Francesca Schiavone superó obstáculos aparentemente insuperables para conquistar Roland Garros en 2010. El comienzo de su retiro vio su cara aún más adversa, primero en la forma de una batalla contra el cáncer y más recientemente la pandemia de COVID-19 que arrasó su ciudad natal de Milán.

A través de todas esas pruebas, la mujer de 40 años surgió del otro lado, y era hora de celebrar.

"La primera vez que pensé en diez años fue hace una semana, cuando alguien me recordó que este gran aniversario se acercaba", dijo por teléfono, horas antes de organizar una fiesta que sirvió como una gran inauguración para Sifà, su nuevo bistró. . "Pensé," Wow, eso es cierto ". Fue entonces cuando comencé a sentir algunas emociones al respecto.

"Luego, hace unos días, le di una entrevista a alguien que conocí hace mucho tiempo, y ella me preguntó acerca de las emociones de ese día, si mi cuerpo y mi mente podían recordar esos sentimientos. Podía sentir emociones realmente grandes y fue en ese momento cuando decidí organizar una fiesta ”.

Schiavone estaba a días de cumplir 30 años cuando convirtió la terre battue en una aventura inolvidable, llegando a su primera final de Grand Slam y sorprendiendo a Samantha Stosur con su mezcla distintiva de golpes audaces y espíritu de lucha. Sus amigos y familiares encabezaron los aplausos en la pista Philippe-Chatrier, vistiendo camisetas que decían "Nada es imposible".

 

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"No he visto la final tantas veces", admite de una manera inimitable, hablando con una suavidad sincopada. “Mientras estábamos en cuarentena, mis amigos me llamaron para decirme que en televisión transmitían maratones de los partidos de Flavia Pennetta, de Fabio Fognini, otros dos días de Roger Federer y dos días de mí, Francesca. Recibía tantos mensajes de mis amigos cuando jugaban mis cuartos de final o mis partidos finales. No veo mucho mi tenis, pero a veces".

Los detalles más finos, como el tiebreak del segundo set que contó con alegres incursiones a la red y golpes de derecha en pleno vuelo, no ocupan la memoria de Schiavone como la emoción del momento. Parece que el acto de recordar, al igual que su tenis, es algo que la ex campeona se compromete con todo su ser.

“Recuerdo el momento antes de llegar a la pista para jugar la final. Recuerdo besar la tierra batida. Cuando terminé el partido, recuerdo correr para abrazar a mi equipo. Tengo recuerdos. No es fácil cancelar este tipo de cosas. Tengo hermosos recuerdos, de verdad, y cada vez que me relajo, muchos sentimientos vienen a mi cuerpo y mente".

 

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El cuerpo y la mente a menudo fueron uno a derrotar a muchas rivales en su ilustre carrera en la que alcanzó los cuartos de final o mejor de los cuatro torneos de Grand Slam, logró el Top 4 del ranking y volvió a la final de Roland Garros por segundo año consecutivo en 2011. El comienzo de su retirada parecía igualmente prometedora cuando entrenó a Caroline Wozniacki para la final del Volvo Car Open en 2019, solo para que la salud tomara un precedente mientras luchaba con desafíos aún mayores en los últimos 18 meses.

“Se suponía que debía hacer algo diferente, pero luego me enfermé y ese año fue muy difícil. En ese momento, tuve algunos proyectos que tuve que cambiar totalmente. No podía volar, ir a ningún lado para ver gente. Lo cambió todo. Una vez que comencé a sentirme mejor, sucedió COVID. Cada proyecto fue de una manera diferente".

Cuando la pandemia comenzó a disminuir en Milán, un nuevo sueño parecía posible y nació Sifà.

“Decidí hacer esto con mi pareja. Le pregunté si podía manejar esto si había un momento en que yo no podía, y ella dijo que sí, así que lo hicimos juntas. He estado limpiando el suelo y el vidrio para mañana. Estoy muy feliz. No importa cuando lo estoy haciendo; Estoy muy feliz de estar aquí y hacer algo por mí misma.

“La vida sigue adelante. Estoy sana ahora. Me veo saludable. No puedo controlar el futuro porque es algo que te ataca y no lo sabes. Lo que pasó, pasó. Por ahora, estoy fantástica".

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El aniversario de Schiavone, que inicialmente imaginó que ocurriría en París jugando el Legends Doubles, finalmente coincidió con un lanzamiento suave para Sifà, que sigue sujeto a distanciamiento social, pero le permitió invitar a amigos cercanos a recordar el pasado y brindar por el futuro.

"No habrá otras jugadoras allí. Flavia está ocupada con sus dos hijos. Tampoco le he dicho a muchas personas sobre esto. Mi hermana vive en Roma y ni siquiera sabe que esto está sucediendo. Decidí hacerlo para que podamos disfrutar un poco.

“Estamos comenzando muy lento, íntimo y privado. Será de muy buena calidad en mi bottega, buena elección".

Aunque no descarta un regreso al palco de entrenamiento, Schiavone quiere que lo que sigue sea una celebración de la vida, porque la vida, como dicen, es una celebración.

"Nos movemos muy rápido en la vida, y con lo que pasó en la mía, sé que tengo que disfrutar. Después de diez años desde que gané esto, creo que merezco un momento con amigos, para disfrutar y celebrar este momento. Soy muy, muy emotiva, mucho más de lo que pensaba".

 

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Francesca Schiavone announces retirement