Bienvenido a los Flashbacks del Abierto de Francia, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables de Roland Garros de los últimos 20 años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, los estándares de Stuttgart, los momentos mágicos de Madrid y los récords de Roma, nos dirigimos ahora a la culminación de la temporada de tierra batida en París; es el momento de contar la histórica victoria de Li Na en el Abierto de Francia 2011.

Para más momentos clásicos, echa una vistazo a nuestros otros Flashbacks del Abierto de Francia:

1999: Stefanie Graf gana 22º y último título de Grand Slam

2014: Halep se anuncia en su camino a primera final en París

2001: Capriati confirma su vuelta con valiente batalla en final de récord

2003: Henin cumple altos objetivos con primera de cuatro coronas de Roland Garros

2016: Mladenovic y García deleitan a sus fans con triunfo de ensueño en Roland Garros

2017: Ostapenko gana el título de Roland Garros 2017 dejando al mundo atónito

 

EL MOMENTO: Para 2011, Li Na, de 29 años, había pasado tanto tiempo soportando la presión y las expectativas de los fans del tenis chino, que comenzó a hacer bromas al respecto. Famosa por su ingenio rápido en la sala de prensa tanto como por sus rápidos pies en la pista, la carrera de Li ya estaba repleta de hitos históricos: se convirtió en la primera jugadora china en ganar un título de la WTA cuando levantó el trofeo del Abierto Internacional Femenino de Guangzhou en 2003, y fue la primera en entrar en el Top 10 de la WTA.

Pero algo faltaba en su impresionante currículum de tenis: una corona de Grand Slam.

"China es un país de 1.300 millones de personas", dijo Li, narrando su video de la campaña Strong Is Beautiful 2011. "Sin embargo, nunca hemos tenido una jugador número 1 o una campeona de e Grand Slam [individuales]. Sin presión".

Estuvo muy cerca en enero, perdiendo por poco ante Kim Clijsters en la final del Abierto de Australia después de liderar por un set, 3-6, 6-3, 6-3. Li registró un récord decepcionante de 1-5 en sus próximos torneos, y cuando llegó a Roland Garros, no exactamente en la superficie favorita de Li, fue cabeza de serie No.6 y pasó desapercibida.

 

Foto por Getty Images

Eso no duró mucho tiempo mientras se desarrollaba el torneo, y aunque Li nunca había ganado un título de tierra batida, armó una declaración para la final de Roland Garros: en la cuarta ronda, derribó a una Petra Kvitova en ascenso, un mes después la checa se convirtió en una campeona de Wimbledon, ganando 2-6, 6-1, 6-3 en los cuartos de final, derrotó a la cabeza de serie número 4 Victoria Azarenka 7-5, 6-2, y la respaldó con una victoria sobre la cabeza de serie No.7  Maria Sharapova, 6-4, 7-5 en las semifinales.

En la  final había una prueba aún mayor en la forma de la campeona defensora Francesca Schiavone, cuya habilidad en tierra batida y juego en toda la pista la convirtió en la favorita.

 

Foto por Getty Images

El juego de golpes planos y golpes de revés de Li siempre fue más efectivo en pistas duras, pero contra Schiavone la jugadora china dictaminó el juego, y terminó con 21 ganadores desde la línea de fondo, 15 más que Schiavone. La jugadora italiana finalmente regresó al partido después de perder el primer set, 6-4, y rompió para tomar la delantera a 4-4 en el segundo. Li retrocedió para enviarlas a un tiebreak, y ganó los siguientes siete puntos seguidos antes de caer al suelo en euforia.

Después de años de fans  cantando "allez", "vamos" y "vamos", en la pista Philippe Chatrier ahora escuchó gritos de "jiayou" cuando Li se convirtió en la primera jugadora de Asia en levantar un trofeo de Grand Slam.

 

'I was getting into the groove' - Mirza on her title-winning comeback

Tennis United

EL SIGNIFICADO: Un récord de 116 millones de espectadores de China sintonizaron para ver a Li convertirse en campeona del Abierto de Francia, el comienzo del auge del tenis femenino en un país que normalmente queda fuera de la conversación sobre el tenis.

"Es increíble", dijo Li a la prensa después de la victoria. "Recibí un mensaje de texto de mi amigo. Dijeron que estaban llorando en China porque vieron la bandera nacional ".

La propia Li continuó agregando otro título de Grand Slam a su nombre en 2014, ganando el título del Abierto de Australia y llegando tan alto como No.2 del mundo de la WTA. Pero a medida que las lesiones crónicas cobraron su precio, se retiró a fines de 2014 con una carrera de 11 títulos en individuales y dobles.

 

Foto por Getty Images

Pero su impacto se extendió mucho más allá de la pista de tenis: cuando Li se convirtió en profesional en 1999, la WTA no tenía ningún torneo en China, y solo seis en total en Asia, la mitad de los de Japón. Como las victorias de Li la convirtieron en una megaestrella en casa y llevaron el tenis a la vanguardia, China ahora alberga más torneos de la WTA que cualquier otro país, incluido un Premier 5 en la ciudad natal de Li, Wuhan, así como el más grande de todos: las Shiseido WTA Finals Shenzhen, que el año pasado ofreció premios en metálico récord para la ganadora.

"Li es la jugadora más influyente en esta década para el crecimiento del tenis femenino", dijo la entonces CEO de la WTA, Stacey Allaster, en 2014. Incluso Time Magazine estuvo de acuerdo, y puso a Li en su lista de las 100 personas más influyentes del mundo el año anterior.

Li ingresó al Salón Internacional de la Fama del Tenis en 2019, consagrando un ascenso pionero a la cima del deporte que galvanizó a una nación y cambió el panorama del tenis femenino para siempre, y todo comenzó en Roland Garros.