Al cumplir 40 años, Venus Williams continúa trascendiendo el tenis. Todavía está inspirando a millones de niñas, y también niños, en todo el mundo ... simplemente no necesariamente para coger una raqueta y jugar al tenis.

Estoy sorprendida de que Venus todavía esté jugando en el WTA Tour a los 40 años, especialmente cuando consideras que ella también ha estado lidiando con el síndrome de Sjögren, una enfermedad autoinmune que puede minar tu energía. Ese cumpleaños significativo es la ocasión para hacer una pausa y reconocer que el impacto de Venus va mucho más allá de la pista de tenis. Su mayor impacto ha sido social, política y cultural. Además de ser una campeona de tenis, también es una figura icónica y una líder en la lucha por la igualdad.

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Por todo lo que ha logrado en el deporte, incluyendo ganar siete títulos de Grand Slam en individuales y mantener el No.1 del ranking de la WTA, no creo que haya inspirado a tanta gente a jugar tenis como ella.

Ella es tan alta, larga y sorprendente que es difícil relacionarse exactamente con cómo juega tenis. Puedes admirar su tenis, pero es difícil decir: "Voy a aprender a jugar así". Pero ella sigue inspirando a los niños a probar el tenis o mejorar en cualquier otra cosa que estén haciendo. Esa es la belleza de Venus, que se trata de algo más que solo tenis.

Venus ha sido una líder política y social. Ella ha sido muy vocal sobre la lucha por la igualdad. Si bien Venus no fue la primera atleta de color en el tenis, ciertamente seguía siendo una pionera y 'una anomalía'. Ella ha llevado esa batuta por la igualdad durante años, junto con su hermana menor, Serena.

 

Estoy segura de que ha motivado a millones de chicas de color en los Estados Unidos, y también en todo el mundo, a seguir sus sueños, ya sea en el tenis o en cualquier otro deporte o sector. Ellas mirarán a Venus y se dirán a sí mismas: "Si ella puede hacerlo, yo también". También jugó un papel importante en persuadir a Wimbledon para que pagara los mismos premios en efectivo a las mujeres, el último Slam en hacerlo.

Solía ​​pensar que Venus se retiraría en algún momento alrededor de su 25 cumpleaños. Recuerdo que dijo cuando era joven que dejaría el tenis a mediados de los 20 años y haría otra cosa. En aquel entonces, la posibilidad de que Venus siguiera jugando en el WTA Tour a los 40 años era inimaginable.

Entonces, ¿qué la ha mantenido en marcha todos estos años? Claramente, ella simplemente ama el tenis. Le encanta salir y hacer lo suyo y competir, y ha encontrado una manera de lidiar con el síndrome de Sjögren. Creo que también se ha dado cuenta de que tal vez, haga lo que haga después, no será tan buena como en el tenis, que no necesariamente será la mejor del mundo en otra cosa.

 

Foto por Getty Images

Venus ha alcanzado la cima en el tenis, pero a pesar de que ahora está clasificada fuera del Top 50, quiere seguir compitiendo, y ¿por qué no debería hace si la hace feliz? Cuando su clasificación se desliza, puede ser una lucha ya que no es cabeza de serie, por lo que no tiene ninguna protección en los sorteos. Pero Venus todavía parece estar muy motivada para competir al más alto nivel, 20 años después de que ganó su primer Grand Slam en Wimbledon 2000.

Estoy segura de que ayuda a Venus y Serena que la otra hermana todavía esté jugando. Todavía se alimentan la una de la otra y se inspiran mutuamente. Si bien las hermanas tienen sus propias vidas y carreras, hay una conexión muy fuerte allí.

Algunos se han preguntado si a Venus le habría resultado difícil ver a su hermana menor ganar más títulos que ella. Pero no creo que las hermanas mayores tiendan a pensar así. Como hermana mayor, siempre estás cuidando a la menor. Venus solo va a desearle bien a Serena. Estaría totalmente emocionada si Serena ganara otro Slam o dos. Lo único que le importa es que una hermana Williams gane un título y luego sea como un trofeo familiar.