Bienvenidos a Memory Lawn, donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de las temporadas de hierba de los últimos cinco años. Nuestra retrospectiva de Birmingham continúa, relatando algunos de los mejores partidos de las ediciones recientes del Nature Valley Classic. En 2018, Petra Kvitova creó una exitosa defensa del título al vencer a su buena amiga Magdalena Rybarikova, siempre una amenaza inminente en la hierba.

Rebobinando Birmingham:

2015: Kristina Mladenovic d. Simona Halep, cuartos de final

2016: Barbora Strycova d. CoCo Vandeweghe, semifinal

2017: Petra Kvitova d. Ashleigh Barty, final

CÓMO LLEGARON: un par de ex campeonas mostraron toda su experiencia en la hierba en la final del Nature Valley Classic 2018.

En un rincón estaba Petra Kvitova, la reina reinante de Birmingham y dos veces ganadora de Wimbledon, quien regresó por su defensa del título en lo más alto. Ya ganado cuatro veces en la gira en 2018, con tres títulos por encima del nivel Premier, la checa regresó a la hierba británica en busca de su primera defensa del título desde que logrótítulos consecutivos en el Abierto de Connecticut en New Haven de 2014-15 .

En el otro estaba la resurgida eslovaca Magdalena Rybarikova, quien regresó de forma floreciente durante la temporada de hierba 12 meses antes. Después de perderse siete meses después de las operaciones de rodilla y muñeca a fines de 2016 hasta principios de 2017, Rybarikova vio su clasificación caer fuera del Top 450 del mundo, pero sorprendió al mundo al llegar a las semifinales en el All-England Club.

Nunca antes había avanzado más allá de la tercera ronda de cualquier evento de Grand Slam, su carrera de Wimbledon en 2017 incluyó la mejor victoria sobre la entonces No. 3 del mundo Karolina Pliskova, quien estaba preparada para ascender al No. 1 del mundo después del torneo de ese año, en la segunda ronda.

Después de romper el Top 30 por primera vez al final de la temporada 2017, la buena forma de Rybarikova continuó en los primeros meses de 2018, ya que registró el mejor resultado en el Abierto de Australia al llegar a la cuarta ronda.

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La cabeza de serie número 4, Kvitova, no perdió un set en el camino hacia el partido por el título, venciendo a la favorita británica Johanna Konta, Daria Gavrilova, Julia Goerges y Mihaela Buzarnescu por un puesto en la final.

Rybarikova, que no fue cabeza de serie, que fue una ganadora sorpresa en Birmingham nueve años antes gracias a una victoria sobre la futura dos veces campeona de Grand Slam Li Na en la final, anotó otra sorpresa cuando derrotó a Pliskova una vez más en una revancha de la primera ronda de su encuentro de Wimbledon para comenzar el torneo.

Más tarde se recuperó de un set para vencer a Kristina Mladenovic en la segunda ronda, y luego eliminó a la jugadora de la previa Dalila Jakupovic, que se benefició de un retiro en la segunda ronda de Naomi Osaka, y la ex finalista de Birmingham Barbora Strycova para alcanzar nuevamente la final.

Kvitova y Rybarikova se enfrentaron para un título de nivel Premier por segunda vez en sus carreras en una revancha del choque de 2014 en New Haven, que Kvitova ganó en dos sets.

LO QUE PASÓ: La eslovaca no cabeza de serie empezó con rapidez, rompiendo a Kvitova en blanco para establecer el tono para el primer set en el tercer juego del partido.

Después de renunciar a su liderazgo después de un sexto juego titánico, donde salvó cuatro puntos de break antes de que Kvitova igualara 3-3, Rybarikova avanzó definitivamente en el primer set en el séptimo juego con un segundo break del servicio de la checa.

Su ventaja se mantuvo desde allí, y Rybarikova más tarde salvó un punto de break mientras se anotaba el primer set en tres cuartos de hora.

 

2018 Birmingham highlights: Kvitova claims fifth title of the season at Birmingham

Kvitova pronto luchó contra el mando del partido desde allí, ya que nunca perdió el segundo y tercer set. Un break en blanco en el primer juego de servicio de Rybarikova del segundo set ayudó a Kvitova a construir una ventaja de 3-0, mientras atravesaba un par de juegos de servicio  igualados, salvando el punto de  break en el camino a la mantener su servicio por segunda vez.

Después de ganar los últimos tres juegos del segundo set para llevar el partido a un set decisivo, Kvitova dejó caer un 'rosco oculto'sobre su enemiga eslovaca, mientras su racha de juegos consecutivos llegaba a seis.

Aunque Rybarikova se recuperó al final de un cuarto juego de maratón, inmediatamente entregó el servicio nuevamente cuando Kvitova extendió su ventaja a un 5-1 casi insuperable.

