FIUMICINO, Italia- Uno de los torneos más antiguos del WTA Tour, el Internationaux de Strasbourg cuenta con ganadoras como Stefanie Graf, Lindsay Davenport y Jennifer Capriati en su lista de honor.

Pero ninguna jugadora tiene tanto vínculo con el evento como Silvia Farina, quien completó un hat-trick de títulos consecutivos en la ciudad francesa, ubicada cerca de la frontera alemana y sede del Parlamento Europeo, entre 2001 y 2003.

El triplete de trofeos de Farina, que todavía exhibe con orgullo en la habitación principal de su casa en Fiumicino, cerca de Roma, es un récord del torneo, celebrado conjuntamente con Anabel Medina Garrigues (campeona en 2005, 2007 y 2008), pero fueron aún más notable por su contexto en la carrera de la italiana. Después de haber alcanzado su primera final de la WTA en San Marino en 1991 a la edad de 19 años, Farina la perdería en un asunto completamente italiano con Katia Piccolini, y luego, en la próxima década, alcanzaría y perdería otras seis finales.

 

Silvia Farina holds the 2002 Strasbourg trophy after defeating Jelena Dokic 6-4, 3-6, 6-3 in the final.

Foto por Internationaux de Strasbourg/Ligue Grand Est de Tennis

Todavía sin título a la edad de 29 años, regresó a Estrasburgo en 2001 por segunda vez en su carrera, y procedió a una racha ganadora de 17 partidos allí, solo detenida por Davenport en las semifinales de 2004. En el camino, Farina, que compitió bajo su nombre de casada de Farina Elia, derrotaría a jugadoras como Anastasia Myskina, Nathalie Tauziat y Magdalena Maleeva, y cada una de sus finales fue una emocionante victoria de tres sets sobre una jugadora del Top 20: Anke Huber en 2001, Jelena Dokic en 2002 y Karolina Sprem en 2003.

Pero el hechizo de invencibilidad de Farina casi nunca sucedió. En 2001, competir en Estrasburgo fue el último recurso después de una temporada de tierra decepcionante que no había cumplido con las expectativas después de haber alcanzado la final de Gold Coast y los cuartos de final de Indian Wells a principios de año. "Estaba tan deprimida mentalmente", recuerda a través de Zoom.

"Venía de un momento en que no estaba ganando un partido, y decidí ir a Estrasburgo sola, sin mi entrenador, para encontrar una solución. Tratar de no tener ningún tipo de presión del exterior". Casi no valió la pena. En la primera ronda, Farina, cabeza de serie número 8, se enfrentó a la número 75 del mundo australiana Evie Dominikovic, a quien había derrotado por 6-1, 6-3 en Indian Wells dos meses antes. Sin embargo, en su tierra batida favorita, las cosas no serían tan fáciles. "Estaba 0-5 abajo en el tercer set", dice ella. "Ya estaba en la ducha. Pero salvé tres pelotas de partido. No había magia: todavía tenía que jugar cada punto después de eso. De alguna manera gané, y partido por partido, encontré una mejor sensación. ¡No sé cómo es que, porque el primer día fui terrible!"

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El deseo de Farina de escapar de la presión externa no fue una sorpresa. Entre 1995 y 1999, terminó todos los años como la No.1 italiana, y su perfil solo aumentó más alto después de alcanzar el Top 20 en 1998, un año en el que llegó a la final de la WTA en Auckland, Budapest, Varsovia y Luxemburgo. "Tenía mucha presión de los periodistas italianos y la gente en el tenis", admite. "Siempre preguntando, ¿cómo es que no puedes ganar un torneo? Cada vez que tenía que jugar una final, tenía que pensar en esto. Era muy importante para mí romper esta racha, cuando terminé el último punto en 2001, Pensé, ¡finalmente lo hice! Fue mágico ".

¿Había algo en el torneo de Estrasburgo que permitiera a Farina sentirse más tranquila? Ella lo recuerda como un evento relajado y amistoso con muchos niños alrededor del club. "No era un torneo grande, pero fue muy agradable. La gente fue muy acogedora conmigo y muchos fans  vinieron a apoyarme. Estaba muy cerca del bonito casco antiguo y había buena comida, eso fue perfecto." Solo hay un recuerdo negativo: no es sorprendente para el norte de Europa en mayo. "Las condiciones climáticas, no tanto", dice Farina con una mueca. "Hacía mucho viento y también llovió mucho".

 

Silvia Farina with the Internationaux de Strasbourg trophy.

Foto por Internationaux de Strasbourg/Ligue Grand Est de Tennis

Pero el momento de Estrasburgo demostraría ser una bendición accidental. Farina dice que por lo general se sintió en su mejor condición física durante abril y mayo, y se fue apagando más tarde en el año. Sin embargo, esto nunca resultó en su torneo local de Roma, donde alcanzó los cuartos de final solo una vez, en 2004, su penúltima aparición allí, derrotando a Maria Sharapova antes de caer en un apretado partido de tres sets ante Amélie Mauresmo, su mejor recuerdo del Foro Italico.

"Roma fue un torneo difícil para mí", dice ella. "Cada vez que jugar frente a mi público era especial, pero no jugué mi mejor tenis allí. Siempre me preparé bien física y técnicamente, golpeando una buena pelota en el entreno, pero había mucha presión mental. Jugué ¡Mi mejor tenis en Estrasburgo la semana siguiente!"

