Bienvenido a Rebobinando Roland Garros, donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de las últimas dos décadas del Abierto de Francia.Desde sorpresas notables hasta grandes escapadas, retrasa el reloj y echa un vistazo a nuestra lista de los 8 mejores partidos de la primera ronda, en orden cronológico.

Repasando Rondas de Roland Garros

Serena, Sharapova y más memorables partidos de primera ronda
Davenport, Schiavone y más sorpresas de segunda ronda

Ivanovic llega, Henin, Sharapova batallan en choques de tercera ronda

 

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1999: [6] Stefanie Graf d. Anna Kournikova 6-3, 7-6(4)
En la víspera de su 30 cumpleaños, Stefanie Graf podría haber escapado de su posición como la fuerza indiscutible en el juego femenino, pero se dirigía a su primera final de Grand Slam en tres años. Antes de derrocar a las 3 mejores jugadoras del ranking, se le asignó la tarea de superar a Anna Kournikova, quien había pasado los dos años anteriores ocupada justificando su fuerte perfil mediático, llegando a las semifinales en Wimbledon en 1997 y mostrando potencial en tierra batida al alcanzar el final en Charleston semanas antes de su búsqueda por el título de Roland Garros.

La pareja había compartido sus dos encuentros previos antes de su reunión en París: Graf terminó el primer evento de Grand Slam de Kournikova en la cuarta ronda del US Open de 1996 antes de perder contra ella en la hierba de Eastbourne dos años después. Después de haber sido eliminada por la rusa, fue una Graf centrada quien comenzó el partido, jugando una agresiva marca de tenis que le permitió ganar un break temprano y estableció una ventaja de 3-0 antes de que su oponente adolescente pudiera entrar al marcador. Kournikova se ganó la confianza con esto y luego mostró el tipo de tenis que la consideraba una de las jugadoras más emocionantes del juego, mostrando el instinto de ataque y la aptitud defensiva en igual medida mientras empataba, ganando un sexto juego de alta calidad para empatar el partido. Una fuerte dejada la permitió a Graf restablecer su ventaja de un solo golpe, y la alemana vio la salida con un servicio pesado que su oponente no pudo restar.

El segundo set siguió un patrón similar, ya que Graf corrió temprano y lideró por un break, pero podría haber tenido tres debido a la presión que ejercía perpetuamente en el servicio de su oponente. Sin embargo, Kournikova fue inflexible y mostró fortaleza mental para romper con la cinco veces campeona y forzar un tiebreak que le resultó desfavorable.

Graf pasó a levantar el trofeo por sexta vez, pero se retiraría a los pocos meses de este clásico encuentro, ya que también había llegado a la final de Wimbledon. Kournikova, que llegaría a la final de dobles junto a Martina Hingis, no cumpliría la promesa en individuales que mostró en este encuentro o en sus primeros años de su carrera. Aunque llegó a la segunda semana de juego de Grand Slam en siete ocasiones, solo una vez logró cuartos de final, incapaz de recuperarse completamente de una fractura por estrés en el pie. Sin embargo, disfrutó de un éxito significativo en dobles, ganando dos veces el Abierto de Australia.

 

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2003: Nadia Petrova d. [7] Jennifer Capriati 6-3, 4-6, 6-3
En las dos semanas antes de cumplir 21 años, Nadia Petrova se transformó en una jugadora legítima, un desarrollo que surgió de la nada y tardó mucho. La campeona femenina de Roland Garros en 1998, la rusa se había metido en el Top 100 a la edad de 17 años y en 2001 llegó a la segunda semana del Abierto de Francia y Wimbledon, terminando el año en No. 39 del mundo.