La eslovaca salvó una pelota de partido en el servicio para ganar su segundo juego en los últimos 10, pero a Kvitova no se le negaría una repetición, ya que consiguió la victoria en poco más de dos horas con un fuerte juego de servicio en blanco.

LO QUE DIJERON: Después de perder solo 21 juegos en ocho sets en el camino a la final, Kvitova le dijo a la prensa que necesitaba superar tanto la adversidad en el marcador como el desafío del juego poco convencional de Rybarikova para ganar su segundo trofeo consecutivo.

 

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"Ella es una jugadora complicada, así que siempre es hora de acostumbrarse. También tiene un servicio un poco diferente. Entrenamos un día aquí un día antes del torneo, pero aún así, un partido es un partido. Necesitaba un poco de tiempo para acostumbrarme a sus golpes con efecto, golpes cortados y voleas y lo que sea que juegue al comenzar un juego ", dijo Kvitova.

"Cuando comencé el partido, estuvo bien. Pero luego jugué un juego de servicio terrible. Perdí, como, cuatro golpes seguidos, lo que no es bueno [cuando] juegas contra Magda en hierba. Ella está jugando bien en eso". Realmente luché para recuperar el break. Luego ella golpeó increíblemente para romperme otra vez. Y fue difícil ganar el primer set. Tuve oportunidades, pero ella fue un poco mejor en eso.

"Probablemente traté de ser un poco más paciente, no tratando de golpear un ganador desde el primer tiro, lo cual es bastante difícil. Tuve que esperar un poco. Al final, luché muy bien físicamente. Ambos estábamos un poco cansadas. Encontré mis piernas. Vi un poco que ella también tenía [mucha fatiga].

"Creo que fui un poco más paciente. Lo importante fue que la rompí en el primer juego de servicio en el segundo set. Estaba un poco más relajada. Lo mismo sucedió en el tercer set. Probablemente, esos breaks al principio y  entonces me relajé más".

 

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La campeona checa también habló sobre las emociones de volver al lugar donde había ganado el primer título desde su vuelta por las lesiones en las manos que sufrió en un ataque en su casa, que comenzó en París un año antes.

"El año pasado fue algo diferente, mucho más difícil por el lado mental", explicó. "Realmente disfruté el tiempo que pasé aquí el año pasado. Realmente no esperaba ganar aquí. Simplemente jugué partido a partido, muy feliz de estar en la hierba y en la pista de tenis".

"Fue diferente en comparación con este momento, pero ... no esperaba venir aquí y ganar el título [otra vez]. Estoy sorprendida. Pero por otro lado, me sentí bien en la pista desde la primera ronda. Jugar contra Jo en la primera ronda no fue fácil.

"Ese partido me dijo que podía volver a jugar bien en hierba. Solo mantenía una buena actuación. Creo que hoy fue una gran final para una especie de pelea. Jugamos más de dos horas, así que fue una gran final para ver, , creo, espero ".

QUÉ SIGNIFICÓ La victoria de Kvitova la convirtió en la primera mujer en ganar títulos consecutivos en Birmingham desde Maria Sharapova (2004-05) y la quinta campeona repetida en la historia del torneo.

Cuando la primavera se convirtió en verano, la checa regresó al Top 5 en el ranking de la WTA por primera vez en casi tres años gracias a una semifinal en Montreal, y se clasificó para su primer puesto en las Finales de la WTA desde 2015 en octubre.

 

 

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Terminó la temporada en el puesto número 7 del mundo, su primer Top 10 desde 2015, y fue nominada para un equipo checo que ganó su sexto título de la Fed Cup en ocho temporadas, aunque no compitió debido a una enfermedad.

Habiendo superado las lesiones que amenazaron su carrera para registrar nuevos hitos en su carrera entre 2017-18, Rybarikova nuevamente fue atacada por otra lesión poco después de su última final de individuales de la WTA.

Ella fue derrotada en prmera ronda de Wimbledon por Sorana Cirstea, tomando un paréntesis de un mes hasta Montreal, y anotó solo dos victorias más hasta el final de la temporada.

Después de abandonar el Top 100 a mediados de 2019, Rybarikova obtuvo una victoria ante un Top 10 sobre Aryna Sabalenka en la primera ronda de Wimbledon, pero jugó solo dos partidos más después de una derrota en la segunda ronda ante Coco Gauff.

Al no haber jugado esta temporada, la eslovaca anunció sus intenciones de retirarse del tenis profesional a principios de marzo, con la intención de despedirse de las finales de la Fed Cup antes de que la gira se interrumpiera. Sin embargo, ese evento actualmente permanece pospuesto debido a la pandemia mundial de coronavirus.