La ex No.1 de la WTA y cuatro veces campeona de individuales de Grand Slam, Kim Clijsters, fue la última leyenda de la WTA en aparecer en "Hall of Fame Live" en la página de Facebook del Salón Internacional de la Fama del Tenis.

La belga, que se convirtió en miembro del Salón Internacional de la Fama del Tenis en 2017, dedicó  tiempo el jueves para conversar con el comentarista Blair Henley sobre su inducción en Newport, la vida familiar durante la pausa en el calendario de tenis y el estado actual de su regreso anticipado, entre otros temas durante la amplia entrevista.

"Hubo tantos momentos increíbles", recordó Clijsters sobre su fin de semana de inducción al Salón de la Fama hace tres años. “Ir al museo, ver mi nombre y fotos al lado de las jugadoras a las que admiraba cuando era una niña, que eran mis héroes, ese fue definitivamente un momento en el que sentí como 'Whew, este es un gran momento'”

"Vuelve toda tu infancia", recordó Clijsters. "Desde que empezaste a jugar tenis y los recuerdos de cuando era una niña, cuando jugaba en el camino de entrada de la casa de mis padres con mi hermana, pretendíamos ¡ser Steffi Graf y Monica Seles en el Abierto de Australia! Y luego ves tus fotos [en el Salón de la Fama]: es increíble. Como que revives toda tu vida en el tenis ".

 

Clijsters, una de las únicas siete mujeres que ha ocupado el ranking mundial número 1 de la WTA en individuales y dobles, acababa de volver a la acción de la WTA por primera vez desde 2012 antes de que la pandemia de coronavirus enviara los deportes profesionales a un parón mundial.

Clijsters reanudó su carrera en febrero, donde tuvo una derrota apretada en dos sets ante la reciente finalista del Abierto de Australia y dos veces campeona de Grand Slam Garbiñe Muguruza en  en el Dubai Duty Free Tennis Championships. Jugó un segundo partido consecutivo ante una Top 20, perdiendo ante Johanna Konta en otro partido igualado a dos sets en el Abierto GNP Seguros en Monterrey.

"Mi primer sentimiento después del partido [Muguruza] fue:" ¡Aw, desearía haber podido obtener un set más de ese partido! ", Exclamó Clijsters. “Sentí que estuve muy cerca en ese segundo set, y sentí que mi nivel realmente aumentó. Fue divertido jugar un partido y recuperar esas pequeñas rutinas".

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"He visto a Garbiñe, he entrenado con ella en el pasado, pero obviamente nunca jugué un partido contra ella", continuó la belga. "Entonces, para estar en la situación en la que pude hacer eso y sentirme como," Hmm, ¿qué rápido golpea la pelota, qué bueno es su servicio y qué bien resta?"

"Son dos cosas diferentes: puedes sentarte en la parte de atrás de la pista y hacer comentarios mientras miras a estas jugadoras, o puedes pararte frente a ellas y sentir cómo es". Para mí, eso siempre ha sido un factor muy importante: puedo explicarlo mejor cuando lo siento ".

"Así que fue una experiencia agradable, y [Muguruza] también fue genial después del partido", continuó Clijsters. "Hubo una fiesta de jugadores después, y nos sentamos en la misma mesa y hablamos un poco".

 

Las actuaciones de calidad contra dos rivales de la élite se combinaron para formar un comienzo auspicioso para su primera incursión en el tenis de la WTA desde su partido más reciente, que tuvo lugar en 2012 contra Laura Robson en el US Open, un evento que ganó tres veces durante su reinado en el la parte superior del juego

"Estaba emocionada de comenzar", dijo Clijsters, con respecto a su regreso. "Había estado entrenando durante tanto tiempo que sentí como," Bien, necesito comenzar a jugar partidos, es por eso que estoy haciendo esto ". Para mi sorpresa, no estaba realmente tan nerviosa. Se sentía muy bien estar allí. Sintió como la elección correcta".

