El 'Dossier de Entreandores' te lleva dentro de las vidas y personalidades que conforman el Circuito de Coaching de la WTA. En esta edición, conoce al croata Izo Zunic, quien ha desarrollado su propia filosofía para manejar la adversidad dentro y fuera de la pista.

WTA Insider: ¿Cómo llegaste a coger una raqueta?
Zunic: La primera vez que comencé a jugar al tenis fue por amigos cuando tenía 10 años. En ese momento en Croacia, el tenis era grande gracias a Goran Ivanisevic y su éxito en el tenis se hizo popular.

Mis amigos querían jugar al tenis, y yo solo quería pasar el rato con mis amigos, así que comencé a jugar también. ¡Y empecé a amarlo! Empecé a disfrutar los entrenos, entrenos grupales. En ese momento, no era tanto individual, sino más bien en los grupos. Vendría con otros amigos y tendría los grupos en la mañana y en la tarde. Jugábamos el uno contra el otro y los fines de semana eran para los torneos.

Entonces, fue genial, entrenar durante la semana y durante el fin de semana vas y viajas a algún lado. Ese fue también un gran punto de por qué me enamoré: ir a torneos, viajes en el coche, viajar, jugar fútbol con personas de otras ciudades, jugar al tenis. Cada dos semanas era algo tan rico en diversión. Es por eso que realmente me enamoré del tenis.

También me encantó competir. A veces me volvía loco y me emocionaba, pero eso es parte de eso donde aprendes mucho. Pero me encantaba competir y subir de ranking. Así comencé el tenis y me enamoré del tenis.

WTA Insider: ¿Qué te gusta del deporte?
Zunic: Bueno, hay tantas cosas. Me encanta que te desafíe en todos los niveles: mental, físico, emocional, táctico. Te empuja a desarrollar ciertos rasgos que te ayudan no solo en el tenis sino también en la vida. Como el trabajo duro, la autodisciplina, la gratitud, la perseverancia, la determinación y muchos más.

Te empuja a convertirte en un solucionador de problemas, y para mí eso es una gran habilidad para tener en la vida. Para mí, el tenis es una excelente manera de optimizar el potencial humano.

 

Izo Zunic with Poland's Magda Linette, who he coached from 2013 to 2018.

Foto por Izo Zunic

WTA Insider: ¿Cuál fue tu primer trabajo como entrenador?
Zunic: Comenzó mi último año como entrenador asistente en mi universidad. Un año no jugué, así que me convertí en asistente del entrenador y ahí es donde realmente me enamoré del entrenamiento. Me intrigó cómo tratar con las personas, cómo ayudarlas, inspirarlas, ayudarlas a verse mejor de lo que son, básicamente pintar la imagen de en quién podrían convertirse.

Entre la universidad y la escuela de posgrado, ahí es donde conseguí un trabajo como entrenador del club. Ahí es donde me di cuenta de que tal vez quería avanzar hacia el lado de alto rendimiento del tenis. Después de eso obtuve el puesto de asistente de entrenador en la escuela de posgrado, el mismo papel que hice en la universidad.

Después de eso, decidí tratar de ser un entrenador de alto rendimiento, mudarme a Florida, trabajar en algunas academias, y luego tuve la oportunidad de trabajar con Ani Mijacika y entré en los circuitos ITF y WTA y me puse a trabajar con diferentes jugadores.

Cuando trabajaba con Magda Linette, allí conocí a Alan Ma, quien realmente nos tomó, especialmente a mí, bajo su protección. Me ayudó con mi entrenamiento y me presentó al equipo Star River Professional Tennis Club, donde conocí a 20-30 entrenadores que han estado allí y son entrenadores de alto nivel. Ahí es donde realmente aprendí mucho, a través de Alan Ma y todos los entrenadores allí, diferentes filosofías y enfoques.

 

Alan Ma (center) with his team of coaches at the Star River Professional Tennis Club in Guangzhou, China.

Foto por Alan Ma

WTA Insider: ¿Tienes una filosofía de entrenamiento? Si es así, ¿qué es?
Zunic: Mi filosofía de entrenamiento es guiar y ayudar a mis jugadores a desarrollar una mentalidad de crecimiento y lo que yo llamo una actitud 'ImP' hacia todas las cosas que enfrentan como tenistas profesionales, para ayudarlos a ser más conscientes de sí mismos y a resolver mejor sus problemas y fuera de la pista.

