Bienvenidos a Recordando la Hierba, donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de las temporadas de hierba de los últimos cinco años. Después de nuestra retrospectiva de lo mejor de Birmingham, nos mudamos a Eastbourne en la costa sur de Inglaterra para cubrir el histórico Nature Valley International, un torneo que ha sido una parte integral de la temporada de hierba desde 1974. El primero es una jugadora de 19 años Belinda Bencic que anunció su llegada a lo grande con una impresionante carrera por el título en 2015, que culminó con una virtuosa derrota sobre Agnieszka Radwanska en la final.

CÓMO LLEGARON: la primera mitad de 2015 había caído por debajo de las expectativas tanto para Agnieszka Radwanska como para Belinda Bencic. Radwanska, ua de las 5 primeras durante gran parte de los tres años anteriores, se había escapado del Top 10 en mayo por primera vez desde 2011 después de una serie de resultados: la polaca entró en la temporada de hierba después de un pobre resultando en Roland Garros, perdiendo contra Annika Beck, después de haber alcanzado solo una semifinal hasta la fecha en 2015, en casa en Katowice, perdiendo ante Camila Giorgi, y con un récord de 15-13 en victorias y derrotas.

Mientras tanto, Bencic, de 18 años, todavía se consideraba uno de los mejores talentos en ascenso en la gira, pero después de un meteórico 2014, en el que la suiza se había disparado desde el No.212 mundial hasta el No.33 mundial, había ascendido solo os lugares en los primeros cinco meses de 2015. La temida 'depresión de segundo año' parecía haber llegado para Bencic, quien había caído en siete rondas iniciales y había compilado un récord de partidos perdidos 10-13.

 

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Pero en la hierba, establecida desde hace mucho tiempo como la superficie favorita de Radwanska, finalista de Wimbledon 2012, y que se convertiría en un feliz campo deg caza para Bencic, la pareja había comenzado a cobrar vida. Radwanska, recién salida de una semifinal en Nottingham, aceleró en Eastbourne, donde había levantado su primer trofeo de Nivel II en 2008: durante sus primeros cuatro partidos, lacabeza de serie No.9 concedió más de dos juegos en un set solo una vez, acelerando más allá de Irina Falconi, la cabeza de serie No. 8 Karolina Pliskova y Tsvetana Pironkova antes de dejar caer un tiebreak en el seundo set ante Sloane Stephens en las semifinales.

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Mientras tanto, Bencic había optado por comenzar su temporada de hierba en 's-Hertogenbosch, llegando a su segunda final de carrera al salvar tres pelotas de partido en un excelente triunfo de cuartos de final sobre Kristina Mladenovic. Sin embargo, después de haber caído ante Giorgi, la adolescente todavía estaba buscando su propio título de individuales, y sin duda tenía sus ojos puestos en su antigua rival menor, Ana Konjuh, la croata de 17 años que se había convertido en la primera jugadora nacida en 1997 en levantar un trofeo, ganando Nottingham en la misma semana. Solo una quincena después, la No.31 del mundo no cabeza de serie se dio otra oportunidad de convertirse en campeona después de una carrera en el cuadro que contó con una derrota por 6-2, 6-2 ante la cabeza de serie No.12 Madison Keys en la segunda ronda y un victoria estelar por 2-6, 6-0, 6-3 sobre Johanna Konta, la favorita en casa en los cuartos de final, así como dos golpes de suerte en las retiradas de la cabeza de serie No.7 Eugenie Bouchard en la tercera ronda y la cabeza de serie No.2 Caroline Wozniacki en las semifinales.

Martina Hingis watches Belinda Bencic in the 2015 Eastbourne final.

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LO QUE PASÓ: Bencic no había ganado un set en ninguna de sus dos finales anteriores, pero bajo la atenta mirada de la mentora de su infancia y ex número 1 del mundo, Martina Hingis rectificó esto de manera brillante. Ambas jugadoras comenzaron a correr, sin puntos de break en ninguno de los primeros seis juegos, pero fue la adolescente no cabeza de serie quien dio el primer golpe para subir 4-3, contrarrestando los disparos y la defensa de Radwanska con una excelente improvisación propia.

El aumento de la agresión de la polaca recuperó el break de inmediato, pero Bencic, sin desanimarse, ensayó algunos buenos pases y un bonito golpe en el camino hacia el break nuevamente por 5-4, y la jugadora suiza sirvió el set con un revés cruzado en su segunda pelota de set.