Pero después de que una lesión en el pie izquierdo la dejara fuera durante la mayor parte de 2002, el regreso de Petrova había sido lento, hasta que la hija del lanzador de martillos comenzó a disparar golpes de martillo contra ilustres oponentes en París, sin detenerse hasta las semifinales. Dos semanas antes, la joven de 20 años había tomado una dosis doble de la realeza del tenis estadounidense en Roma, avanzando más allá de Monica Seles por retiro pero cayendo ante Jennifer Capriati 7-5, 6-3; En Roland Garros, derrotó a Seles en la primera ronda 6-4, 6-0, lo que sería el partido final de la carrera del nueve veces campeona de Grand Slam, y, dos partidos más tarde, vengó la derrota ante Capriati en tres emocionantes sets.

Aunque ambas jugadoras poseían un poder contuso, la No. 76 del mundo Petrova, una futura campeona en dos ocasiones de las Finales de WTA en dobles, fue consistentemente la jugadora más agresiva en la pista, cortando repetidamente la defensa de la campeona de 2001 con un juego al red eficiente. Habiendo comenzado el año fuera del Top 100, Petrova lo terminaría en el No. 12 del mundo y pasaría a ser un pilar del Top 10; Capriati, por otro lado, finalmente ganaría solo un título más después de su último gran trofeo en el Abierto de Australia de 2002, y estaba a menos de dos años del final de su carrera.

 

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2004: [6] Anastasia Myskina d. [11] Svetlana Kuznetsova 1-6, 6-4, 8-6
Con las dos hermanas Williams y Jennifer Capriati aún con vida en la mitad inferior del cuadro de 2004, cuando se pusieron en marcha los octavos de final, este derbi ruso pasó algo desapercibido. Pero aquellos que habían estado prestando atención eran conscientes del potencial de dos talentos en ascenso, los cuales terminarían el año como nuevas campeones de Slam cuando una revolución rusa volcara el viejo orden.

Svetlana Kuznetsova, de 19 años, había obtenido el resultado más llamativo de su joven carrera en febrero, eliminando a la número 1 del mundo, Justine Henin, en las semifinales de Doha, parte de un récord de victorias y derrotas de 30-10 en la temporada que la hizo acercarse al Top 10 a toda velocidad en este punto. Pero fue Myskina quien evitó que Kuznetsova respaldara la victoria sobre Henin, y como resultado se convirtió en la segunda rusa en romper el Top 5. Además, la joven de 22 años tenía el hábito de afirmar su autoridad sobre la legión de jóvenes compatriotas que se acercaban al WTA Tour, frenando con frecuencia sus juegos de poder con su propio contraataque inteligente y suave.

Eso es exactamente lo que Myskina hizo aquí, a pesar de haber sido eliminada de la pista inicialmente cuando Kuznetsova se abrió camino hacia una ventaja dominante de 6-1, 3-1. Poco a poco, sin embargo, Myskina comenzó a hacer estragos en el gran poder de su compatriota. Un clímax fascinante vio a Kuznetsova salvar dos pelotas de partido en 4-5 en el decisivo, solo para desperdiciar uno de sus propios servicios para la victoria en 6-5 mientras Myskina volvía a ganar los últimos tres juegos, sobreviviendo por poco lo que sería lsu prueba más difícil de su camino a un título inaugural de Grand Slam.

 

 

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2005: [1] Lindsay Davenport d. [14] Kim Clijsters 1-6, 7-5, 6-3
Aunque el número de cabeza de serie no lo sugirió, Lindsay Davenport completó una gran sorpresa cuando venció a Kim Clijsters en la cuarta ronda del Abierto de Francia de 2005. Todo parecía a favor de la belga antes del choque, desde su sólido récord en la tierra batida hasta una racha de seis victorias sucesivas sobre su rival estadounidense, incluida un mes antes en Indian Wells, y las primeras etapas del partido parecían reafirmar esto cuando la dos veces finalista jugaba en su primer Slam en más de un año debido a una lesión en la muñeca.

Clijsters reclamó el primer set con facilidad y había logrado una ventaja de 3-1 en el segundo cuando perdió el ritmo. "De repente, perdí la sensación de mis golpes", admitiría más tarde.

