Chris Evert sabe lo que es estar en la cima del mundo del tenis como jugadora, pero desde que se retiró, ha experimentado algunos de los momentos más emocionantes del deporte desde la cabina de comentarista.

Uno de los más memorables llegó en el US Open del año pasado en Nueva York cuando ella y su colega de ESPN Chris Fowler se unieron al gran Kobe Bryant de la NBA. "Me fascinó lo mentalmente fuerte y lo mentalmente en sintonía que estaba con el tenis y compararlo con el baloncesto", dice Evert. "Fue realmente emocionante hacer un partido con él". Bryant, ex superestrella de Los Angeles Lakers, murió en un accidente de helicóptero en enero en el sur de California.

Evert, 18 veces campeona de Grand Slam en individuales, es parte de un grupo de ex jugadoras de todo el mundo, incluidos Pam Shriver, Sam Smith y Daniela Hantuchova, para pasar de jugadora a comentarista.

Después de años de feroz competición, las jugadoras se que se dedican a comentar a menudo reemplazan su rivalidad con camaradería. Shriver dice que un aspecto de ser comentarista ue le gusta es trabajar con amigas de toda la vida como Evert. "Una de las cosas divertidas es cuando pasas la prueba del tiempo con alguien, como Chrissie y yo", dice Shriver. "Creo que realmente ayuda cuando trabajas junto a alguien que es amiga y alguien con quien has pasado por situaciones de la vida".

Shriver dice que ella y Evert aprecian el humor de la otra, aunque no todos entienden sus bromas amistosas. "A veces la gente piensa que estamos siendo malas, pero en realidad solo nos estamos haciendo bromas", dice Shriver, nativa de Maryland y ex No.3 del mundo. "Es divertido, porque siento que los hombres pueden hacerlo sin problemas, pero a veces cuando dos mujeres lo hacen, se interpreta de manera diferente".

Evert dice que le gusta estar en directo Shriver no solo porque son amigas sino también porque es bueno para el tenis femenino. "Ella es la única mujer en nuestra lista que comenta jugada por jugada, por lo que es un partido divertido porque yo podemos hablar con ella sobre el tenis femenino en nuestros días ", dice Evert. "Realmente no puedo hacer eso tanto con los chicos, a pesar de que los chicos son geniales".

 

Pasar de jugar el juego a analizarlo no es fácil, pero la ex No. 1 britániao Sam Smith, literalmente, tiene una ventaja. Aproximadamente una semana después de una fuerte operación de tobillo, Smith aceptó un trabajo comentando en Londres, y ahora bromea diciendo que todavía debe haber tenido anestesia corriendo por sus venas cuando lo aceptó. Ella decidió darle una oportunidad mientras rehabilitaba, pero no tenía planes de comentar a largo plazo.

En su primer día, se presentó en el estudio con muletas con un yeso grueso en la pierna. Ella acredita al ex colega de Eurosport Chris Bradnam por ayudarla a superarlo. "Tuvieron que construir una enorme caja de cojines, y me senté allí con el pie en alto", dice ella. “Estaba como girando totalmente con todas las drogas en mí y el dolor, y Chris estaba muy atento. Fue muy protector y paternal, y fue una gran experiencia. Es como tu primera clase de tenis. Si no es una buena experiencia, no querrás volver a hacerlo ".

Al igual que Smith, Hantuchova decidió probar ser comentarista y le da crédito a un colega por ayudarla a hacer una transición sin problemas. "Fue algo natural porque el día en que anuncié mi retiro en Wimbledon fue el primer día de este nuevo trabajo", dice la ex No. 5 del mundo eslovaca. “Solo quería probarlo y tuve mucha suerte de trabajar con Jason de la Peña en Fox Sports Asia. Conectamos de inmediato, y lo disfruté tanto que nunca miré hacia atrás.

 

 

Mientras Hantuchova comenzó a comentar el día en que se retiró en 2017, Shriver comenzó en su tercer año de gira. Tenía solo 19 años cuando se unió a las filas de mujeres como Virginia Wade y Billie Jean King como comentarista invitada en CBS en 1981. Shriver continuó como locutora a tiempo parcial para varios canales ientras todavía jugaba.

