Bienvenidos a recordando la hierba, donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de las temporadas de hierba de los últimos cinco años. Nuestra retrospectiva de Birmingham continúa, relatando algunos de los mejores partidos de las ediciones recientes del Nature Valley Classic. Completando nuestra lista hay un clásico choque de estilos de primera ronda, con la astuta Hsieh Su-Wei creando una sorprendente victoria sobre Aryna Sabalenka en 2019.

Rebobinado Birmingham:

2015: Kristina Mladenovic d. Simona Halep, cuartos de final

2016: Barbora Strycova d. CoCo Vandeweghe, semifinal

2017: Petra Kvitova d. Ashleigh Barty, final

2018: Petra Kvitova d. Magdalena Rybarikova, final

2019: Hsieh Su-Wei def. Aryna Sabalenka, primera ronda

 

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CÓMO LLEGARON: El Edgbaston Priory Club ya estaba lleno después de un día de sorpresas en la primera ronda en el Nature Valley Classic, incluso antes de que Aryna Sabalenka, número 10 del mundo, saliera a la pista contra Hsieh Su-Wei. En otra parte del cuadro, la rusa Margarita Gasparyan había eliminado a la cabeza de serie número 4, Elina Svitolina, en tres sets, y ahora la renombrada artista de victorias sorpresa de la WTA parecía lista para hacerlo otra vez.

Después de todo, la jugadora de 33 años de China Taipei estaba en racha, disfrutando de una temporada destacada que la había visto llegar a las semifinales en Auckland y Dubai, así como a cuartos de final en Miami y Rabat. Y también lo había hecho con estilo, derrotando a varias de las mejores jugadoras y consolidándose como una seria amenaza después de las victorias sobre las ex número uno del mundo, Naomi Osaka, Karolina Pliskova, Caroline Wozniacki y Angelique Kerber.

Jugando su primer partido de la temporada de hierba, Hsieh tuvo un duro desafío por delante después de haber sido sorteada contra Sabalenka, la finalista de Eastbourne 2018, en la primera ronda.

La No. 10 del mundo Sabalenka había comenzado la temporada con una nota alta, levantando el trofeo en el Abierto de Shenzhen en la primera semana del año nuevo. Pero no había vuelto a una final desde entonces, y esperaba recuperar su impulso ganador antes de Wimbledon.

 

Foto por Jimmie48 Photography/WTA

LO QUE PASÓ: Lo que se desarrolló en Birmingham fue un choque fascinante de casi dos horas que enfrentó a dos estilos de juego y personalidades completamente contrastantes: la mercurial Sabalenka con su gran juego de poder de golpe, contra la implacablemente positiva Hsieh y su variedad de malvados golpes cortados  delicadas dejadas.

Hsieh rompió a Sabalenka dos veces en el primer set, y nunca se enfrentó a un punto de break mientras construía una ventaja dominante, pero la bielorrusa le devolvió el favor en el segundo set. Sabalenka rompió dos veces y salvó el único punto de break al que se enfrentó para ganar su primer set contra Hsieh, pero no pudo mantenerlo en el decisivo.

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Sabalenka cometió cuatro dobles faltas en el set mientras Hsieh continuaba aplicando la presión, mezclando el ritmo de los intercambios y quitándole el ritmo a su poderosa rival. Hsieh se recuperó de 4-2 y dominó el tiebreak resultante, ganando todos los puntos de servicio de Sabalenka en el camino hacia la victoria por 6-3, 2-6, 7-6 (1).

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LO QUE DIJERON: En su entrevista posterior al partido, Hsieh explicó que la clave de su victoria se basó en su experiencia previa jugando contra Sabalenka: una derrota en dos sets en Roma el año anterior, lo que significaba que sabía qué esperar contra la Bielorrusa sobre hierba.

"Sabía que iba a ser realmente difícil, así que me preparé para que pasara algo en la pista", dijo Hsieh. "No es fácil porque sabes que puede hacer un ganador desde cualquier lugar; saque, resto, línea de fondo. Estaba cortando bastante bien. Me sorprendió".

"Dije 'Está bien, no puedo hacerlo estable e intentar jugar mis cosas', así que me estaba yendo muy bien para mantenerme concentrada en mi juego".

 

Foto por Jimmie48 Photography/WTA

Fue la séptima victoria de Hsieh ante una Top 10 de su carrera, con cuatro de esas victorias solo en 2019. Eso fue parte de por qué la jugadora del China Taipei se veía tan segura en la pista, junto con su mentalidad súper positiva.

"Nunca he vencido, como, un Top 10 o Top 20 mucho antes", explicó. “En algunos de los partidos que lideraba mucho, estaba ganando el primer set 3-0, el segundo set, y simplemente me derrumbé y nunca sucedió.

"Traté de mantener la calma, sonreír y decir 'Está bien, lo que sea, puede pasar cualquier cosa'. Solo necesito ser positiva y dar lo mejor de mí y fue de gran ayuda porque contra una gran jugadora ".

 

Foto por Getty Images

QUÉ SIGNIFICÓ: A pesar de su afición por dar protagonizar grandes sorpresas y cuadros complicados, Hsieh luchó para encontrar un éxito constante en individuales en 2019. Alcanzó dos cuartos de final más por el resto de la temporada, en Washington D.C. y Hiroshima. Cabe destacar que Hsieh también derrotó a la ex campeona de Roland Garros Jelena Ostapenko en la primera ronda de Wimbledon y registró victorias sobre Garbine Muguruza y Caroline Wozniacki.

Pero en dobles, Hsieh continuó cosechando grandes éxitos con su compañera Barbora Strycova. La pareja ya había levantado trofeos en Madrid y Dubai, y se unieron para ganar el título de Birmingham, pocos días después de que Strycova hubiera eliminado a Hsieh de la competición de individuales en la segunda ronda.

Continuarían levantando el trofeo más grande de su asociación en Wimbledon, la tercera corona de Grand Slam de Hsieh y la primera de Strycova. La pareja terminó su temporada juntas con una carrera hacia la final en las F Shiseido WTA Finals Shenzhen, mientras que Hsieh llegó a una final adicional en Tokio junto con su hermana menor Hsieh Yu-Chieh.