Davenport, quien dejó en claro su aversión por la arcilla a lo largo de su carrera, había estado un set en contra en sus dos primeros partidos contra Katerina Srebotnik y Peng Shuai antes de luchar para ganar, mientras que había superado a Virginie Razzano en tres sets en la ronda anterior . El espíritu de lucha de la estadounidenses volvió a aparecer de nuevo justo cuando parecía que finalmente estaba destinada a a caminar hacia la puerta de salida, mientras golpeaba desde la cadera con gran efecto para ganar el único de los 17 encuentros entre estas grandes jugando en tierra.

Después de llegar a octavos de final en París por primera vez en seis años, admitió estar "asombrada" por su improbable regreso y confesó: "En esta superficie, más que ninguna otra, puedo controlar las cosas menos".

Después de haber jugado con el desastre durante tanto tiempo durante el torneo, Mary Pierce de Francia la destronó en los cuartos de final, en lo que resultó ser su último Abierto de Francia. La victoria, sin embargo, continuó una racha orgullosa en la que alcanzó la segunda semana en 20 participaciones sucesivas de Grand Slam. El regreso de Clijsters, mientras tanto, continuó de manera impresionante, con una carrera a la cuarta ronda en Wimbledon antes de ganar en Nueva York. Una semifinal en París al año siguiente sigue siendo su mejor actuación en París desde que llegó a la final de 2003.

 

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2008: [13] Dinara Safina d. [1] Maria Sharapova 6-7(6), 7-6(5), 6-2
Dos de los resultados más importantes de la carrera de Dinara Safina sería, esencialmente, el mismo partido. En 2006, la rusa había logrado una remontada improbable de 1-5 en contra en el set final contra Maria Sharapova en la cuarta ronda de Roland Garros, ganando por 7-5, 4-6, 7-5 para sellar su primer cuartos de final de Grand Slam. Dos años más tarde, lo hizo de nuevo, esta vez superando un set y un déficit de 2-5 antes de aplastar a su compatriota más joven.

Esta vez, se esperaba mucho más de Safina. La joven de 22 años había tomado el centro del escenario en Berlín el mes anterior, sorprendiendo tanto a Serena Williams como a Justine Henin, terminando la primera carrera de esta última, en camino a su primer título de Nivel I, y estaba en una racha ganadora de nueve partidos. Sharapova, la nuevo número 1 del mundo después de la sorprendente retirada de Henin, un anuncio que dejó el cuadro de Roland Garros totalmente abierto, también estaba en buena forma, sin embargo, compiló un récord de 9-1 en tierra batida, incluido un primer título en la superficie en Amelia Island.

Un encuentro brutal vio a las compatriotas enfrentar el poder contra el poder, aunque también tendrían que luchar contra las condiciones húmedas y el retraso de una hora de lluvia, y Sharapova también necesitaba sobrevivir a la ira del público francés después de exigirle al árbitro que revisara varias marcas que resultaron ser correctas. La jugadora de 21 años tuvo todo el impulso después de un arduo set de apertura, habiendo salvando dos puntos de set para lograr un tiebreak antes de aprovechar un enfadada Safina para llegar al borde de la victoria, llegando a pelota de partido mientras servía para la victoria con un set y 5-3 a a su favor.

Pero un revés abrasador de Safina, su arma característica, salvaría eso y daría la vuelta al partido. La resistencia de la futura número 1 del mundo a veces se cuestionaba, pero en el mejor de los casos su capacidad de lucha desde atrás era realmente tenaz. Sharapova nuevamente se movió a una ventaja de 5-2 en el tiebreak del segundo set, pero una doble falta hizo que Safina volviera a entrar, y esta vez, no habría más giros en la trama cuando la cabeza de serie más baja tomó el control del decisivo y dio otro gran paso hacia su primera final de Grand Slam.

