Con el vigésimo aniversario de su histórico camino al título de Roland Garros 2000 a solo unos días de distancia, Mary Pierce fue la última leyenda de la WTA en ser entrevistada en "Hall of Fame Live", mientras la serie del Salón Internacional de la Fama del Tenis continuó a través de Facebook Live.

Pierce, uno de los miembros más nuevos del Salón de la Fama, que fue incluida el verano pasado, dedicó tiempo para conversar con el comentarista Blair Henley sobre muchos temas, especialmente este año el vigésimo aniversario de su fabulosa quincena en el Abierto de Francia, donde ella reclamó los títulos de individuales y dobles frente a sus emocionados compatriotas.

"Es increíble pensar que han pasado 20 años", exclamó la dos veces campeona de Grand Slam en individuales. "Honestamente, ¡no puedo creerlo!"

 

Foto por Getty Images

Pierce obtuvo su segundo título de Grand Slam en París en 2000 con victorias sobre Monica Seles en cuartos de final, Martina Hingis en semifinales y Conchita Martínez en la final. También se unió a Hingis para ganar los dobles femeninos ese mismo fin de semana.

"Los sentimientos y los recuerdos aún son muy frescos y vívidos", agregó Pierce, quien se convirtió en la primera mujer francesa en reclamar el título de individuales en su Grand Slam en casa desde Francoise Durr en 1967, y sigue siendo la jugadora francesa más reciente en hacerse con el torneo clásico de tierra batida.

Lee más: Clijsters: 'Quiero seguir adelante y ver qué puedo sacar de mí misma'

"¡Decíamos que solo puedes celebrar tu aniversario de 20 años ganador de Roland Garros una vez en tu vida!" Pierce dijo. "Es un momento muy especial en mi vida en este momento, para poder mirar hacia atrás y recordar todos esos recuerdos increíbles de cuando mi sueño en el tenis se hizo realidad".

"Normalmente estaríamos en París en este momento, en el Abierto de Francia, pero estoy en casa en Florida y lo celebramos de una manera diferente", dijo Pierce, mientras continúa la pausa del tenis profesional. "Es muy interesante hacerlo de esta manera. Con suerte, estaremos en París más adelante en el año para Roland Garros".

 

Foto por Getty Images

El año 2000 fue el año en el que todo hizo clic para la ex No.3 del mundo de la WTA en el torneo que más quería ganar. Su carrera tremenda fue personificada por un clásico tweener durante su victoria de cuartos de final sobre la tres veces campeona de Roland Garros, Seles.

"Es un golpe que nunca entrené, lo haría de vez en cuando en las sesiones de práctica por diversión", dijo Pierce. "¡Fue la única vez que hice ese golpe en un partido, en toda mi carrera!

"Mónica Seles es una oponente muy dura para mí, quiero a Mónica, es una amiga, la respeto mucho. Simplemente me estaba haciendo correr de lado a lado, y sabía que iba a golpear la pelota al otro lado". , así que fui tan rápido como pude. De repente, ¡la pelota estaba justo encima de mí!

"Ni siquiera pensé, era un reflejo automático. Simplemente salté, golpeé la pelota, entre mis piernas, salté en el aire. Fue un milagro que realmente golpeara la pelota, y mucho menos la golpeé en la pista para un ganador. Cuando veo las imágenes y miro hacia atrás, digo: '¡Oh, Dios mío, no pensé que podría saltar tan alto!' "

 

Hubo indicadores que condujeron a su logro del título de Roland Garros de 2000 a lo largo de la carrera de Pierce. En 1994, a los 19 años, Pierce alcanzó su primera final de Grand Slam en Roland Garros. La francesa perdió solo 10 juegos en las seis rondas en el camino a esa final, incluida una victoria en la semifinal 6-2, 6-2 sobre la defensora del título Stefanie Graf.

"Fue totalmente inesperado para mí vencerla, y jugué increíble y la vencí en dos sets", dijo Pierce, refiriéndose a lo que identificó como su partido más memorable. "¡Todo lo que toqué se convirtió en oro, no podía fallar! Todo fue un ganador. Así que creo que, para mí, probablemente fue el mejor partido de mi carrera".

Lee más: Gigi Fernández: 'Tuve que abrir mi propio camino' en el tenis

Al año siguiente, Pierce ganó su primer título de Grand Slam en el Abierto de Australia de 1995 en forma igualmente poderosa. "Al llegar a mi segunda final de Grand Slam, estaba más relajada y tenía más confianza que en la primera, donde estaba tan nerviosa", dijo Pierce.

"Ganar el Abierto de Australia fue simplemente increíble, y estaba tan feliz que fue un título de Grand Slam", continuó. "Me encanta Australia y el Abierto de Australia, así que fue increíble. Cambia totalmente tu vida, y luego te disparan al estrellato, donde quiera que vayas, la gente te reconoce, y ahora las jugadoras quieren vencerte. Es una experiencia total de cambio de vida".

 

Aún así, es el segundo título de Grand Slam de Pierce, siendo en casa, que ella llama "un juego de pelota completamente diferente. Es un nivel completamente diferente, porque cuando estaba viendo el Abierto de Francia, ese era el torneo para jugar, el torneo para ganar: ¡era mi sueño! Jugar como jugadora francesa, con el público de tu lado, sentir su apoyo y vivir esos momentos.

"Las emociones más poderosas y fuertes que podrías vivir en la pista de tenis es jugar el Grand Slam de tu casa en la pista central con un estadio abarrotado de público. Ganar el Abierto de Francia, para mí, fue la experiencia más increíble en mi carrera de tenis porque fue cuando mi sueño se hizo realidad. 'Vivir eso con los fans lo hizo mucho más especial".

El Abierto de Francia también fue el sitio del resurgimiento de Pierce cinco años después. Después de un par de años plagada de lesiones y resultados pobres, 2005 fue una temporada tremenda para la estrella francesa, ya que se impulsó de nuevo al Top 5 y alcanzó la final en el US Open, las Finales de la WTAe, inicialmente, su amado Roland Garros.

"El 2005 fue muy, muy especial para mí, porque tenía 30 años, y mucha gente en ese momento decía: 'Oh, Mary terminó, ya ganó el Abierto de Francia, que es lo que quería lograr en el tenis '", dijo Pierce, quien luchó con una lesión en la espalda y cayó fuera del Top 100 en 2001.

 

Justo antes de la carrera de 2005, Pierce dijo que "realmente no estaba viendo ningún resultado, pero me estaba poniendo en forma y en forma. De repente, llega el 2005, y boom, llego a la final. Y cada partido en ese Abierto de Francia era casi como si hubiera ganado el torneo.

"Cada victoria fue mucho más dulce, al regresar de una lesión, tener 30 años y todos pensaban que ya había terminado. Para mí, sabía en mi corazón que no había terminado, y todavía había cosas grandiosas por hacer, por conseguir.

"Eso es lo que me motivó, por eso seguí trabajando tan duro", continuó Pierce. "Ganar el Abierto de Francia [2000] fue obviamente el mejor, porque lo gané, y ese fue mi sueño hecho realidad. Pero esa final en 2005 fue una de las mejores experiencias en mi carrera porque cada victoria fue mucho más dulce".

Todos estos hitos la llevaron a su ingreso al Salón Internacional de la Fama del Tenis hace un año. "Toda tu carrera está siendo reconocida como una de las mejores jugadoras en la historia del juego", dijo Pierce, recordando la ceremonia de 2019. "Eso es realmente aleccionador, y realmente alucinante, y es un honor y un privilegio".

 

WTA Legend: Gabriela Sabatini at 50