Otra leyenda de la WTA acudió al "Hall of Fame Live", la serie del Salón Internacional de la Fama del Tenis en Facebook Live, ya que la ex No.1 del mundo y tres veces campeona de individuales de Grand Slam, Lindsay Davenport, habló sobre su estupenda carrera el miércoles.

Davenport, quien fue incluida en el Salón Internacional de la Fama del Tenis en 2014, se tomó el tiempo para conversar con la comentarista Blair Henley sobre muchos temas, desde empezar en el tenis cuando tenía cinco años hasta su gran carrera olímpica en 1996, para conseguir la gloria de Grand Slam a partir de 1998.

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Como la menor de tres hijas en una familia de voleibol proclamada,  Davenport probó una serie de deportes diferentes cunado iba a la guardería, sufriendo a través de un puñado de percances antes de entrar en la actividad que cambiaría su vida.

"Mi madre me puso a nadar, y mi pelo se puso verde, y supongo que cuando tenía cuatro años, eso fue completamente devastador para mí", sonrió la estrella estadounidense. "Luego me pusieron en el fútbol y, por supuesto, en mi primer partido, me pegaron una patada en las espinillas y necesité puntos, y todavía tengo una cicatriz por eso. ¡Así que nunca quise volver a jugar fútbol!"

Pero no mucho después de eso, Davenport comenzó a jugar al tenis ", y realmente nunca miró hacia atrás. Siempre quise jugar. La mayoría de mis amigos se convirtieron en amigos del club, y se convirtió en una especie de forma de vida. Fue por casualidad que encontré eso, y encontré algo que tenía tantas ganas de hacer ".

"Simplemente no podía quitarme la raqueta de las manos", continuó Davenport. "Afortunadamente, eso me puso en un camino del que nunca me salí".

 

 

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Después de ser una joven incondicional, Davenport se estableció rápidamente como una competidora peligrosa de la WTA en su adolescencia. Una semana poderosa ocurrió en los Juegos Olímpicos de 1996 en Atlanta, Georgia, en su país de origen.

"Fue realmente difícil hacer el equipo ese año, solo fueron tres jugadoras individuales", dijo Davenport. "Desde los EE. UU., teníamos cuatro o cinco chicas en el Top 10. Todo se redujo a la última semana antes de la clasificación. Tuvimos a Monica Seles, Chanda Rubin estaba teniendo un año de carrera, Mary Joe Fernández, yo misma, fue bastante loco.

"Me metí como la tercera jugadora literalmente en la última semana, justo antes de las aceptaciones, y ese fue de gran importancia para mi familia. Mi padre era un olímpico en voleibol. No podían creer que iba a representar a los EE.UU. en los Juegos Olímpicos, en Atlanta de todos los lugares. Así que ya sentí que gané el premio gordo simplemente por estar allí ".

 

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Sin embargo, la lotería acababa de comenzar. Como la cabeza de serie número 9, Davenport venció a las cuatro cabezas de serie del Top 8 en las últimas cuatro rondas, asegurando el premio más grande con una victoria sobre Arantxa Sánchez Vicario en el partido por la medalla de oro.

"Llegamos allí, y estoy cerca de Billie Jean [King] y el equipo, y todos estamos muy emocionados", continuó Davenport. "Todos están trabajando para alcanzar los objetivos, y tienes este increíble momento con tus compatriotas, y realmente sientes mucho orgullo por tu país. Las cosas se unieron, se pusieron en línea y pude jugar mi mejor tenis".

 

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Después de hacer su primera semifinal de Grand Slam en el US Open de 1997, un evento que ella considera un punto de inflexión en su récord principal, Davenport regresó a Nueva York al año siguiente y alcanzó un pináculo.

"[El US Open] fue el primero que jugué como junior a los 14 años, gané los junior allí, todo fue sobre Nueva York", dijo Davenport. "El que crecí viendo, el que crecí realmente con ganas de hacerlo bien".

"Jugué contra [Martina] Hingis en la final, tenía al público de mi lado, y voy a decir que en realidad fue uno de los pocos partidos que jugué donde estaba toda mi familia", dijo Davenport.

"Y vencí a Venus [Williams] en las semifinales, y ese año, el programa era de días consecutivos, no tenía un día libre", continuó Davenport. "Sin que yo lo supiera, mis hermanas y sus maridos, volaron en el vuelo nocturno".

Davenport no sabía que toda la familia iba a estar allí para el partido de Grand Slam más grande de su carrera hasta ese momento. "[¡Esto fue] antes de los móviles y los mensajes de texto y todo eso!" Ella explicó. "Salí a la pista y pensé, '¡Dios mío, mis hermanas están allí!' No tenía ni idea".

Davenport derrotó a Hingis en dos sets para ganar su primer título de Grand Slam en el US Open de 1998, en el cumpleaños de su madre. "Salimos esa noche, todos, lo que nunca sucede", dijo Davenport. "No pude hacer nada porque tenía la final de dobles al día siguiente, ¡así que fui la primera abandonar mi fiesta de campeona!"

 

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Davenport ahora trabaja como comentarista para Tennis Channel, y ha servido como entrenadora de la actual jugadora de élite Madison Keys, por lo que la ex jugadora mejor clasificada todavía está muy involucrado en el deporte en todos los aspectos.

Entre la cantidad de jugadoras que llaman su atención, Davenport está "asombrada" por la estrella en ascenso Coco Gauff. "[Gauff] no es tímida al decir cuáles son sus objetivos y qué cree que puede lograr", dijo la ex  fenómeno. "¡Ni siquiera podía juntar frases a los 15!"

Y ahora, como la gira apunta a un retorno a la actividad en agosto, Davenport está anticipando el próximo calendario, incluido el US Open, donde está encantada de que Serena Williams esté planeando obtener el 24 ° título de Grand Slam.

"Pensé que esa era una noticia realmente emocionante", dijo Davenport. "Escuchar a nuestra mejor jugadora de todos los tiempos decir 'Sí, voy a estar allí, voy a tratar de abrazarlo'".

"Pensé que eso era excelente", agregó Davenport. "Realmente aplaudo a Serena por ser parte del anuncio y por apoyar esto".

El final programado del receso del tenis conducirá a otra parte de la participación de Davenport en el deporte. "Cuando realmente me siento y pienso en todo, el tenis me ha dado toda mi vida", dijo la leyenda de la WTA. "Mi carrera ahora, me llevó a mi esposo, obviamente me dio a mi familia. Me dio oportunidades que nunca supe que existían".

"Me dio un propósito", continuó Davenport. "Estoy segura de que me mantuvo alejado de los problemas. ¡Sabes, estaba demasiado ocupada entrenando o haciendo cualquier otra cosa para querer ir y hacer algo malo en mi adolescencia! Me ha dado casi todas mis relaciones y amistades a lo largo de mi vida. vida. Siempre siento que fui increíblemente bendecida de ser introducido en ese deporte cuando tenía cinco o seis años ".

 

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