como sus posibles resultados, parecía preparada para consolidar ese progreso. Pero cayendo derrotada en una epopeya de tres horas y siete minutos en Brisbane contra la No. 283 del mundo, Kimberly Birrell,  Kasatkina había empezado 2019 con mal pie, y no había mejorado mucho para cuando Roma llegó.

Al llegar al torneo, el récord de victorias y derrotas de la temporada de la joven de 22 años fue un exiguo 3-9, pero hubo algunos signos de vida cuando regresó a su amada tierra batida. Un mes antes, Kasatkina había logrado su primera victoria del Top 20 del año sobre Elise Mertens en Stuttgart, y en Roma anotó victorias consecutivas por primera vez desde el octubre anterior, derrotando a la clasificatoria Irina-Camelia Begu 6- 2, 7-6 (5) y la perennemente peligrosa Katerina Siniakova 2-6, 6-4, 6-1.

 

Foto por Jimmie48/WTA

Vondrousova, por otro lado, se disparó en 2019. La adolescente checa había superado las lesiones y una mini depresión para terminar 2018 en el No. 67 del mundo, exactamente el mismo ranking de fin de año que 2017, pero, jugando un calendario cuidadosamente seleccionado, claramente había elevado su juego a un nuevo nivel. Desde febrero, había ganado cuatro partidos en cada evento que había jugado, logrando finales en Budapest y Estambul, así como sus dos primeros cuartos de final Premier Mandatory en Indian Wells y Miami.

Al llegar a Roma como la No.44 del mundo, la joven de 19 años se jactó de un récord de victorias y derrotas de la temporada 19-5, y sus víctimas incluyeron una llamativa sorpresa sobre la No.2 del mundo Simona Halep en la cuarta ronda de Indian Wells, así como las derrotas de Elise Mertens, Jelena Ostapenko y la propia Kasatkina en la segunda ronda de Indian Wells, una derrota por 6-2, 6-1 que enfatizaba las direcciones en las que se dirigían.

Tampoco Vondrousova mostraba signos de ceder en Italia. De hecho, escapando de dos apretados tres sets solo demostró aún más su confianza en los grandes puntos, ya que había caído 2-5 en el set final para vencer a Barbora Strycova 1-6, 6-4, 7-6 (4) en la primera ronda y luego repitió su triunfo de Indian Wells sobre Halep 2-6, 7-5, 6-3 en la segunda ronda.

 

Foto por Jimmie48/WTA

LO QUE SUCEDIÓ: para cuando comenzó la tercera ronda, la edición de este año del torneo fue tanto una prueba física como una mental después de que la Ciudad Eterna fue acosada por una lluvia aparentemente eterna. Una cancelación de los partidos del miércoles significó una lista de partidos apilados el jueves, ya que la mayoría de las jugadoras, incluidos Vondrousova y Kasatkina, tuvieron que hacer doble turno para establecer cuartos de final.

Para cuando la pareja llegó al Stadio Pietrangeli, técnicamente la segunda pista del Foro Itálico, pero podría decirse que es la más pintoresca y con más ambiente, los fans ya estaban disfrutando de un drama sin parar, no menos importante la remontada de Vondrousova para vencer a la finalista Simona Halep de los dos años anteriores.Sin embargo, en términos de calidad, ambas ofrecerían quizás el mejor espectáculo del día, iluminando la noche fría y húmeda con golpes eléctricos que hicieron que el público de la Pietrangeli cantara los nombres de las jugadoras.

Galería: Rome 2019: Cómo se desarrolló el Super Jueves

La característica dejada de revés de Vondrousova sería uno de los golpes más significativos de la temporada de tierra de 2019: ensayado casi casualmente y con poca advertencia, con un arco que inicialmente parecía demasiado alto pero cargado con tanto giro y colocado con tanta precisión que, con el tiempo y una vez más, moriría justo por encima de la red cuando su oponente se agitaba en vano. Ella no perdió tiempo, ganando el primer punto con un ejemplo perfecto de ello y de allí construyendo una ventaja de 4-1 con el primer break.

Sin embargo, a Kasatkina nunca le ha faltado delicadeza, e igualó a su contrincante más joven con muestras de tacto similares a medida que gradualmente le atrapaba. La rusa ganaría cuatro juegos seguidos para avanzar ella misma; sirviendo en 5-4, ella estaría a dos puntos de completar la remontada y llevarse el set. Vondrousova, sin embargo, demostró su habilidad para estar a la altura de la ocasión en grandes puntos, sin embargo, se desanimó al desatar su cruzada de zurda y se adelantó para golpear la volea, y a partir de ahí, aprovechó el impulso para adjudicarse el primer set.

 

2019 Rome Rewind: Kasatkina vs. Vondrousova

Ambas jugadoras ya habían ganado un partido de tres sets más temprano ese día, pero fue Vondrousova, habitualmente lacónico en la pista, quien a veces parecía fallar físicamente. Una apretada secuencia de tres break para comenzar el segundo set puso a Kasatkina nuevamente por delante, y desde allí la jugadora de 22 años tomó el control.