Evert intentó por primera vez comentar en 1990, poco después de retirarse, pero no se sintió cómoda con eso, dice. "Tuve problemas para articular y observar todos los diferentes patrones y todas las diferentes técnicas y todo lo que estaba sucediendo en la pista porque jugué por instinto, y realmente no pensé mucho cuando jugué", dijo Evert.

Evert se tomó un descanso de casi 15 años, tuvo hijos y abrió la Academia de Tenis Evert en Boca Raton, Florida, con su hermano, John. Durante ese tiempo, las técnicas, las raquetas y los estilos cambiaron, pero Evert se mantuvo al día con los cambios al trabajar con jugadores en su academia. "Aprendí mucho sobre el juego de los entrenadores de mi academia y de los jugadores que entrenamos que entraban y salían de la academia", dice ella. "Sentí que tenía más conocimiento del juego en ese momento, y era un juego totalmente diferente".

Algo más había cambiado en el juego en 15 años: una nueva generación de jugadoras había alcanzado la mayoría de edad. "Antes, comentaba partidos en los que jugaban mis amigas, y estaba demasiado cerca de es jugadoras para tener críticas constructivas y no tener miedo de decir lo que sentía", dice Evert. "Ahora, las jugadores están tres generaciones después de mí, y siento que puedo tener un poco más de claridad y tener una crítica constructiva".

A veces, incluso para los comentaristas más experimentados, las cosas en el otro lado del micrófono no siempre salen según lo planeado. Smith dice que recuerda un incidente que ocurrió cuando cubría la final femenina del Abierto de Australia de 2019 para el Canal 9 de Australia. Estaba a punto de salir en directo de un pequeño y oscuro búnker a nivel de la pista con sus colegas Jim Courier y Alicia Molik. Los tres estaban frente a la pista, pero para mirar a la cámara de televisión en busca de un segmento planificado antes del juego, tuvieron que hacer girar sus sillas. Después de varios giros debido a falsos comienzos y el plano finalmente cancelado en el último minuto, el cable del auricular de Smith se enroscó alrededor de la pata de la silla y se le cayó de la cabeza. Con las luces apagadas en el pequeño búnker de transmisión, y con el espectáculo comenzando en 20 segundos, se produjo el pánico.

"Miré a Jim y vio que no había manera de que pudiéramos empezar a tiempo", recuerda Smith. “Entonces Alicia saca su teléfono y enciende la linterna, y literalmente estamos llegando a la final y los dos estamos en el suelo, debajo de la silla. No podíamos ver lo que estamos haciendo, tratando de desenrollar el cable de la silla. Estábamos llorando de risa".

Courier tuvo que recoger el comentario cuando las jugadoras salieron a la pista. En ese momento, Channel 9 no tenía idea de que había problemas en el stand. Smith dice que los tres todavía se ríen de la experiencia.

 

Sam Smith working at the 2011 US Open.

Foto por Getty Images

La risa parece ser una ocurrencia común entre los comentaristas. Hantuchova recordó un momento a fines del año pasado cuando incluso los errores repetidos se convirtieron en un momento divertido. "En el otoño, estábamos tratando de hacer algunas tomas, y ni siquiera íbamos a ir en directo. "Estaba pregrabado y teníamos los bloopers habituales, pero cuando intentas decir algo por vigésima vez, lo mismo, se vuelve realmente divertido. Yo diría que una vez que las cámaras están apagadas y estás bromeando con el equipo, esa es una parte muy buena del trabajo ".

Incluso una sesión de peinado y maquillaje puede convertirse en un espectáculo de comedia. Evert recordó un momento en que ella, Lindsay Davenport, Martina Navratilova y otros se estaban preparando para un torneo. "A veces, es como la fiesta cuando empezamos con el pelo y el maquillaje", dice ella. "Somos Lindsay y Mary Carillo y Martina y yo y Pam. Puede ponerse ruidoso y ruidoso, y las chicas de maquillaje están por todas partes, y nosotras, como jugadoras, estamos dando consejos como, 'Martina, tienes demasiado colorete' y 'Martina, no uses ese color pintalabios "Nos metemos la una con la otra, y es divertido".

