CHARLESTON, SC, EE. UU. - La actual campeona del Abierto de Australia, Sofía Kenin, y la prometedora adolescente Leylah Fernández abrieron el Credit One Bank Invitational con excelentes actuaciones en un martes estropeado por las precipitaciones, ya que obtuvieron victorias rápidas para inaugurar el evento de equipo no perteneciente a la WTA en Daniel Island.

Dos partidos se completaron el primer día del evento de exhibición antes de que la lluvia suspendiera el resto del juego justo después de las 10:00 p.m., con el Equipo Kindness, capitaneado por los Madison Keys, y el Equipo Peace dirigido por Bethanie Mattek-Sands, empatadas con un triunfo cada una.

16 jugadoras se han dividido en los dos equipos, donde competirán en individuales y dobles durante el evento de seis días. La mitad de lo recaudado será donado a la Universidad Médica de Carolina del Sur, que hará cumplir y supervisará los protocolos de salud y seguridad durante todo el torneo.

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La No. 4 del mundo Kenin logró una victoria por 6-1, 6-1 para Team Peace sobre la estadounidense Alison Riske en el choque de apertura de la semana en las legendarias pistas de tierra batida de Charleston, como la ganadora del único evento de Grand Slam de individuales del año hasta ahora busca recuperar su fabulosa forma de principios de temporada.

"Sabía que no tenía muchos partido después de mi último torneo, así que intenté tomarme mi tiempo e intenté jugar mi juego agresivo", dijo Kenin en su entrevista posterior al partido en la pista.

 

Después de que la lluvia provocara un pequeño retraso al inicio del juego, Kenin salió con una misión de comenzar el evento con una victoria. En el primer juego del partido, la jugadora de 21 años obtuvo un punto de break con un ganador de pase de derecha, que aprovechó después de que la No. 19 del mundo Riske anotó un revés. Kenin subió por un doble break, reclamando una ventaja de 3-0 después de un contundente ganador de revés.

Kenin se recuperó cuatro juegos seguidos antes de que Riske pudiera subir al tablero con 4-1, levantando sus brazos triunfante. Sin embargo, ese sería el único juego que la cuartofinalista de Wimbledon del año pasado se aseguró en el cuadro inicial, ya que el resto agresivo y los restos más estelares le dieron a Kenin un tercer break y una ventaja de 6-1 después de poco más de media hora.

Fue más de lo mismo en el segundo set, ya que otro ganador de pase le dio a Kenin el break temprano para el 2-0. Riske logró su primer break de servicio del partido en el próximo juego para volver al servicio, pero Kenin no se inmutó, ya que la actual campeona del Abierto de Australia eliminó cuatro juegos seguidos para reclamar la victoria en una hora.

Kenin dijo que, antes de la pausa deportiva mundial, "sentí que iba a rodar", como lo demuestra su emocionante carrera hacia su primer título de Grand Slam en Melbourne, seguido de su segundo título de la temporada en Lyon.

"Solo intenté concentrarme en mantenerme saludable y trabajar en mi juego lo mejor que pude", dijo Kenin, mientras revisaba los últimos tres meses mientras el tenis profesional estaba en pausa.

La ventaja inicial del equipo Peace se borró en el siguiente partido, ya que un asunto entre adolescentes fue para camino Leylah Fernández del equipo Kindness. La canadiense de 17 años eliminó a Emma Navarro, residente de Charleston de 19 años, 6-4, 6-0, en una revancha de la final de individuales junior de Roland Garros del año pasado, también ganada por Fernández.

"Es nuestro primer partido aquí en Charleston, y estoy súper feliz de poder obtener la victoria para Team Kindness", dijo Fernández, número 118 del mundo en su charla en la pista después del partido. "Esperemos que sigamos así".

 

Después de un intercambio temprano de breaks en los dos primeros dos juegos, Fernández reclamó un juego crucial en 2-2, disparando a un ganador de revés para romper por 3-2. Navarro tuvo cuatro puntos de break en el siguiente juego para alcanzar la paridad una vez más, pero la canadiense se defendió de cada una de esas oportunidades antes de aguantar 4-2 en un juego que duró más de diez minutos.

Sirviendo para el primer set en 5-4, Fernández sobrevivió a otro punto de break después de un largo resto de servicio de Navarro, luego reclamó el liderato de un set al ganar su tercera pelota de set del juego.

La adolescente canadiense comenzó a navegar en el segundo set, usando disparos hábiles junto con golpes de derecha feroces para correr a una ventaja de 4-0. Navarro valientemente salvó tres puntos de break en el próximo juego y tuvo cuatro oportunidades para colocarse en el marcador, pero finalmente hizo dos dobles faltas en el cuarto punto de break del juego de Fernández, lo que le dio a la canadiense una ventaja de 5-0.

Fernández cerró el partido en el siguiente juego con un ganador de derecha a la línea, llevándose la victoria en una hora y media.

"Al principio fue muy difícil", dijo Fernández, quien llegó a su primera final de individuales de la WTA en Acapulco justo antes del paréntesis de tenis. "Sabía que iba a ser un partido muy difícil. Estaba feliz de haber superado el primer set, y en el segundo set encontré mi ritmo y todo salió bien para mí".

En el tercer partido del día, Danielle Collins del Team Peace comenzó con una ventaja de 4-1 sobre su compañera estadounidense Amanda Anisimova antes de que las tormentas eléctricas interrumpieran el partido de la noche. El resto de ese partido y el de la noche entre Ajla Tomljanovic y Shelby Rogers se pospusieron para el miércoles.

 

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