 

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2010: [7] Samantha Stosur d. [22] Justine Henin 2-6, 6-1, 6-4
Justine Henin puede estuviera en acción solo cinco meses de vuelta después de su retiro, pero la belga se jactó de tener un pedigrí de Roland Garros como pocas, ya que acudió a la pista para jugar contra Samantha Stosur en la cuarta ronda de la edición de 2010. Ella había ganado en cuatro de sus cinco visitas anteriores a París, cayendo solo en 2004 cuando se sintió enferma en la segunda ronda contra Tathiana Garbin. E incluso si su oponente australiana fuese cabeza de serie más alta que ella, un éxito de 6-4, 2-6, 6-1 solo unas semanas antes en Stuttgart sugirió que la etiqueta de favorita no se le había colocado injustamente.

Ciertamente, la evidencia del primer set fue que Henin, quien había vencido a Maria Sharapova en tres sets en la ronda anterior, se dirigía a octavos de final. Estableció un break temprano y agregó otro en el séptimo juego para sellar el primero con el tipo de autoridad que no pudo mantener. Stosur fue imperturbable en su respuesta y rompió inmediatamente en el segundo juego, desencadenando un cambio en el impulso que Henin demostró ser incapaz de detener. Con un servicio remodelado que luchó por golpear e incluso su revés característico perdió su marca, Henin perdió cómodamente el segundo y no pudo responder en el decisivo, que fue cerrado por un golpe de Stosur.

"Ella tiene muchas cualidades", dijo la belga sobre la semifinalista de 2009 después. “Ella realmente comienza a ser muy consistente, especialmente en la tierra. Probablemente sea su mejor superficie. Ella ha mejorado mucho en los últimos meses".

De hecho, Stosur tuvo tanto éxito que derrotó a la número uno del mundo Serena Williams en un emocionante cuartos de final de tres sets antes de desmantelar a Jelena Jankovic en las semifinales. La italiana Francesca Schiavone demostró ser un muro imposible de derribar en la final, en lo que sigue siendo su mejor resultado en Roland Garros hasta la fecha. Para Henin, mientras tanto, era la última vez que jugaría el cuadro principal en París.

 

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2011: [6] Li Na d. [9] Petra Kvitova 2-6, 6-1, 6-3
En 2011, el choque más intrigante de la cuarta ronda emparejó a dos jugadoras emergentes que se enfrentaban la misma pregunta: ¿podrían traducir su inmenso potencial en títulos de Grand Slam? Li Na había demostrado ser una experta en derrotar a las mejores durante la última media década, y a la edad de 29 años su trayectoria profesional en ascenso había subido otro nivel: un primer título Premier en Sydney había sido seguido por una primera final de Grand Slam en el Abierto de Australia. Las semifinales consecutivas en tierra batida en Madrid y Roma también indicaron que la jugadora china había encontrado un nuevo nivel de consistencia, aunque entre Australia y Europa, una racha perdedora de cuatro partidos aún sirvió de contrapunto a eso.

Mientras tanto, Petra Kvitova, de 21 años, le había dado al mundo una idea de lo devastador que podía ser su juego de poder al llegar a las semifinales de Wimbledon del año anterior, y la checa había seguido un buen ascenso en 2011 con títulos en París y Madrid. Este último la elevó al Top 10.

Madrid también había visto a Kvitova despachar a Li fácilmente 6-3, 6-1, y en Roland Garros retomó donde lo dejó, en particular mostrando un mayor enfoque en los puntos de break a favor y en contra de ella para dominar el primer set. Pero aunque ambas jugadoras parecerían imperiosas cuando tenían la ventaja en el partido, mantenerlo sería un desafío mayor: en el segundo set, Li finalmente aprovechó su novena oportunidad de punto de break  y desató su propio poder láser mientras avanzaba para forzar un set decisivo.