Dirigirse directamente a Estrasburgo después de que la intensidad de Roma resultó ser perfecta. "Sentí - ¡ah! Ya no tengo esta presión", dice Farina, exhalando. "Y mi tenis estaba en buena forma. Tal vez esa fue la clave". También fue la clave para redescubrir su paso en un escenario aún más grande: los dos mejores resultados en un Grand Slam de Farina fueron la cuarta ronda en Roland Garros, en 2001 y 2002, siguieron al título de Estrasburgo.

 

Silvia Farina celebrates defeating Maria Sharapova 7-6(3), 6-0 to reach the Rome quarterfinals for the first time in 2004.

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"Ir a un Grand Slam con muchos partidos en mi haber fue perfecto para mí", explica Farina, quien dice que nunca sintió ningún peligro de una decepción física y señala que lo mismo sucedió en los otros Slamss: una carrera hacia la final de Canberra de 2004 presagió su primera cuarta ronda del Abierto de Australia, mientras que una semifinal de Eastbourne en 2003 presagió su único cuartos de final de Grand Slam en Wimbledon ese año.

Al igual que muchas de sus compatriotas, incluida la italiana 'Fab Four' que voló el Tricolore en la cima del juego en los últimos 15 años, Farina fue una flor tardía por excelencia: todos sus títulos y sus siete segundas semanas en un Grand Slam se produjeron después de que cumplió 29 años, y alcanzó su mejor ranking en el No. 11 del mundo en mayo de 2002 un mes después de cumplir 30 años. Parte de eso se atribuye a la influencia de su entrenador y esposo en ese momento, Francesco Elia (de quien ella se ha separado desde entonces). "Me dijo mucho para mejorar mi juego en todos los aspectos: física, táctica, técnica, pero especialmente mental".

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Muchos de estos aspectos, siente Farina, requerirían tiempo para perfeccionarse de todos modos. "Personalmente, creo que la mentalidad italiana significa que necesitamos mucha experiencia", explica. "Necesitamos madurar en la gira, no somos el tipo de personas, esto es en todas las áreas de la vida, que salen muy jóvenes. Para mí, el tiempo jugando, perdiendo mucho, eso me ayudó a encontrar el mejor tenis. quizás al final de mi carrera, pero lo encontré.

"Cuando era joven, para mí era difícil armar todo. Mentalmente para ser fuerte, pero también un buen programa táctico. Cuando vas a la pista, debes tener tácticas, porque de lo contrario solo juegas cada punto de manera diferente y al azar pero también para mi tipo de juego, necesitaba trabajar en muchas tácticas contra diferentes jugadoras: no soy el tipo de jugadora que solo jugó de una manera, que podría haber salido a la pista y golpear la pelota. Tenía muchas soluciones. Contra diferentes jugadoras pude jugar de diferentes maneras, y me llevó mucho tiempo entender esto. Fue difícil para mí encontrar el 100% de Silvia en todo".

 

Silvia Farina slices a backhand en route to upsetting No.7 seed Chanda Rubin 7-6(6), 6-3 in the third round of Wimbledon 2003, where she would make her Grand Slam quarterfinal debut.

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Ganar Estrasburgo en 2001 fue un paso crucial. "Me hizo creer más en mí misma, que podía vencer a todas en la pista, incluso a la No. 1 del mundo", dice Farina, una actitud que adoptó en los dos años posteriores, aunque las circunstancias fueron diferentes. En 2002, estaba volando alto en la que sería la mejor temporada de su carrera, y aunque admite que inicialmente "no sabía cómo manejar la situación" de ser campeona defensora, esta presión se disipó rápidamente. "En el momento en que volví a sentir el ambiente, olvidé que tenía que defender. Hice lo mismo: jugar partido por partido. Antes de cada partido, pensaba que tenía 50-50 para ganar, esa era mi mentalidad, así que no pensé contra quien iba a jugar, solo intenté dar lo mejor de mí en la pista".

Por el contrario, en 2003, Farina llegó a Estrasburgo con una racha de cinco derrotas y sufriendo físicamente. "Comencé a tener muchos problemas musculares y de espalda ese año", recuerda. "Fui allí solo para jugar, sin pensar en defender, no pretender nada. Es difícil explicar cómo gané nuevamente, ¡pero sucedió!"

Farina, cuyo juego fue moldeado en la escuela de tenis del campeón de Roland Garros de 1976, Adriano Panatta, y por consiguiente se jactaba de un elegante revés a una sola mano: "¡Cuando era niña, todos comenzaron con una mano!" - Debutó en la WTA en Taranto en 1989 y jugó su último partido en Hasselt en 2005. A lo largo de su larga carrera, vio "tres, cuatro generaciones de jugadoras saliendo" y estuvo a la altura del desafío de cada uno de ellas, registrando victorias sobre campeonas de Gabriela Sabatini y Conchita Martínez a Martina Hingis, Lindsay Davenport y ambas hermanas Williams. Uno se destaca como un desafío particular: "Jugué con muchas jugadoras duras, pero en mi mejor período, todavía perdí todo el tiempo contra Kim Clijsters", se ríe. "Todo el tiempo en los octavos de final en Grand Slams, incluso los cuartos de final de Wimbledon, siempre Kim otra vez. ¡No pude ganar uno!"

Desde que se retiró, Farina no ha regresado a Estrasburgo: cansada de la rutina de hacer la maleta y viajar, prefirió los viajes por Italia para descubrir más sobre su propio país antes de concentrarse en criar a sus hijos. En estos días, descubrió que la forma ideal para mantenerse en contacto con el deporte es trabajando como comentarista, particularmente en torno al Internazionali BNL d'Italia, pero Estrasburgo, dice, siempre tendrá un lugar "mágico" en su corazón.

 

Silvia Farina's three Internationaux de Strasbourg trophies at her home in 2020.

Foto por Silvia Farina

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