Un año después de la victoria que anunció su llegada como una sensación internacional, la adolescente estadounidense Coco Gauff reflexionó sobre Wimbledon el verano pasado para recordar.

En un especial de una hora de duración con el comentarista de ESPN Chris Fowler de su club de tenis local en el Delray Beach Tennis Center en Florida, transmitido el lunes por la noche como parte de la celebración de la cadena de los mejores en los deportes femenino, Gauff volvió sobre cada paso de su primera victoria sobre Venus Williams, y lo que aprendió de esa prendido desde esa trascendental quincena.

Con Wimbledon cancelado por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial como resultado de la pandemia mundial de la COVID-19, la historia que se desarrolló el verano pasado ahora también es una historia para el tenis: clasificado No. 313 del mundo entrando al torneo, Gauff recibió un wildcard para la fase previa, y después de tres victorias, se convirtió en la jugadora más joven en alcanzar el cuadro principal en el All-England Club a través de la fase previa en la Era Abierta.

"Creo que mi papá no me contó [sobre el wildcard] hasta un par de horas o un día después", comenzó Gauff. "Obviamente, estaba muy emocionada y no sabía qué esperar. Siento que Wimbledon es uno de esos Slams para los que realmente no puedes prepararte porque es tan único y prestigioso, así que subimos a un avión y luego lo siguiente que supe fue que estábamos en Londres ".

Y la historia de Cenicienta de la adolescente a los octavos de final, que cautivó no solo al público británico que asistía y miraba en casa, sino también al mundo deportivo en general, comenzó con una victoria en la ronda de apertura sobre una de sus ídolos autoproclamadas el 1 de julio 2019.

"Solo iba a aprovechar la oportunidad ... no tenía nada que perder", continuó, "y jugué de esa manera. Creo que ese fue el momento perfecto para jugarla, para mi primer cuadro principal, debut ".

 

La adolescente estadounidense comentó su victoria sobre la siete veces campeona de Grand Slam que comenzó incluso antes de la primera bola, comenzando con imágenes exclusivas de su caminata por el túnel desde el vestuario y su último momento previo al partido con su padre y entrenador, Corey.

"Realmente habíamos practicado la caminata el día anterior, pero el estadio estaba vacío", reveló Gauff. "Mi papá siempre me ha dado un beso antes de mis partidos desde que era pequeña, y siempre dice 'Te quiero' y 'Diviértete'".

También ofreció una visión sincera de su estado emocional cuando las dos jugadoras llegaron a la pista número 1 y participaron en las típicas bromas previas al partido.

"No quería que ella pensara que su presencia me sorprendió. Sabía en este momento [al llegar al partido] que no iba a ser yo quien la intimidara", dijo.

"No quería hacer contacto visual con ella [al lanzar la moneda], así que estuve mirando al juez de silla todo el tiempo y sacudiéndome los nervios, pero también, me di cuenta de que estaba jugando una de los mejores jugadoras de todos los tiempos al otro lado de la red. Puedes verme tratando de sacar todos los nervios antes de empezar a golpear.

"Normalmente, no estoy tan nerviosa en el lanzamiento de la moneda, pero en esta situación, estaba nerviosa durante esto. Se podría decir que ella ha estado en este momento cientos de veces, que lo que sea que esté haciendo no va le va a afectar.

"Creo que durante todo el calentamiento, creo que solo estaba tratando de acostumbrarme al ambiente, porque era mi primera vez en un escenario tan grande ... pero no estás realmente cómoda hasta que ganas un juego. No quería pinchar en la primera bola".

 

2019 Wimbledon press conference: Gauff ‘I’ve always been confident in myself’

A medida que avanzaba la cinta, Gauff también analizó el partido desde una perspectiva táctica, compartiendo el plan de juego que no solo le permitió obtener la victoria en la pista de hierba, sino que la ayudó a repetir el resultado en enero en el Abierto de Australia.

"Me sentía bien y fue como, '¡No puedo creer que esté sirviendo para el primer set!' Inmediatamente me olvidé del primer set, porque mi papá siempre me dice que el segundo set es el más importante porque lo ganas para permanecer en el partido o lo ganas para terminar el partido.

"En este caso, quería terminar el partido, así que estaba concentrada en eso ... pero debido a lo que sucedió en el primer set, sabía que tenía la capacidad de romper cómo, cómo romperla, y todo fue sobre cuándo. Sabía que cuando tenía segundos servicios, tenía que aprovechar eso.

"Sabía que si necesitaba ir de poder a poder con ella, podía, pero sabía que esa no era la forma en que quería jugar. Tenía que cambiar la variación, porque ella está acostumbrada a la hierba y yo ' No, e iba a tratar de usarlo para mi ventaja lo mejor que pudiera. Sabía que cortar, haciéndola entrar, hacer que golpeara bolas a alturas incómodas sería la forma de hacerla [golpear] errores.

"Sentí que me sentía realmente cómodo con el ambiente, con la superficie y con la forma en que jugaba ... y también me sentí cómoda con el hecho de que si tuviera que ir tres [sets], sería capaz de ganar eso".

Finalmente, Gauff logró una victoria por 6-4, 6-4 en su cuarta pelota de partido en un fuerte juego de servicio, y mantuvo a raya algunos recuerdos infelices para hacerlo.

"En Wimbledon juniors el año anterior a esto [en 2018], tuve dos pelotas de partido [contra Wang Xiyu en los cuartos de final] y terminé perdiendo el partido, pero no estaba pensando en eso en este partido", dijo.

"Pero en este momento, estaba en pánico como, 'Oh, Dios mío', 'Oh, Dios mío'. No quería perder este juego, porque no sabía cómo iba a reaccionar ... si iba a ser aplastada o si saldría fuerte de él.

"[En la cuarta pelota de partido], honestamente, me dije a mí misma, 'Olvídate de tener una pelota de partido', porque pensar en pelota de partido no me funcionó las primeras tres veces".

 

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Con una tercera ronda en el US Open, un primer título de individuales de la WTA en Linz, Austria, dos títulos de dobles de la WTA junto a su compatriota Caty McNally y un ranking Top 50 entre los logros que le han seguido desde entonces, Gauff resumió sucintamente su momento decisivo.

"Ni siquiera me di cuenta de cuán importante era este [partido] hasta meses después de que sucedió", dijo Gauff. "Todavía no me doy cuenta de lo importante que es, incluso ahora, pero solo recuerdo cómo estaba temblando después del partido".

"Me dije a mí misma que iba a celebrar hasta las 12 de la noche de esa noche, y luego que era un nuevo día y tenía que prepararme para el próximo partido. Tenía más cosas que quería hacer y demostrarle a la gente que esto no era una situación de una sola vez.

"Escuché a estas personas gritar mi nombre, y eso fue realmente extraño para mí. Ves a estas personas que se vuelven virales de la noche a la mañana, ya sea por deporte o por un meme, y nunca piensas que serás una de ellas". Supongo que fui una de ellas en realidad, mi madre también fue una de ellas, con su pequeño GIF que se hizo viral".

 

"Es una locura cómo una cosa realmente puede cambiar la vida de alguien ... fue el comienzo de todo, y este es el partido que recordaré por el resto de mi vida", concluyó.

"Todavía no lo entiendo. Es una locura. Ni siquiera puedo resumirlo en una cantidad determinada de palabras, con todo lo que sucedió y todo lo que sigue sucediendo debido a este partido".