El tercer set sería un microcosmos de los dos anteriores: Kvitova, de nuevo en la cima, tomó una ventaja de 3-0, solo para que Li atacara más tarde y por más tiempo, moviendo implacablemente a su oponente alrededor de la pista mientras se anotaba seis juegos consecutivos para ganar.

Li, cuyas únicas finales de tierra batida en este momento habían sido consecutivas en Estoril en 2005 y 2006, se mostró abierta después sobre su incomodidad en la superficie, pero igualmente firme en su ambición de igualar o mejorar su resultado del Abierto de Australia : "No me gustan las pistas de tierra batida, pero aún así estoy en cuartos de final", dijo. Esta actitud le daría beneficios: dos partidos más tarde, Li había hecho historia para ella y su continente al convertirse en la primera campeona de individuales de Grand Slam de Asia. Kvitova, mientras tanto, no perdería tiempo en recuperarse para reclamar su propio trofeo de Grand Slam inaugural en Wimbledon un mes después.

 

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2015: [1] Serena Williams d. Sloane Stephens 1-6, 7-5, 6-3
Serena Williams ganaría su vigésimo título de Grand Slam en Roland Garros 2015, pero fue una carrera que no estuvo exenta de drama. Dos días antes de enfrentarse a Sloane Stephens en la cuarta ronda, había salido de un set y un break para vencer a Victoria Azarenka en lo que fue su victoria número 50 en París, convirtiéndola en la primera mujer en la Era Abierta en alcanzar ese hito en todos los Grand Slams. Mientras tanto, Stephens había superado a su mentora en el Abierto de Australia en 2013, pero venía de cuatro derrotas consecutivas ante Serena, incluidas dos a principios de año.

Williams tuvo un comienzo letárgico en el partido, que se caracterizó por una serie de errores no forzados que permitieron a Stephens abundantes aperturas. Para el crédito de la jugadora más joven, ella los tomó enfáticamente para sellar el primer set y dos veces obligó a Serena a servir para permanecer en el partido en el segundo set.

Antes del encuentro, Mary Pierce, campeona en 2000, comentó: “Serena es Serena. Cuando realmente cuenta es cuando es realmente capaz de golpear a otro nivel, concentrarse aún más y luchar y perfeccionarse y ser agresiva. Ella hace el trabajo ”.

Las palabras de la mujer francesa debían resultar proféticas, ya que la número 1 del mundo mostraba todo su espíritu de lucha y su mentalidad dispuesta a responder. Ganar una jugada de 27 golpes en 15-30, 2-3 en el segundo set fue el punto de inflexión en el partido para la jugadora que ya era dos veces campeona en Francia, ya que cambió el impulso y puso a Stephens por detrás por primera vez. En el set decisivo, Serena rompió dos veces para sellar la victoria.

Un tercer éxito parisino finalmente llegó para la estadounidense, que venció a Lucie Safarova en la final y aseguró el tercero de cuatro títulos de Grand Slam sucesivos. Stephens, mientras tanto, volvería, llegando a la final de 2018, su mejor actuación en Roland Garros hasta la fecha.

 

 

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2017: [5] Elina Svitolina d. [Q] Petra Martic 4-6, 6-3, 7-5
Cuartofinalista del Abierto de Francia en 2015, la carrera de Elina Svitolina a la misma etapa dos años después fue agitada. Después de un comienzo rutinario con una victoria en dos sets sobre Yaroslava Shvedova, tuvo que venir desde atrás para derrotar a Tsvetana Pironkova antes de superar a Magda Linette para establecer un último encuentro de octavos de final con Petra Martic. La croata había sido la historia del torneo hasta ese momento. La única jugadora de la previa que quedaba, anotó una victoria en la primera ronda sobre Ashleigh Barty antes de superar a la cabeza de serie No. 12 Madison Keys en tres sets antes de demoler a la cabeza de serie No.17 Anastasija Sevastova perdiendo solo dos juegos.

