Recuerdo que jugar una decisiva eliminatoria de Fed Cup contra Sudáfrica en 1997 junto a Judith Wiesner. Tenerla a mi lado me dio mucha confianza. Realmente me armé de valor para jugar mi mejor tenis. Podía sentir como subía el nivel de mi juego simplemente por tenerla a mi lado de la red.

Ella me guió a tomar las decisiones correctas y jugar con las tácticas correctas, y fue una gran victoria para nosotras. Aunque llegaría al Top 10 del mundo en dobles, en ese momento no era tan fuerte. Ella me guió y prosperé porque estaba tan segura de que lo que decía era lo correcto. Fue una de nuestras victorias más importantes.

Una combinación de cosas la hizo una gran inspiración para mí. Ella es 10 años mayor que yo, así que cuando comencé el Tour, ella lo sabía todo. Estaba bien establecida, tenía muchas amigas, lo sabía todo, era dirigida por una agencia internacional.

 

Judith Wiesner celebrates defeating Rita Grande in the second round of the 1996 US Open.

Foto por Getty Images

Incluso antes de comenzar, siempre la admiraba porque era una de las mejores tenistas austriacas a nivel internacional. Ella alcanzó el número 12 en el mundo.

Recuerdo haberla visto jugar en directo en Austria y luego, cuando comencé en el WTA Tour alrededor de los 14 o 15, siempre me hablaba. Ella no tenía que hacer eso.

Muchas veces, cuando una jugadora más joven viene del mismo país, las mayores se sienten amenazadas. Con ella, ella se ofreció a entrenar conmigo, también me guió. La admiraba como jugadora, lo que había logrado y cómo se comportó en la pista, pero también fue genial lo generosa que estaba transmitiendo su conocimiento, ayudándome y mostrándome el mundo del Tour. Me hizo sentir mucho más segura porque ella tenía la experiencia que yo no tenía. Aprecio mucho eso porque no tenía que hacerlo.

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Cada vez que se tomaba el tiempo para hablar conmigo, era como una esponja. Tomé todo lo que ella me dijo. En ese momento, ella podría haber dicho: "No quiero que esta jovencita se desarrolle rápidamente, quiero estar en la cima del juego y en la cima en Austria por mucho más tiempo". Pero ella solo me ayudó, solo fue muy amable.

Su juego era diferente al mío. Era más agresiva que ella y creo que era un poco más atlético que ella, pero me impresionó lo inteligente que jugaba y lo compuesta que estaba. Ella tenía un increíble espíritu de lucha. Solía ponerme nerviosa e impaciente conmigo misma. Siempre jugaba un punto a la vez y trataba de vencer tácticamente al oponente, nunca chillaba ni gritaba.

Ella siempre dio el 100% y pensé que era increíble. Pensé que era increíble lo compuesta que podía estar y cómo abrazó tanto la competición. También me encantó, pero fue fascinante para mí ver cómo lo hizo hasta el final.

 

Judith Wiesner and Barbara Schett watch on at the Gastein Ladies in 2011.

Foto por Gastein Ladies, GEPA pictures

Jugamos muchas veces en la Fed Cup juntas. Ella era una increíble jugadora de equipo. Ella era como una madre para mí en el equipo. También se convirtió en capitana de la Fed Cup y pensé que era fenomenal cuando estaba sentada conmigo en el banco y entrenándome. Una vez más, ¡lo absorbería todo como una esponja y estaría en mi mejor comportamiento!

Mi gran objetivo era ser la mejor jugadora austriaca, así que cuando llegó a dos cuartos de final de Grand Slam en su último año en el Tour, me hizo pensar que yo también podía hacerlo. Ella venía de un pueblo pequeño y yo venía de un pueblo pequeño en Austria, y podía jugar su mejor tenis en el escenario más grande. La vi en la televisión y me alegré de ver que pudo irse en lo alto. Me dio la confianza para lograr algo similar.

Somos muy buenas amigas. Todavía tenemos muchos chats, incluso si no nos vemos muy a menudo, y todavía la admiro porque creo que ella está muy bien informada. Ella habla varios idiomas, su conocimiento general sobre política, deportes, libros, autores, puedes hablar con ella sobre cualquier cosa y siempre la encuentro una persona muy interesante, aún más ahora.

Mirando hacia atrás, no me di cuenta de que ella era una mentora para mí, pero definitivamente lo fue. Todavía estoy muy agradecida de que me haya tenido bajo su protección.

 

Entrevista por Robin Bairner.

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