Un servicio más fuerte fue clave: aunque Kasatkina mantuvo un alto porcentaje de primer servicio durante todo el partido del 87%, y este estaba en su punto máximo en un segundo set durante el cual perdió solo un primer servicio, también fue más eficiente durante este paso del juego: consiguiendo el 65% de los puntos, en comparación con el 53% en el primer set y el 46% en el tercero. Jugando con energía y confianza, Kasatkina capturó el doble break en el séptimo juego y, esta vez, sirvió para el set con poco drama.

Cuando se puso en marcha el decisivo, algunos de las jugadas alcanzaron niveles absurdamente altos. En el cuarto juego en particular, Kasatkina recuperó un tweener angulado de media volea, solo para perder el punto de todos modos después de que Vondrousova golpeó con un pase de derecha más allá de ella, uno de los 33 ganadores de la checa del día a los 23 de su rival. En última instancia, fue la voluntad de Vondrousova acortar los puntos, tal vez para salvar sus piernas cansadas, eso valdría la pena: aunque Kasatkina desempeñaría su papel en algunos puntos espectaculares, era cada vez más pasiva, algo que no ayudaría contra la renovada precisión de la campeona de Biel 2017.

Al parecer inexpugnable en cada gran punto, Vondrousova gradualmente construyó una ventaja de 5-1, y aunque no pudo cumplir el partido, este fue un revés menor ya que la adolescente rompió a 30 en el siguiente juego para una victoria por 7-5, 2-6, 6-2, obteniendo su primera pelota de partido después de que un revés de Kasatkina fuera largo después de dos horas y 13 minutos.

 

LO QUE DIJERON:"El público fue increíble", dijo Vondrousova después de escuchar su nombre resonando en la Pietrangeli, la segunda vez ese día la energía del público la había alentado. Aunque admitió que había sido físicamente difícil, fue esto lo que le permitió seguir adelante: "Seguí luchando por cada punto; tenía calambres al final y estaba muy cansada, pero seguía jugando cada pelota, cada punto, tienes que jugar ".

Vondrousova también atribuyó su aumento de 2019 a una "gran pretemporada" y a un nuevo entrenador desde el año anterior, Jan Hernych. "Estamos trabajando realmente bien y creo que eso es lo principal", dijo. "Tengo mucha confianza ahora. Todo en mi juego funciona cuando me siento así: estoy sirviendo bien, me muevo bien, por supuesto, mis disparos también. ¡Pero necesitas ambas manos y velocidad!"

 

Foto por Jimmie48/WTA

QUÉ SIGNIFICÓ: Después de sus esfuerzos, a Vondrousova le quedaba poco en el depósito para ir más lejos en Roma, cayendo 6-3, 3-6, 6-1 ante Johanna Konta en los cuartos de final al día siguiente. Sin embargo, después de haber subrayado su condición de la estrella en ascenso más emocionante de la gira en la primera mitad del año con un quinto final consecutivo de cuartos de final o mejor, la checa estaría a la altura con estilo en el gran escenario de Roland Garros.

Sin necesidad, Vondrousova, sin embargo, dobló a una serie de rivales de ranking superior con una serie de actuaciones dominantes. Ella desarmaría fríamente a su compañera fenómeno adolescente Anastasia Potapova; Carla Suárez Navarro y Anastasija Sevastova con experiencia en tierra batida; su némesis anterior Petra Martic, a quien había perdido los cuatro encuentros anteriores; y, en las semifinales, vengar su derrota en Roma ante Konta para convertirse en la primera finalista de Grand Slam adolescente desde Caroline Wozniacki en el US Open 2009.

GaleríaBombardeo mediático de Marketa Vondrousova en Praga

Vondrousova perdería ante Ashleigh Barty allí, pero el golpe más cruel aún estaba por llegar. Después de llegar al Top 20, apenas tuvo la oportunidad de desarrollar su forma antes de lastimarse la muñeca izquierda durante un entrenamiento antes de Wimbledon. Cayó en primera ronda ante Madison Brengle, y posteriormente una pausa de siete meses del Tour. En septiembre, Vondrousova anunció que se sometería a una operación Después de volver a la acción en enero, compiló un récord de 3-5 victorias y derrotas antes de que la pandemia COVID-19 pusiera el tenis en pausa.

En cuanto a Kasatkina, el atisbo de un avivamiento proporcionado por su carrera en Roma resultó ser demasiado breve. Con su confianza continuando en declive, la rusa no volvería a ganar partidos consecutivos hasta octubre, cuando salvó su temporada con un cuartos de final en Beijing, aunque ese esfuerzo no pudo endulzar un récord general de victorias y derrotas de 13-21 y una ranking de final de año que había desplomado al No.69 del mundo.

Kasatkina no había jugado por debajo del nivel Premier a lo largo de su bajón en 2019, pero jugando en torneos de nivel internacional pagó dividendos a principios de este año: en marzo, alcanzaría su primera semifinal en 17 meses en el torneo inaugural de Lyon. Sin embargo, desafortunadamente para ella, esa sería la última semana de competición ates de ocurriera la pandemia.

 

Foto por Jimmie48/WTA