Alison van Uytvanck jugó su partido más emotivo de 2019 lejos del foco de Grand Slam. Entre Wimbledon y el swing de pista dura de verano de EE.UU., La ex cuartofinalista del Abierto de Francia voló a un torneo de la Serie WTA 125K en Karlsruhe, donde sobrevivió a un marcador de 6-4, 1-6, 6-1 contra su novia y compañera profesional de la WTA Greet Minnen.

Los fans  presenciaron a la pareja de poder de la WTA y su afectuoso abrazo en la red, que luego encendió las redes sociales.

"Se volvió un poco viral", recordó Van Uytvanck en una entrevista telefónica antes del Mes del Orgullo. “En un día, terminamos con más de 1000 nuevos seguidores. Entonces pensamos, "¿Qué está pasando?"

“Después del partido, mucha gente nos escribió en las redes sociales, diciendo que era bueno que nos abrazáramos y nos besáramos en la red. Esto fue agradable, y tuvimos mucha reacción positiva. Más tarde, cuando estaba en Nueva York, conocí a un hombre que me dijo que era gay y que yo era su inspiración para salir a la luz.

"Puede que no haya sido bueno tener que jugar entre nosotras, pero fue bueno tener un resultado tan positivo".

 

Foto por Getty Images

Actualmente en cuarentena en Bélgica, Van Uytvanck y Minnen se conocieron por primera vez cuando se reunieron en la federación de su país, y han estado saliendo durante algo más de cuatro años. Terminaron la temporada 2018 con su primer título de dobles como pareja en el BGL BNP Luxembourg Open, hecho muy especial ya que fue el primer título de la WTA de Minnen de cualquier tipo.

"En la gira, no teníamos mucho miedo a las reacciones", dijo la ex No. 37 del mundo acerca de hacerlo público. "Creo que sucede más en el tenis femenino. Es posible que al principio tuviéramos más miedo de nuestra familia y amigos, pero todo salió bien. Estamos contentas, así que eso es algo bueno".

"Es sorprendente que podamos compartir la misma pasión, jugar dobles y ser pareja dentro y fuera de la pista", agregó Minnen. "Para nosotras, es increíble hacer todo juntas".

A medida que la gira continúa en pausa por la COVID-19, la definición de "todo" se ha expandido a cuidar a un perro, completar puzles y estudiar para obtener certificaciones de entrenadoras, y bailar para Instagram.

 

"No estamos entrenando por completo en este momento, porque sabemos que todavía podría pasar mucho tiempo antes de que los torneos comiencen nuevamente", dijo Van Uytvanck en mayo. “Entrenamos juntas a veces, y otras veces tenemos clases privadas con entrenadores. Normalmente hacemos una sesión de entreno y otra de acondicionamiento, nada más por el momento".

Mientras Van Uytvanck veía cómo sus resultados se estabilizaban después de que una enfermedad alterara el comienzo de su temporada, empujando a Petra Kvitova, Elena Rybakina y Sofia Kenin a tres sets, Minnen estaba en un impresionante repunte, clasificándose para sus primeros individuales de Grand Slam en el Abierto de Australia y llegando a la segunda ronda. A principios de marzo, estaba en el precipicio de un debut en el Top 100.

"Al principio, no estaba donde quería estar, fuera del Top 300 cuando comenzamos a salir", dijo Minnen. “Ella ya era una de las 50 mejores jugadoras, estaba muy bien. Fue increíble entrenar con ella e ir a grandes torneos con ella. Fue realmente bueno para mí ver cómo fue todo. Ahora que estoy allí sola, es bueno poder jugar los mismos torneos juntas".

 

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Van Uytvanck espera con ansias el gran paso de Minnen.

"En realidad, solo hemos pasado un año en que hemos podido viajar juntas. Al principio, era más como si no nos viéramos tanto. A veces ella venía conmigo durante una semana o yo pasaba una semana en su torneo. Ahora que podemos jugar torneos juntas, podemos salir, visitar la ciudad, y al menos no estás sola".

La pareja espera que su mayor visibilidad sea un testimonio de cuán lejos ha llegado el mundo deportivo de los días de Billie Jean King y Martina Navratilova, campeones y pioneras LGBT.

"Son grandes modelos a seguir para nosotras", admitió Minnen. “Realmente ayudaron a la próxima generación, no solo por hacerlo público, sino por todo lo que hicieron para el tenis. Son personas realmente grandes para el deporte. Para nosotras, ayuda tenernos como ejemplo.

"Creo que es muy importante para todos ser ellas mismas y ser abiertas y honestas con todo. Ya sea hacerlo público o simplemente en general, creo que todos deberían estarlo, no perdonar porque no es un delito, pero todos deberían ser capaces de ser ellos mismos".

Cuando se le preguntó si compartía ese sentimiento, Van Uytvanck se echó a reír.

"Pensamos lo mismo sobre estas cosas".