La ex número 1 del mundo, Arantxa Sánchez Vicario, chateó el viernes en la cuenta deInstagran live de  We Are Tennis , y entre los diversos temas de los que habló la leyenda de la WTA fue una mirada en profundidad a sus primeros años como fenómeno del Abierto de Francia.

"Definitivamente, cuando era joven, quería hacerlo bien en el Abierto de Francia porque para los españoles, el Abierto de Francia siempre es el torneo favorito", dijo Sánchez Vicario, quien comenzó su ilustre carrera en Roland Garros como cuartofinalista a los 15 años en 1987.

"El primer Grand Slam que querías ganar era el Abierto de Francia, también está cerca de casa, y definitivamente, siempre me conecté bien con el público", agregó la estrella española. "Siempre me sentí muy cómoda allí. Y especialmente en la superficie de tierra batida, siempre me encantó jugar".

Sánchez Vicario sorprendió al público en su debut en 1987 en París.

"Es sorprendente que me estaba preparando bien y ascendí a una edad muy temprana. No esperaba que eso sucediera tan joven, pero tuve que aprender con eso, tuve que lidiar con eso ...

"Tuve una buena temporada en tierra batida, preparándome muy bien antes que el Abierto de Francia, y comencé a ganar un partido, segundo partido, tercer partido, y llego a los cuartos de final a la edad de 15 años, cuando normalmente se supone que debo jugar en la categoría junior!" Sanchez Vicario exclamó.

"Así que ahí estaba, jugando el cuadro principal, cuartos de final, superando a jugadoras que normalmente [tenían] un mejor ranking que yo, y más grandes y mayores que yo. Pero no tenía nada que perder. Siempre juego mejor contra una rival más dura, cuando tendrían mejores clasificaciones que yo. Me gustaba competir, porque siempre fui una muy buena competidora y era una luchadora, así que nunca me rendiría".

 

Sánchez Vicario alcanzó la élite de ocho en 1987 sin perder un set, antes de finalmente ver su trayectoria terminada por Gabriela Sabatini. "Definitivamente fue un gran cumplido estar allí en los cuartos de final. Toda España esperaba que esta joven española de 15 años lo hiciera tan bien".

Agregó que en ese momento ya estaba considerando "tener la oportunidad de que algún día, podría ir más adelante, un poco más lejos, y un día tal vez ganar. Así era la filosofía cuando era más joven, y luego lentamente surgió ".

Al año siguiente, Sánchez Vicario, de 16 años, llegó a cuartos de final nuevamente, ayudada por su gran victoria en la tercera ronda de la siete veces campeona y cabeza de serie No.3 Chris Evert.

"Chris Evert fue mi ídolo cuando crecía", dijo Sánchez Vicario. "La veía jugar, así como a Martina Navratilova, en la televisión. Esas eran las dos jugadoras a las que siempre veía en la televisión, y soñaba con jugar contra las dos algún día, para obtener la experiencia, para competir contra ellas, para tratar de ser un campeona tal como son ".

"Ella era la favorita, era la reina de París, siempre gana allí", continuó Sánchez Vicario. "No perdió muchos partidos yendo a la pista de tierra batida en el Abierto de Francia".

De hecho, en su única otro encuentro, Evert había derrotado a Sánchez Vicario unas semanas antes en la final de Tampa.

 

 

Arantxa Sanchez Vicario, 1994 Roland Garros

Foto por Getty Images

Esta vez, sin embargo, las cosas fueron diferentes.

"Solo intenté jugar mi juego", dijo Sánchez Vicario. "Probablemente la sorprendí al principio porque jugué muy bien en el primer set. No estaba fallando mucho, era muy agresiva. En el segundo set, comencé a ponerme un poco nerviosa porque sabía que me estaba acercando a derrotarla.

"Pero manejé mis nervios bastante bien. Creo que intenté decir: 'Está bien, juguemos punto por punto y no pienses que vas a tratar de vencer a Chris Evert. Intenta concentrarte y terminar en dos sets".

Sánchez Vicario prevaleció en el tiebreak del segundo set y triunfó 6-1, 7-6 (4). "No podía creerlo hasta ir a darle la mano", recordó Sánchez Vicario. "Ella me felicitó, dijo" Felicidades ", y yo dije:" ¡Dios mío, es verdad, la he derrotado! "

Fue una victoria fundamental para la confianza de Sánchez Vicario."Venciéndola allí, le dije:" Bueno, si gano a la mejor jugadora de tierra batida, definitivamente algún día me acercaré mucho más para ganar aquí y tal vez ser una campeona".

 

17-year-old Arantxa Sanchez Vicario celebrates winning the 1989 Roland Garros final.