La actitud de "ImP" es algo que se me ocurrió, investigando a todas las personas exitosas en todos los ámbitos (atletas, políticos, empresarios). A través del libro de Carol Dweck donde explica la diferencia entre una mentalidad fija frente a una mentalidad de crecimiento, creo que las personas exitosas están más en un estado mental de crecimiento. Y para eso, tienen una actitud especial, que llamé una actitud de "ImP". ImP significa "soy posible", por lo que cuando ve la palabra "IMPOSIBLE", cuando baja la letra "M", se vuelve imposible.

Quiero inspirar a las personas a cambiar su perspectiva. En el momento en que cambias la forma en que ves las cosas, las cosas que ves cambian. Entonces, en lugar de tratar de cambiar las cosas, te cambias a ti mismo.

Esa es la filosofía de la actitud ImP. Se trata de un cambio de perspectiva, ver la oportunidad donde otros ven un problema, ver aprender donde otros ven fallar. Tienes los cuatro hábitos y yo los combino, una vez que los sigues, adquieres la actitud ImP; Todo se basa en la filosofía estoica y así es como lo veo.

 

"I want to inspire people to change their perspective. The moment you change the way you see things, the things you see change. So instead of trying to change things, you change yourself."

WTA Insider: ¿Ha cambiado tu filosofía de entrenamiento a lo largo de su carrera?
Zunic: El núcleo de la filosofía no cambió, pero creo que la filosofía de todos evoluciona con el tiempo. Estás envejeciendo, tienes más experiencia, trabajas con más jugadores, ves cosas diferentes y creo que mi filosofía seguirá evolucionando a medida que aprenda y vea, pero el núcleo seguirá siendo el mismo.

Lo más importante para mí es mantener un estado mental de crecimiento. Además, aprendí qué no decir y cómo abordar el mismo proyecto pero con un enfoque diferente. Su enfoque hacia la enseñanza, hacia hacer algo cambia. ¿Cómo aplicas la filosofía en ese nuevo tiempo o situación?

WTA Insider: ¿Qué es un "buen día" para tí como entrenador?
Zunic: Un buen día para mí es todos los días, sin importar si es un partido o entreno, siempre y cuando lo demos todo, lo dejamos todo en la cancha de entreno o en la pista de partidos. O si estamos viajando, conversando, sea lo que sea que hagamos, siempre y cuando nos entreguemos por completo. Entonces podemos dormir con una sensación exitosa de logro habiendo dado todo lo que tenía.

No llegarás a la meta cada vez que pises la pista, pero dar todo lo que tienes es un éxito para mí.

 

Izo Zunic continues to coach across all levels at the Star River PTC in Guangzhou, China.

Foto por Izo Zunic

WTA Insider: ¿Qué es un "mal día" para ti como entrenador?


Zunic: Hay dos situaciones que representan un mal día para mí. Uno, Dios no lo quiera, alguien en el equipo o el jugador se lesiona.

Lo segundo es si perdemos la perspectiva. Si perdemos una perspectiva de lo que tenemos o de lo que hicimos ese día, qué afortunados somos de estar involucrados en el mundo del tenis. Una vez que pierdes esa perspectiva, entonces hay muchos días malos. Pero si no pierdes la perspectiva y la gratitud por lo que hacemos todos los días, entonces no debería haber un mal día.

 

Foto por Izo Zunic

WTA Insider: ¿Qué es lo más importante que has aprendido en tu carrera como entrenador de tenis?
Zunic: El tenis me está enseñando sin parar. El tenis me enseñó a disfrutar realmente de los desafíos, a aceptar los fracasos y a fortalecerme gracias a ellos. También me enseñó a no tomarme demasiado en serio.

WTA Insider: ¿Qué disfrutas de ser entrenador en el WTA Tour?
Zunic: ser parte del equipo donde todos ayudamos a nuestra jugadora a ser lo mejor que puede ser. Ayúdala a optimizar su tenis mientras juntos crean un objetivo común, abordan desafíos y compiten en todo el mundo, no hay nada mejor que eso.

Además, mientras estás de gira creas grandes amistades, aprendes muchas cosas nuevas, ves culturas diferentes, visitas ciudades diferentes. Realmente es algo especial.

 

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