Bienvenido a los Flashbacks del Abierto de Francia, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables de Roland Garros de los últimos 20 años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, los estándares de Stuttgart, los momentos mágicos de Madrid y los récords de Roma, nos dirigimos ahora a la culminación de la temporada de tierra batida en París; es el momento de contar la inesperada victoria de Jelena Ostapenko para su primer título en 2017.

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EL MOMENTO: En una carrera caracterizada por extremos, de mes a mes, partido a partido y juego a juego, es apropiado decir que el primer título de Grand Slam de Jelena Ostapenko sorprendiera al mundo. Para 2017, la letona ya se había establecido como una a las que ver: una carrera estelar junior destacada por el título femenino de Wimbledon de 2014 había pasado sin problemas a los profesionales, donde ya había llegado a la final de la Premier en Doha 2016 y Charleston 2017. Grandes nombres como Petra Kvitova y Caroline Wozniacki habían sido víctimas de la adolescente.

Pero nada de eso sugirió que estaba al borde de un título importante. Ostapenko nunca había sido clasificada más alta que el No.34 del mundo, y había vuelto al No.47 del mundo al comienzo de Roland Garros. Aún no había sido cabeza de serie en Slam o progresaba más allá de la tercera ronda, ni había ganado un título de la WTA. (Mientras se abría camino a través del cuadro, los comentaristas comenzaron a notar la casualidad de que Ostapenko naciera el día en que Gustavo Kuerten, también no cabeza de serie  y sin título, ganó el título masculino del Abierto de Francia en 1997).

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El torneo de Ostapenko tampoco comenzó de manera auspiciosa, ya que, escondida lejos del centro de atención en la pista 6, perdía por un set contra la No. 128 del mundo Louisa Chirico. Pero un sello distintivo de la carrera de la joven de 19 años sería su capacidad para eliminar los déficits como si fueran molestias menores, en su lugar de elevar su juego abrasador a niveles imposibles de jugar: su victoria por 4-6, 6-3, 6-2 de el estadounidense sería una de las cuatro veces en esta quincena que Ostapenko remontaría un set en contra.

 

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Sin embargo, ella permaneció fuera del radar hasta la segunda semana. Las sorpresas despejaron rápidamente la sección de cabezas de serie de Ostapenko, con la No.1 Angelique Kerber y la No.31 Roberta Vinci cayendo después de la primera ronda, y en su lugar una victoria por 6-3, 6-2 sobre Mónica Puig y un 6-1, 6- 4 sobre Lesia Tsurenko colocó a la adolescente en la cuarta ronda de un Slam por primera vez.

Pero ahora, Ostapenko estaba rebosante de confianza, y una creencia inquebrantable de que su agresión de todo o nada era suficiente para derribar a cualquiera en su camino. Con un promedio de 122 kmh en su golpe de derecha, superó a la finalista de 2010, Samantha Stosur, 2-6, 6-2, 6-4 y luego, por cuarta vez en cuatro partidos en el año, dictaminó procedimientos contra la ex No. 1 del mundo Caroline Wozniacki para una victoria por 4-6, 6-2, 6-2. Incluso el juego lleno de trucos de la cabeza de serie número 30 Timea Bacsinszky no pudo desviar a Ostapenko del rumbo; después de caer 7-6 (4), 3-6, 6-3, la jugadora suiza se maravilló: "Está golpeando tan fuerte como puede a la línea desde la nada. Sube por encima de la red y a la esquina, y quiero decir, ¿Quién intenta eso? ¿En serio?

Ostapenko había celebrado su vigésimo cumpleaños con su victoria en la semifinal sobre Bacsinszky, y a pesar de su forma irresistible, la mayoría aún suponía que el cuento de hadas terminaría en la final. Tres años después de llegar por primera vez a la final de Roland Garros, la cabeza de serie número 3, Simona Halep, se había establecido como la jugadora a la que se tenía que batir en tierra batida en 2017 después de ganar Madrid y ser finalista en Roma, vengando esa derrota en una notable remontada contra Elina Svitolina en los cuartos de final de París. Además, en cada una de las finales del Tour de Ostapenko hasta la fecha, terminó atrapada en una red defensiva: Annika Beck en Québec City 2015, Carla Suárez Navarro en Doha 2016 y Daria Kasatkina en Charleston 2017.