Evert dice que también es divertido estar en el aire con la ex estrella del tenis John McEnroe. "Siempre estoy alerta con él", dice ella. “Nos divertimos mucho cuando hacemos un partido. Saca la maldad que hay en mí en la televisión, lo cual es bueno. Probablemente digo un poco más con él que con cualquier otro comentarista ".

 

Shriver dice que las reuniones de planificación de la mañana pueden ser divertidas y entretenidas si se editan en un vídeo 'lo mejor de'. "Hay momentos divertidos, pero también puede ser difícil", dijo Shriver. "A veces has tenido un día largo y te asignan un partido más tarde, que se convierte en un partido aún más tarde porque el partido antes de que terminaste fue de cinco sets, y estás luchando un poco de desfase horario y terminas continuando estando en el aire alrededor de las 11pm hora local. Es agotador, pero también es estimulante. Simplemente continúas porque la adrenalina y la energía simplemente te llevan. A veces no te das cuenta de lo agotador que ha sido hasta que termina ".

El día de un comentarista puede consistir en partidos que comienzan a las 11 a.m. y terminan después de la medianoche a las 2 a.m. "Hay muchas prisa y esperas", dijo Evert. "Estamos en el sitio durante 12 horas. Tendremos un partido y luego podríamos tener cinco horas en las que no estamos haciendo nada, y tendremos otro partido. Es completamente diferente a ser un profesional donde juegas tu partido y luego sales de allí ".

Hantuchova dijo que las largas horas son el mayor desafío con el trabajo. "Obviamente, la parte física de jugar partidos es mucho más exigente, pero las horas, en cuanto a cuánto tiempo tenemos que estar en el sitio, son mucho más difíciles ahora", dijo Hantuchova. "Pero es un trabajo tan maravilloso, y creo que ser parte del tenis de una manera diferente y comprender mucho más sobre la naturaleza de nuestro deporte es emocionante". Siento que estoy aprendiendo algo todos los días".

 

Daniela Hantuchova in the studio alongside Greg Rusedski before the 2018 US Open.

Foto por Getty Images

Los beneficios del trabajo compensan con creces los largos días, según Shriver. "Me encanta ver cómo se escribe la historia del tenis, y ha habido mucho en los últimos años", dice. "Me gusta ver cómo los tenistas manejan los partidos más importantes".

Evert está de acuerdo en que lo que los canales llegan a presenciar es algo especial. "Tenemos una vista de pájaro. Estamos al tanto de su felicidad, y es un momento muy personal e íntimo del que estamos al tanto ", dice Evert. "Me siento muy afortunada y tengo el privilegio de estar al frente y en el centro, y tratar de contar la historia de lo que se desarrolla frente a nosotras durante cuatro de los torneos más grandes del mundo".

Las ventajas laborales como esa han hecho que comentar sea una ocupación muy solicitada para ex jugadoras. Han pasado casi dos décadas desde la primera experiencia de transmisión de Smith con el grueso yeso. Hoy, ella es la emisora ​​veterana, que ayuda a los recién llegados. "He trabajado mucho en los últimos años con nuevos expertos que lo están haciendo por primera vez, y es muy importante", dijo Smith. “Quiero darles la experiencia que tuve. Quiero ser muy protector con ellos y construir su confianza".

Ella también tiene algunos consejos para aquellos que desean cambiar de carrera. Smith dijo que muchas personas piensan que la transmisión es un movimiento planificado, pero no hay un camino lineal para hacerlo. "Puede ser bastante espontáneo", dijo Smith. "Debido a que eres un atleta, estás acostumbrado a los pasos y un camino, y no funciona así en absoluto, así que no te sientas frustrado si no lo hace".

Con atletas de tan alto rendimiento que pasaron de hacer estar golpeando a comentando, Evert dijo que el campo de comentarios es fuerte. "Es un trabajo atractivo", dijo. “El estándar es muy alto en este momento. Hay una pequeña competición. Nos estamos presionando mutuamente para ser mejores y mejores ".

 

 

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