Foto por Getty Images

Un año después, en 1989, la española cumplió su sueño. Sánchez Vicario logró su tercer cuartos de final consecutivo de Roland Garros, luego logró superar a Jana Novotna y Mary Joe Fernández para alcanzar su primera final de Grand Slam a los 17 años.

En la final la esperaba Stefanie Graf, que había sido dominante en la WTA en las temporadas anteriores. A Graf le faltaba menos de un año de su "Golden Slam", cuando ganó las cuatro Slams y la medalla de oro olímpica en 1988, una hazaña que ninguna otra jugadora de tenis nunca ha igualado.

"[Graf] estuvo dos años y medio seguidos, ¡ganó todo!" Sánchez Vicario recordó. "Todo significa Grand Slams, medalla de oro, los mejores torneos del mundo. Ser la número 1 del mundo durante dos años consecutivos ...

"Creo que eso me ayudó mucho. Estaba muy lista porque no tenía nada que perder. Tuve un gran torneo, superando también a otras jugadoras del Top 10".

"Pensé, 'tengo mis posibilidades, solo tengo que jugar en la pista'".

Sin embargo, Graf era la gran favorita, y Sánchez Vicario admitió que había dormido mal antes de la final debido a las expectativas y los nervios. Pero cuando ganó el primer set, la española vio una oportunidad.

"De repente, después de una hora, gané el primer set 7-6", dijo Sánchez Vicario. "Obviamente el público, siempre va con las no favoritas. Yo era no favorita. La gente comenzó a ver cómo estaba peleando, cómo jugaba, comencé a gustarles, les gustó mi personalidad, comenzaron a apoyarme". Entonces me emocionaba, me entusiasmaba más, tenía mucha confianza y sabía que el público estaba detrás de mí".

 

Graf se recuperó para ganar el segundo set y subir por un break en el tercero, pero sirviendo para el partido, la alemana flaqueó. "[Graf] sacaba 5-3 en el tercer set, el partido estuvo muy cerca y de repente rompí su servicio", dijo Sánchez Vicario. "Después de eso, me di cuenta de que estaba nerviosa, tenía tensión.

"Gano mi servicio, 5-5, y de repente rompo su servicio nuevamente. Entonces, 6-5, y estaba sirviendo para el partido. Ahí es cuando salen los nervios. Empiezo a sentir que todo temblaba". Estaba pensando, '¡Dios mío, estoy a un juego de vencer a Steffi y ganar el Abierto de Francia!'

"¡Era joven, estaba tratando de jugar punto por punto, y todo se movía, mis piernas, mis manos, mi cinta de la cabeza! Solo estaba tratando de decir" Vamos "-" Vamos "".

Sánchez Vicario sirvió la victoria, ganando su primer título de Grand Slam en 1989 Roland Garros, 7-6 (6), 3-6, 7-5. La joven de 17 años se convirtió, en ese momento, en la campeona femenina de individuales más joven del evento.

"Cuando escuché" Juego, set y partido para Sánchez ", no podía creerlo", dijo Sánchez Vicario. "Tiré la raqueta al aire, rodé sobre la tierra batida y comencé a llorar como un bebé.

"No podía creerlo hasta que tuve el trofeo en mis manos y fui la persona más feliz de toda la vida", continuó Sánchez Vicario. "E hice historia, porque nadie esperaba eso, pero a veces en el tenis, ¡estas cosas pasan!"

 

Arantxa Sanchez Vicario is congratulated by her parents after winning the 1994 Roland Garros championship.

Foto por Getty Images

Durante la década siguiente, Sánchez Vicario llegó al número 1 del mundo en individuales y dobles, y terminó su carrera con 29 títulos de individuales WTA y 69 títulos de dobles WTA.

A nivel de Grand Slam, la española ganó cuatro títulos de individuales, seis títulos de dobles femeninos y cuatro títulos de dobles mixtos, incluidos dos títulos individuales de Roland Garros en 1994 y 1998. Estas estadísticas la hicieron una inclusión obvia en el Salón Internacional de la Fama del Tenis  en 2007, la primera mujer española en la historia.

"Es muy fácil decir que has sido el número 1, pero es muy difícil llegar allí, pero aún más para mantenerte allí", dijo Sánchez Vicario. "Fui lo suficientemente feliz para una carrera muy larga. Nunca tuve demasiadas lesiones, así que tuve mucha suerte porque me preparé muy bien y tuve la suerte de ganar en todas las superficies".

"Si me hubieran dicho antes, cuando era más joven, que tendría que firmar [algo] que tendría esa carrera, ¡lo habría firmado de inmediato!

"Pero nunca esperé tener eso, así que tengo el privilegio y el honor de tener una gran carrera como la tuve".

 

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