 

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Si las tácticas de Ostapenko eran tan claras como lo habían sido durante quince días: atacar primero, golpear con fuerza, golpear desde dentro y fuera de la pista, apuntar a las líneas en todo momento, también lo fue Halep. La rumana optó por hacer que su juego fuera hermético, evitando sus ángulos de menor porcentaje y la construcción de puntos ofensivos para frenar el juego de su rival, enviando implacablemente un giro profundo y alto a Ostapenko. Fue seguro: Halep cometió solo 10 errores no forzados durante todo el partido, pero tal vez demasiado seguro, ya que entregó el control de las jugadas en las manos de la jugadora más joven.

Y Ostapenko lo disfrutó, incluso cuando el marcador parecía estar alejándose de ella. Con un marcador de 4-6, 0-3 en contra, se enfrentó a tres puntos para caer por un doble break; con 1-3 en el tercer set, estaba dos veces dos puntos de bajar 1-4. En cada ocasión, una combinación de inspiración e irritación parecía estimularla, no para frenarse sino para golpear golpes cada vez más audaces y dejarlas entrar a la pista.

Al final de su triunfo 4-6, 6-4, 6-3, Ostapenko apenas podía tocar la pelota sin crear un ganador abrasador. Apenas hubo tiempo para que un público sorprendido se diera cuenta de que había alcanzado pelota de partido antes de que Ostapenko aplastara un resto a la  línea para un ganador limpio, y una puntuación satisfactoriamente simétrica de 54 ganadores a 54 errores no forzados, un testimonio completamente apropiado para el compromiso total con su juego que había mostrado toda la quincena.

 

Roland Garros highlights: Ostapenko stuns Halep to claim historic title

EL SIGNIFICADO: El logro de Ostapenko fue un récord: fue la primera letona en ganar un título de Grand Slam en individuales, así como la jugadora con el marcador más bajo desde el inicio de las clasificaciones por computadora, la primera campeona no cabeza de serie Roland Garros  desde Margaret Scriven en 1933 y la más joven desde Iva Majoli en 1997.

Quizás, como era de esperar, la consistencia la ha eludido, aunque incluso en esto, Ostapenko tiene una tendencia a acumular estadísticas llamativas. Al año siguiente, se convirtió en la segunda campeona defensora de Roland Garros en la Era Abierta en estrellarse en la primera ronda, cayendo ante Kateryna Kozlova; Hasta su cuartos de final de dobles de 2019, aún no había ganado un partido en el Abierto de Francia en ninguna disciplina, junior o senior, aparte de su carrera por el título. Desde 2018, su clasificación ha oscilado entre la No.5 del mundo y la No.83 mundial, y actualmente está congelada en el No.41 mundial.

Pero entre los fans, la montaña rusa, tanto dentro de los partidos como a lo largo de su carrera, es esencial para el atractivo de Ostapenko. Ver un partido de Ostapenko es abrocharse para un viaje salvaje y giros de trama impredecibles, y no se equivoquen, los máximos serán deslumbrantes y capaces de derribar a cualquiera, ya que sus carreras a la final de Miami 2018 y las semifinales de Wimbledon 2018 también lo han demostrado .

 

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De hecho, a pesar de que la palabra "atragantada" fue utilizada por los comentaristas sobre la derrota de Halep, sería más exacto decir que un error táctico llevó a la rumana a una tormenta que no pudo controlar. Las preguntas sobre la capacidad de Halep para convertirse en campeona de Grand Slam solo se intensificaron después de que perdió una tercera final de Grand Slam en el Abierto de Australia de 2018 ante Caroline Wozniacki, pero la verdad es que cada una de esas derrotas fue de alta calidad y muy disputada, decidida por solo unos pocos puntos, en lugar de ejemplos de Halep quedando atrapada.

La ex No. 1 del mundo nunca ha tenido una actuación obre en una gran final, y su propio arco de redención al ganar Roland Garros 2018 y Wimbledon 2019 fue singularmente bien ganado.

 

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