CHARLESTON, SC, EE. UU. - La actual campeona del Volvo Car Open, Madison Keys, se está preparando para dar sus primeros pasos en las famosas pistas verdes de Charleston la próxima semana, y está decidida a no dar nada por hecho después de pasar meses fuera del juego.

Keys es una de las mujeres que encabezará Credit One Bank Invitational, un evento no perteneciente a la WTA en Charleston con 16 jugadoras que competirán en dos equipos en individuales y dobles. La mitad de lo recaudado será donado a la Universidad de Medicina de Carolina del Sur, que hará cumplir y supervisará los protocolos de salud y seguridad durante todo el torneo.

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En una "conferencia de prensa virtual" antes del evento, Keys admitió que está feliz de volver a la pista después de que la propagación global de la COVID-19 hizo que el deporte se detuviera durante meses.

"Es realmente difícil seguir entrenando cuando realmente no tienes una meta en mente", dijo Keys, hablando a través de Zoom a un grupo de periodistas. "Así que poder volver a tener algunos de estos torneos en el calendario ha sido realmente grandioso incluso para mi cabeza, solo porque sé que estoy trabajando para algo".

 

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"Me encanta no solo trabajar con Charleston, sino poder usar esto como impulso para volver a los partidos y volver a competir", agregó Keys. "Creo que todos estamos súper felices y afortunadas de que vamos a poder hacer esto ".

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Como capitana del Team Kindness, Keys estará en lados opuestos de la pista de la jugadora estadounidense Bethanie Mattek-Sands, quien dirige el Team Peace. La pareja dividirá un campo de jugadores de alta calidad, con Mattek-Sands pudiendo elegir primera entre la actual campeona del Abierto de Australia Sofía Kenin, Sloane Stephens, Victoria Azarenka, Amanda Anisimova, Monica Puig, Ajla Tomljanovic, Danielle Collins, Alison Riske, Shelby Rogers, Genie Bouchard, Jennifer Brady, Leylah Fernández, Emma Navarro y Caroline Dolehide.

 

Foto por Jimmie48 Photography/WTA

"Creo que es divertido porque creo que cada jugadora de tenis sueña con estar en casa, especialmente cuando estamos en medio de nuestro ocupado programa", señaló Mattek-Sands, uniéndose a Keys en la conferencia de prensa junto con el torneo de Charleston director Bob Moran.

"Incluso en la pre temporada, incluso cuando estamos lesionadas, generalmente tenemos una cita. Tenemos una fecha límite para cuando debemos estar listas y podemos agotar el tiempo. Así que creo que ha sido un desafío para todas mantenerse motivada...

"Quiero decir, he estado bastante ocupada en casa", continuó. "Pero ahora que he estado en casa durante unos meses, por mucho que me encante, estoy muy emocionada de volver a viajar".

 

Foto por Getty Images

En el Credit One Bank Invitational, las jugadoras cantarán sus propias líneas y el torneo solo usará un oficial como parte de sus protocolos de salud y seguridad. También se esperará que las jugadoras manipulen sus propias toallas y tomen sus propias bebidas, y las que no estén jugando se ubicarán en "grupos" socialmente distantes en las gradas alrededor de la pista central, que estarán vacías de fans y medios.

Todo eso está bien con Keys, quien habló sobre cómo el tiempo fuera del juego le ha dado una nueva perspectiva sobre el deporte que ama. Eliminada de la rutina de una semana tras otra, todo lo que los estadounidenses quieren hacer ahora es volver a jugar al tenis mientras el mundo vuelve a su "nueva normalidad".

"Ahora estamos todos como, por favor, ponerme en una pista central, punto de break en contra en el tercer set, porque me encantaría tener esa sensación de nuevo", dijo Keys, riendo.

 

Foto por Jimmie48 Photography/WTA

"Creo que todos realmente damos por sentado cuánto amamos competir", agregó. “E incluso aquellos días en los que pierdes, puedes salir y competir y puedes entrenar un deporte que amas, y no creo que lo olvidemos nunca.

"Fue algo que realmente dimos por sentado antes ... No creo que ninguna de nosotras se queje nunca, ya sabes, del estrés de jugar al tenis".

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El Credit One Bank Invitational se celebrará del 23-28 de junior en LTP Daniel Island, con transmisión en directo en los Estados Unidos en el Tennis Channel.