Bienvenido a los Flashbacks del Abierto de Francia, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables de Roland Garros de los últimos 20 años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, los estándares de Stuttgart, los momentos mágicos de Madrid y los récords de Roma, nos dirigimos ahora a la culminación de la temporada de tierra batida en París; es el momento de contar la victoria de Mary Pierce para estrenar el milenio.

Para más momentos clásicos, echa una vistazo a nuestros otros Flashbacks del Abierto de Francia:

1999: Stefanie Graf gana 22º y último título de Grand Slam

2014: Halep se anuncia en su camino a primera final en París

2001: Capriati confirma su vuelta con valiente batalla en final de récord

2003: Henin cumple altos objetivos con primera de cuatro coronas de Roland Garros

2016: Mladenovic y García deleitan a sus fans con triunfo de ensueño en Roland Garros

2017: Ostapenko gana el título de Roland Garros 2017 dejando al mundo atónito

EL MOMENTO: Mary Pierce llegó a la final del Abierto de Francia a los 19 años, desatando un poder revolucionario para ganar seis partidos con la pérdida de solo diez juegos. Cuatro de ellos fueron ganados por el entonces No. 1 del mundo Stefanie Graf, quien se quedó sin palabras después de 77 minutos en la pista central. "Había poco que podía hacer", suspiró.

Aunque parecía invencible, Pierce todavía era una adolescente, una que pasó la noche en vela antes de la final de 1994 preocupada por la ceremonia de entrega de trofeos, donde se esperaría que la joven nacida en Canadá y criada en Estados Unidos hablaría francés con su público local. Uno no puede estar seguro de si fue la fatiga, el estrés o la inexperiencia lo que finalmente llevó a la derrota contra Arantxa Sánchez Vicario, y aunque ella vengó la derrota seis meses después para ganar el Abierto de Australia, París siguió siendo un sueño para Pierce por el resto de la década.

GALERÍA: Retrospectiva de Moda - Una década de looks destacados en el Abierto de Casa

El nuevo milenio, sin embargo, trajo a una nuevo Pierce, quien inició la temporada de tierra batida con una victoria enfática en Charleston, donde dejó caer solo un juego contra Sánchez Vacario en la final, regresó a Roland Garros listapara volver al centro de atención y reclamar la esquiva Coupe Suzanne Lenglen, no ganada por una francesa desde Françoise Durr en 1967.

Las sombras de 1994 se extendieron durante la primera semana del torneo de 2000 cuando ella se lanzó a la segunda semana después de perder 13 juegos. Los cuartos de final probaron la primera prueba para Pierce cuando se enfrentó a Monica Seles, quien, al igual que su rival francesa, había ayudado a iniciar una nueva era de tenis de poder para el juego femenino. Irónicamente, el partido a tres sets no sería recordado por los juegos de poder tanto como un momento de improvisación audaz; Cuando Pierce siguió una volea de swing de Seles en la pista abierta, saltó al aire y lanzó la pelota entre sus piernas, ayudándola a volar a las semifinales.

 

Foto por Getty Images

Esperándola había otra número 1 del mundo en Martina Hingis, con quien estaba disfrutando de una carrera ganadora en dobles femeninos, llegando a las semifinales juntas un día antes. Hingis lideró su cara a cara por 10-5 y parecía lista para borrar la decepción traída por Graf en 1999. Nuevamente, Pierce prevaleció, si después de un tropezón en el segundo set y calambres en todo el cuerpo al final del tercero.

Lejos de la prueba francesa que Pierce temía seis años antes, el fin de semana final fue una celebración sin parar, comenzando con el lanzamiento de la moneda, donde mostró su sonrisa característica a la cámara. Después de dos sets apretados con Conchita Martínez, ella selló la victoria con un último gran servicio y levantó los brazos en completa alegría.

 

Foto por Getty Images

EL SIGNIFICADO: El momento del círculo completo habría sido lo suficientemente completo ese día, con Durr a mano para ayudar a presentar el trofeo, pero Pierce aún no había terminado. Al día siguiente, ella y Hingis se unieron para derrotar a Virginia Rauno Pascual y Paola Suárez para ganar el título de dobles y completar su barrido del Abierto de Francia.

"Los sentimientos y los recuerdos todavía son muy frescos y vívidos", admitió esta semana durante una charla en director con el Salón Internacional de la Fama del Tenis. "Es increíble pensar que han pasado 20 años. ¡Honestamente, no puedo creerlo!"

Una lesión en la espalda evitó que Pierce defendiera su título en 2001, y fuera de la pista durante gran parte del próximo año, por lo que la francesa pasó los primeros años reconstruyendo su ranking desde un No. 130 del mundo en 2002.

Como era de esperar, todo volvió a reunirse en París, cuando Pierce inició un renacimiento profesional al alcanzar una última final de Roland Garros en 2005. Aunque cayó ante una Justine Henin en forma, continuó su impulso en todas las superficies: probando a la eventual campeona de Wimbledon Venus Williams en un emocionante tie-break de cuartos de final, y derrotando a Henin, a su compatriota Amélie Mauresmo y a Elena Dementieva seguidas para llegar a la primera final del US Open.

Pierce jugó su último partido en 2006, fue incluida en el Salón de la Fama del Tenis el verano pasado, y sigue siendo un elemento fijo en la gira como una leyenda de la WTA, a menudo utilizando sus grandes conocimientos de tenis para comentar los partidos en las Finales de la WTA.

 

Singapore: Pierce Interview