"Estoy volviendo a experimentar todo", agregó la ex jugadora mejor clasificada del mundo. "Cuando estoy allá afuera, las cosas que en el pasado eran normales y ocurrían automáticamente, tengo que volver a aprender o encontrar de nuevo. Eso ha sido divertido, a veces frustrante, y todas esas emociones son divertidas.

“Lo que más me gusta es el proceso de trabajar para un evento con mi equipo. Hay grandes momentos allí, pero también momentos difíciles, con lesiones, con desilusión. Y todo está bien, porque estamos todos juntos, y lo aceptamos y hablamos y nos comunicamos. Eso es algo que realmente disfruto al respecto.

"Por supuesto, es un acto de equilibrio, como muchos padres que trabajan y tienen hijos e intentan seguir una pasión. Pero tratamos de que funcione, y no funcionaría sin ayuda y las personas que me rodean, sin mi equipo".

 

Clijsters ya ha demostrado que puede ejecutar un regreso deslumbrante: después de dar a luz a su hija Jada en 2008, la estrella regresó a la pista al año siguiente para ganar su segundo título del US Open, iniciando posiblemente la etapa más fructífera de su carrera en los Grand Slam Slam. La belga ganó tres de sus cuatro títulos de Grand Slam entre 2009 y 2011.

Ahora madre de tres hijos, con Jada, de 12 años, acompañada por los hermanos menores Jack y Blake, Clijsters dice que a pesar del regreso, "nuestras vidas realmente no han cambiado en casa, y me gusta así. Simplemente tenemos nuestras rutinas ".

"Estoy un poco más lejos, lo que resultó no ser tanto en los últimos meses, pero está bien", dijo Clijsters. "Es una vida a la que he estado acostumbrada durante mucho tiempo, y disfrutamos llevar a los niños de viaje, ver diferentes países y conocer diferentes culturas ".

Ahora instalados en el paréntesis del tenis, Clijsters y su familia están abordando problemas similares a los que muchas personas se enfrentan actualmente, incluido el manejo de la educación de sus hijos mientras la escuela continúa en casa.

"Ha habido muchos maestros Kims diferentes, déjame decirte eso", dijo Clijsters con una sonrisa. "¡Ha estado el paciente Maestro Kim, y ha estado el Maestro Kim frustrado a veces!

"Por alguna razón, nuestro Jack de seis años, cada vez que escucha la palabra" tarea ", se cansa, le duele el estómago y tiene hambre. Literalmente comienza a bostezar sin parar, simplemente comienza a bostezar como a las diez de la mañana. Estoy como, "Jack, ¿en serio?"

"Al final del día, lo logramos", continuó una aliviada Clijsters. "Está al día con lo que se supone que debe hacer".

 

Sin embargo, incluso teniendo que centrarse en nuevas actividades durante el cese del mundo del tenis, la motivación de Clijsters para sobresalir no ha disminuido durante esta temporada interrumpida. "No me he rendido, quiero seguir adelante y ver qué puedo sacar de mí", dijo la campeona, que ganó su cuarto y más reciente título de Grand Slam en el Abierto de Australia 2011.

Naturalmente, Clijsters está particularmente enfocada en el Grand Slam donde ha tenido el éxito más prolífico de su carrera. "Desde el momento en que empiezo a pensar si hay un potencial US Open, quiero prepararme para eso, quiero estar lista y darle una oportunidad, y ver qué puedo hacer allí", dijo el tres veces campeona en Nueva York.

"Cada vez que salgo al [Arthur Ashe Stadium], incluso si es solo para mirar a alguien que está ahí afuera, o simplemente para hacer una ceremonia o algo, es increíble, es tan especial para mí personalmente", agregó Clijsters. “Tengo tantos recuerdos allí y solo tratas de asimilarlo todo de nuevo.

“Si tengo la oportunidad de volver a hacerlo, de alguna manera se sentirá como hace 20 años o hace 15 años, cuando estaba allí. Desde el principio, es como una nueva historia. Es emocionante, lo espero con ansias ".

"¡Estoy muy feliz de jugar en la pista 18 también!" Clijsters sonrió.

 

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