LONDRES, Gran Bretaña - Olvídate de estirarte en el  sofá: sin tenis para jugar, Katie Boulter, de 23 años, pasará su tiempo como voluntaria para Age UK, una organización dedicada a apoyar a los británicos mayores en medio de la pandemia de la COVID-19.

Hablando con un grupo de periodistas a través de Zoom desde su apartamento en Londres, que comparte con su compañera jugadora británica Laura Robson, Boulter habló sobre cómo la pausa del tenis ha afectado su regreso de una lesión, y cómo se ha pasado a la filantropía para hacer frente a estar lejos de su familia.

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"Personalmente estaba bastante triste porque sentí que finalmente había llevado mi juego a un lugar realmente bueno y estaba lista para competir", dijo Boulter recientemente a los periodistas.

Actualmente clasificada como No.374 del mundo, Boulter había subido una vez tan alto como No.82 en su innovadora temporada 2018, que la vio alcanzar dos cuartos de final de nivel WTA en Nottingham y Tianjin. Pero sufrió un revés importante el año pasado, sufriendo una fractura de estrés en la columna vertebral durante la victoria de la Fed Cup de su país en abril, y se vio obligada a quedarse fuera el resto del 2019, perdiéndose su amado Wimbledon.

 

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Pero justo cuando Boulter se estaba preparando para su regreso, se encontró con que tenía que guardar las raquetas nuevamente: días después de registrar su primera victoria del Top 100 del año contra la No. 60 Anna Blinkova en Indian Wells 125K, la temporada de tenis se suspendió como un resultado de la pandemia.

"Estaba completamente en forma y con muchas ganas", dijo Boulter. “Fue un momento desafortunado para mí. Pero van a pasar  cosas y solo tienes que usarlas de la mejor manera posible ”.

Para compensar la falta de partidos, Boulter reveló que ha estado entrenando en pistas de tierra batida en el Centro Nacional de Tenis de Roehampton para mejorar su estado físico y su resistencia.

 

Pero si bien nada compensa no poder visitar a la familia, Boulter ha encontrado una manera de mantenerlos cerca. Ella se sinceró acerca de no poder visitar a sus abuelos, en particular a su abuelo Brian Gartshore, de 84 años, que vive a más de 160 kilómetros de distancia en Leicestershire.

"Ha sido bastante difícil para mí [que] no puedo ir a verlos", admitió. También la ha hecho más consciente de cuán aisladas han estado algunas personas mayores durante el encierro actual, por lo que se inscribió para ser voluntaria en Age UK, donde establecerá una relación con tres personas mayores del Reino Unido.

 

"Tengo una relación muy cercana con mi abuelo, por lo que me hace sentir mejor si puedo ayudarlos durante este momento difícil", explicó Boulter. Ella ha estado entrenando con la organización en preparación de su fecha de inicio.

“Puedes ir a verlos, hablar con ellos por teléfono, ir a comprar para ellos, y, básicamente, tratar de ayudarlos a hacer sus vidas un poco más fáciles. Esperemos que no se sientan tan solos ".

Sigue la a la campaña WTA 4 Love campaign  para aprender más sobre cómo la comunidad del tenis se está uniendo durante la pandemia COVID-19.