El tenis me ha abierto el mundo. No solo es un gran deporte, sino que también representa la igualdad y los derechos humanos. Es fascinante cómo, a lo largo de mi carrera, he conocido a tantas personas de diferentes ámbitos de la vida. Sus historias son todas únicas; solo tienes que estar dispuesto a escuchar.

Esa exposición a diferentes culturas, razas y orientaciones sexuales, sin duda, me ha convertido en una mejor persona, una que no acepta la intolerancia contra nadie, por lo que son o a quienes aman.

Siento que experimenté una transformación cuando se trataba de mi propio punto de vista desde que comencé a viajar en la WTA hasta ahora, y fue a través de la WTA que tal evolución fue posible.

Antes de comenzar a viajar, era hija de mi cultura. Como rusos, no estamos expuestos a muchas ideas progresistas. Rusia simplemente no es un lugar liberal. La influencia de la iglesia es muy fuerte y las cosas están muy pasadas de moda. Simplemente no hay este nivel de aceptación que podrías ver en Occidente.

Siempre he sido bastante extrovertida, por lo que nunca habría sido fan de una persona gay, pero aún tenía ciertas ideas sobre el matrimonio y el sexo. Cuando subí en el ranking, conocí a Louise Pleming, una ex jugadora que, en ese momento, trabajaba como comentarista. Ella se convirtió en una especie de mentora para mí, dándome consejos de comunicación, enseñándome como responder y desarrollar mi identidad mediática.

 

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Ella también se mantenía al día conmigo, revisaba mi tenis y cómo iban las cosas en mi carrera, porque todavía era muy nueva en la gira y las cosas estaban muy locas. Encontré una amiga tan buena en ella, y me llevó unos seis o siete años darme cuenta de que tenía una pareja, que era una mujer. De alguna manera nunca surgió. Una vez que me di cuenta de que era gay, comencé a hablar con ella sobre cosas que hacer con el matrimonio y la adopción. Me sentí cómoda porque la conocía muy bien, y luego conocí también a su pareja, Gail, y me di cuenta de que, por supuesto, serían padres capaces que amarían a un hijo más que a nada. Me dio una nueva perspectiva.

Puede que no diga mucho sobre mí que tuve que tener una experiencia personal, conocer y hacerme amiga de una persona LGBTQ, para aceptar completamente la idea, pero algunas personas tienen que pasar por eso, y ahora entiendo por qué los derechos de matrimonio y adopción son tan importante y cuán limitante era para Louise no haberlos tenido con Gail.

Me rompió el corazón aprender todas las complejidades de lo que significa en realidad estar casado, porque antes lo veía más como una ceremonia religiosa y menos como algo que otorga a una pareja tantos derechos, tanto sociales como burocráticos. Cambió mi mundo totalmente a los  23 años y cambió por completo mi opinión acerca de tantos aspectos de la vida que simplemente pasé por alto porque nunca tuve que lidiar con ellos.

 

Foto por Jimmie48/WTA

Al comienzo de mi carrera, probablemente hubo más casos de homofobia casual en el vestuario. Mucho ha cambiado en 15 años. ¡No puedo creer que haya estado de gira tanto tiempo! - y ahora estamos aceptando mucho más.

Recuerdo la reacción violenta de un jugador que dijo que no querría que su hija jugara tenis por temor a que se convirtiera en lesbiana. Todos en el tour condenaron los comentarios, y pareció como que estábamos unidos. De una manera extraña, alguien que dice algo tan inaceptable puede sorprender a las personas para que vuelvan a examinar sus propios prejuicios y cambiar sus perspectivas.

Las perspectivas aún necesitan cambios, especialmente ahora cuando se trata de raza y racismo. Al crecer, nunca pensé en el racismo como el problema sistémico que existe en los Estados Unidos, especialmente en ciudades grandes y desarrolladas como Nueva York y Los Ángeles. No fue hasta que comencé a trabajar y viajar con un entrenador afroamericano, y cada vez que conducíamos juntos en un automóvil, nos detenían. Hubo un tiempo en el que incluso lo registraron. Yo era la extranjera que venía a su país, y él era el que estaba siendo tratado con sospecha. Me hizo muy consciente de mi propio privilegio, y quiero hablar sobre cómo importan Black Lives.

Si no hace nada y solo observa cómo se desarrollan las cosas desde un lado, las cosas nunca mejorarán. He hecho donaciones a causas que me importan, pero tengo que ser más vocal porque esa es la única forma de lograr un gran cambio. En el pasado, podría haber tenido miedo de herir sentimientos, pero este es el momento de dejar de tener miedo a cosas como esas.

Los derechos humanos son derechos humanos.

 

Entrevista por David Kane.