Bienvenido a los Flashbacks del Abierto de Francia, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables de Roland Garros de los últimos 20 años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, los estándares de Stuttgart, los momentos mágicos de Madrid y los récords de Roma, nos dirigimos ahora a la culminación de la temporada de tierra batida en París; a continuación, Simona Halep avanza a su primera final de Grand Slam en el Abierto de Francia 2014.

EL MOMENTO: En 2013, Simona Halep explotó en la escena al ganar seis títulos de la WTA en camino a ser nombrada la Jugadora Más  Mejorada del Año de la WTA, pero una carrera hacia la final del Abierto de Francia de 2014 ayudó a consolidar el estado de la rumana como una de estas jugadoras de élite de la década.

 

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Al llegar a su primer cuartos de final de Grand Slam en Melbourne y ganar su primer título Premier 5 en Doha para comenzar esa temporada, Halep llegó a París y también mostró su destreza en la pista de tierra y se ganó su lugar como la rumana mejor clasificada en la historia de la WTA.

Con cinco de sus primeras 10 apariciones finales de la WTA en torneos de tierra batida, la rumana logró otro hito en la terre battue al alcanzar el mayor partido de su carrera en el Premier Mandatory Mutua Madrid Open.

En el camino, derrotó a las ex campeonas de Grand Slam Ana Ivanovic y Petra Kvitova, antes de terminar finalista ante Maria Sharapova en un emocionante partido de tres sets que presagiaba un clásico similar en París.

 

Al entrar en el Abierto de Francia como cabeza de serie número 4, Halep se convirtió en la primera mujer en llegar a su primera final de Grand Slam sin perder un set desde Martina Hingis en el Abierto de Australia de 1997 en virtud de las victorias sobre Sloane Stephens, Svetlana Kuznetsova y Andrea Petkovic, entre otras.

En el campeonato, Halep luchó contra Sharapova durante más de tres horas en la pista Philippe Chatrier, y la retadora superó varios déficits en lo que se convirtió en la primera final femenina en Roland Garros en 13 años en tres sets.

Enfrentándose a dos puntos de break en el octavo juego del segundo set, Halep se mantuvo firme, y luego ganó cuatro puntos consecutivos de un déficit de 5-3 en el consiguiente desempate para llevar el partido a un set final.

Más adelante en el decisivo, la cabeza de serie No.4 nuevamente mostró su temple mientras igualaba las cosas a 4-4 desde un déficit de 4-2, antes de que Sharapova finalmente ganara los últimos ocho puntos del partido para ganar, 6-4, 6-7 (5), 6-4 en tres horas y dos minutos.

EL SIGNIFICADO: A pesar de la derrota, Halep demostró que estaba lista para ser una fuerza a tener en cuenta con solo 22 años, incluso Sharapova calificó el partido como "la final de Grand Slam más dura que he jugado".

Con victorias en su haber, pero después de haber sido un producto no probado en Grand Slams hasta ese momento, la rumana también afirmó que su segundo lugar inspiró su propia creencia de actuar en los escenarios más grandes del juego.

 

"[Aprendí] que puedo jugar a un nivel muy alto. Puedo jugar la final sin grandes emociones. Tuve dos increíbles semanas aquí", dijo Halep.

"Vi que puedo jugar bien en Grand Slams, porque antes tenía presión. Antes del torneo, en Grand Slams, no podía jugar mi mejor tenis. Pero aquí lo hice, y estoy muy orgullosa de esto".

 

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A partir de entonces, Halep se consolidó firmemente entre las mejores del juego. En los siguientes tres años, ganó sus primeros títulos en el nivel Premier Mandatory, obtuvo sus mejores resultados de Wimbledon y del Abierto de EE. UU. y terminó 2017 en el puesto número 1 mundial.

Pero faltaba una cosa en el currículum decorado de la rumana en este momento: triunfo de Grand Slam.

Tres años después de caer ante Sharapova, Halep experimentó más angustia parisina al dejar caer una ventaja de 6-4 y 3-0 contra la primera finalista de Grand Slam Jelena Ostapenko en la final de  2017, y luego cayó ante Caroline Wozniacki en una maratón tres sets Melbourne menos de un año después.

Sin embargo, fue esa adversidad lo que hizo que su primera victoria fuera aún más dulce: al final, Halep fue la autora de una remontada para finalmente levantar la Coupe Suzanne Lenglen en 2018, recuperándose de un set y un break en contra para vencer a Stephens en la final.

 

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