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El toque supremo característico de Radwanska deleitaría al público, y ayudaría a la jugadora de  26 años a comenzar a cambiar el partido, saltando a una ventaja de 3-0 en el segundo set. El tramo más fascinante del partido sería el siguiente: una fiesta de cinco juegos de habilidad en la pista y producción de golpes que vio un total de 13 deuces mientras la pareja jugaba de forma mental e instintiva ente sí. Bencic, cuya anticipación al rastrear las voleas y disparos de Radwanska hizo que la joven pareciera una segunda venida de Hingis a veces, recuperó el break, pero la ex campeona, que golpearía 24 ganadores con solo siete errores no forzados en este set, la mantuvo al frente antes de romper a Bencic nuevamente para el set.

Eastbourne: Bencic vs Radwanska

En el papel, el set decisivo parecía decepcionante, pero en términos de calidad, Radwanska se desvaneció solo un poco. Más bien, Bencic no solo llevó su juego a nuevas alturas, sus ángulos de derecha agudos y sus primeros restos de unieron en una forma sostenida, sino que evitó las mini peleas que habían caracterizado los dos primeros sets al elevar su juego de manera eficiente. La No. 31 del mundo sacó tres de sus cuatro puntos de break en el set final y, en consecuencia, en el marcador, fue todo en una dirección mientras aceleraba hacia su título inaugural, sellándolo con un ganador de derecha en su primera pelota de partido.

La hoja de estadísticas final muestra la calidad de primer nivel que ambas jugadores mostraron: Radwanska había encontrado 48 ganadores por solo 28 errores no forzados, y había ganado 25 de 42 puntos mientras mantenía un 78% en el primer servicio. Los números de Bencic fueron casi igual de impresionantes, pero un poco más herméticos: 39 ganadores por 23 errores no forzados, 22 de 28 puntos a la net victoriosos y un 77% de de primer servicio.

 

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LO QUE DIJERON: "Estaba muy concentrada y realmente jugué muy libre", evaluó a Bencic encantada de su actuación. "Por supuesto que me decepcionó no haber cerrado el segundo set. También estaba empezando a cansarme. Fue un montón de carreras y largos peloteos. Pero luego comencé muy concentrada. Hice el 3-0, así que después que me relajé un poco y pude cerrarlo muy bien ".
La campeona femenina de Wimbledon 2013 también afirmó su amor por jugar en la superficie: "Estoy muy feliz de jugar en hierba", dijo. "Nunca me siento realmente cansada o no motivada, estoy ansiosa por Wimbledon".

Mientras, Radwanska, decepcionada, lamentaba las condiciones ventosas en la costa británica: "Eso hace que cada partido sea 50-50, muchos tiros locos y raros intercambios...La pelota no me escuchó en absoluto", dijo. "Es muy frustrante que realmente no puedas jugar tu juego porque es simplemente imposible. Bueno, creo que ella estaba usando el viento mejor que yo, supongo".

No obstante, fue capaz de sacar lo positivo de sus resultados de hierba: "Creo que tuve muchos buenos partidos, Nottingham y aquí. Creo que eso es lo principal. Creo que hice la mejor preparación antes de Wimbledon, y realmente jugué buen tenis. Así que ahora solo veré qué pasa en Londres".

 

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QUÉ SIGNIFICÓ: La temporada de hierba 2015 sería un reinicio efectivo para ambas jugadoras. Radwanska frenó su caída del Top 10 con estilo, después de su semifinal de Nottingham y su final de Eastbourne con su tercera semifinal de "Wimbledon mostrando que recuperaría al No. 7 del mundo cuando saliese del Reino Unido.

Una fuerte temporada asiática, con títulos en Tokio y Tianjin y una semifinal en Beijing, consolidó lo que antes parecía una clasificación poco probable para las Finales de la WTA, colocando a la polaca en el título más grande de su carrera allí y la quinta de la seis veces que acabó el año en el Top 10.

Mientras tanto, Bencic continuó fortaleciéndose durante gran parte del próximo año. Tras haberse convertido en la campeona más joven de Eastbourne y en la campeona de la WTA más joven a nivel Premier o equivalente desde Caroline Wozniacki en New Haven 2008, la joven de 18 años extendió su racha ganadora a nueve para debutar en la segunda semana de Wimbledon por primera vez, terminando al temporada de hierba con un récord general de 14-3.

 

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Dos meses después, logró una carrera por el título aún más llamativo en Toronto, despachando a seis ex campeones o finalistas consecutivas de Grand Slam, incluida Serena Williams en la semifinal, para alzar su segundo trofeo. Apropiadamente, esa semana comenzó con Bencic terminando lo que había comenzado contra Eugenie Bouchard y Caroline Wozniacki, quienes se habían retirado siguiéndola en Eastbourne pero serían derrotadas en partidos completos en Canadá.

Le siguió una quinta final de su carrera en Tokio, donde Radwanska se vengaría de la adolescente por 6-2, 6-2, pero el progreso de Bencic fue suficiente para terminar el año en el No.14 del mundo, un trampolín para romper el Top 10 el próximo febrero. 

 

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