Esta fue la tercera reunión de la carrera de la pareja, con Martic ganando en la tierra batida de Katowice cuatro años antes antes de que Svitolina obtuviera un poco de venganza en 2014, aunque Martic se vio obligada a retirarse de ese partido con una lesión cuando perdía 5-0 en el primer set. Sería el más apasionante de los cinco encuentros hasta la fecha, con Martic, quien era la No.290 del mundo después de una grave lesión en la espalda, controlando el primer set, que se llevó cuando el saque de su rival topó con la red. Un break en blanco al comienzo del segundo set prometió mucho, pero Svitolina volvió a subir de nivel.

Un parón por lesión al comienzo del decisivo no fue un buen augurio para la ucraniana, particularmente cuando cayó 5-2 por detrás. Sirviendo para mantenerse en ese partido en ese punto, se encontró a dos puntos de la derrota en 0-30, pero en ese momento su juego se puso en marcha y anotó 20 de los últimos 26 puntos para progresar.

Svitolina pudo haber realizado la gran escapada para vencer a Martic, pero ella estaba en el extremo opuesto de tal partido contra Simona Halep en los cuartos de final. Liderando por un set y 5-1, no pudo ganar su saque en ninguna de las ocasiones en que sirvió para el partido, mientras que también desperdició una pelota de partido en el tiebreak antes de perder el decisivo por 6-0. Sin embargo, ese sigue siendo su mejor resultado en Francia.

Mientras tanto, Martic continuó su regreso de una lesión y en 2019 alcanzó los cuartos de final en Roland Garros, su mejor actuación en un Slam hasta la fecha. Mientras tanto, la jugadora de 29 años alcanzó el No.14 del mundo del ranking de la WTA en enero de 2020 y solo perdió una posición cuando el deporte se detuvo debido a la pandemia de coronavirus.

 

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2017: [11] Caroline Wozniacki d. [8] Svetlana Kuznetsova 6-1, 4-6, 6-2
El progreso de Caroline Wozniacki a la cuarta ronda en 2017 había sido un poco variado.Aunque había derrotado a Francoise Abanda sin perder un solo juego en la segunda ronda, esto se interpuso entre duras victorias en tres sets sobre la wildcard  Jamiee Fourlis y CiCi Bellis, que anteriormente habían sorprendido a Kiki Bertens. Svetlana Kuznetsova, quien perdía  7-6 en un igualado cara a cara, acaban de lograr una larga victoria sobre Zhang Shuai, un éxito de tres sets sobre Oceane Dodin y una victoria rutinaria de primera ronda contra Christina McHale.

Si Wozniacki había estado un poco temblorosa en dos de sus tres partidos iniciales, había poca evidencia de falta de rodaje por la forma en que se puso en marcha temprano contra la rusa. Rompió en la primera oportunidad y comenzó a absorber la presión y forzar los errores de su rival. El resultado fue una primer set unilateral, pero el poder de Kuznetsova le devolvió el golpe en el segundo, que fue sellado con un excelente pase cruzado después de un punto construido de manera inteligente. La campeona de 2009, sin embargo, estaba siendo arrastrada a demasiados errores por la tenaz danesa, quien se avanzó para establecer una ventaja de 3-0 en el segundo set y resistió una remontada de Kuznetsova.

"Definitivamente fue una buena victoria", comentó Wozniacki después, pero no pudo extender su carrera aún más cuando fue derrotada por la campeona sorpresa Jelena Ostapenko en las semifinales. Dejó una duda persistente en cuanto a su capacidad para ganar un Grand Slam, pero en 2018 logró el récord al ganar en Australia. Mientras tanto, Kuznetsova se tambaleó en Francia en el primer obstáculo en cada uno de los últimos dos años, mientras que una victoria sobre Marketa Vondrousova, número 15 en el Abierto de Australia a principios de este año, fue su primera en un Grand Slam desde Nueva York en 2017.

 

2019 Roland Garros highlights: Barty crowned champion in Paris