Bienvenido a Recordando la Hierba, donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de las temporadas de hierba de los últimos cinco años. Después de nuestra retrospectiva de lo mejor de Birmingham, nos mudamos a Eastbourne en la costa sur de Inglaterra para cubrir el histórico Nature Valley International, un torneo que ha sido una parte integral de la temporada de hierba desde 1974. A continuación está el partido de cuartos de final de Caroline Wozniacki contra Simona Halep en 2017.

Rebobinando Eastbourne:
2015: Bencic logra el gram momento con victoria sobre Radwanska
2016: Cibulkova remonta y supera a Radwanska

CÓMO LLEGARON: Un fuerte cuadro en el Nature Valley International 2017 cumplió su promesa cuando seis de las 10 mejores jugadoras del mundo pasaron a los cuartos de final del evento Premier. Al final del cuadro hubo un encuentro intrigante entre la número 2 del mundo Simona Halep y Caroline Wozniacki, que ocupaba el sexto puesto.

Habiendo caído tan bajo como el No.74 del mundo en la clasificación de la temporada anterior debido a lesiones y forma inconsistente, la ex No.1 del mundo Wozniacki hizo una carrera emocionante a las semifinales del US Open 2016 sin ser cabeza de serie, iniciando su regreso al Top 10 a mediados de 2017.

 

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La danesa llegó a su debut en la hierba de 2017 en Eastbourne en una misión para izar un trofeo de individuales, habiendo perdido en tres finales a principios de la temporada. La historia estelar de Wozniacki en Eastbourne fue muy probable, ya que ganó el evento en 2009 y alcanzó tres semifinales consecutivas de Eastbourne entre 2013 y 2015.

Mientras tanto, Halep regresó a su ranking más alto del mundo en el No. 2 del mundo después de una carrera a su segunda final de Grand Slam en Roland Garros en su evento anterior. Ella también estaba en la carrera para alcanzar el No.1 del ranking por primera vez esa semana, dependiendo de cómo se desenvolviera el evento de Eastbourne.

La lluvia, sin embargo, causó estragos en el horario de juego durante la semana, y tanto Wozniacki como Halep tuvieron que reclamar victorias en octavos de final más temprano en el día si querían enfrentarse en un choque de cuartos de final más tarde esa tarde.

Wozniacki no tuvo problemas en su primer partido del día, obteniendo una victoria directa sobre la semifinalista de Wimbledon 2016 Elena Vesnina. Halep, sin embargo, tuvo un verdadero susto contra la dos veces cuartofinalista de  Wimbledon, Tsvetana Pironkova, que superó a la búlgara 6-7 (6), 7-6 (4), 7-5 para reservar el encuentro contra Wozniacki solo unas horas después.

 

 

LO QUE PASÓ: Al entrar en su choque de cuartos de final, Wozniacki y Halep habían dividido sus cuatro encuentros anteriores, aunque no se habían enfrentado en más de dos años, y nunca en hierba.

Como no hay muchos datos recientes que respalden ningún tipo de garantía predictiva, así como la naturaleza agotadora del programa comprimido, era de esperar un primer parcial revuelto. Wozniacki aceleró a una ventaja de 5-2 antes de que el juego de Halep se pusiera en marcha, ya que la rumana usó pases prístinos para finalmente alcanzar el nivel.

Dos juegos más tarde, un ganador de revés en pelota de set le dio a Halep un quinto juego consecutivo, completando un resto majestuoso para reclamar el marco de apertura 7-5. Halep mantuvo su impulso en las etapas iniciales del segundo set, ya que un ganador de derecha en la línea le dio a la rumana una ventaja dominante en el doble break en 3-0.

Sin embargo, las cosas cambiaron cuando Wozniacki comenzó a mezclar su juego de manera más efectiva, utilizando los bajos botes de la pista de hierba para su ventaja mientras la forma de Halep decaía. Desde una posición extrema, la danesa se mantuvo firme y metódicamente regresó al set.

Después de retroceder para alcanzar el nivel, Wozniacki reclamó un juego crítico cuando evitó cuatro puntos de break en 4-4. Permitir que Halep convierta cualquiera de esas oportunidades le habría dado a la rumana su primera oportunidad de servir para el partido, pero la danesa aguantó para 5-4. Reforzada por esa hazaña, Wozniacki rompió a Halep en blanco en el juego posterior para tomar el segundo set, empatando el choque.

A pesar de dejar caer el servicio en el juego inaugural del decisivo, el juego de toda la pista de Wozniacki y su excelente velocidad de paso ganaron el día desde ese momento en adelante. La danesa se libró de seis juegos consecutivos para lograr su segunda victoria del día, terminando la aventura con un ganador de derecha. La victoria de Wozniacki por 5-7, 6-4, 6-1 sobre Halep la impulsó a la quinta semifinal de Eastbourne en su carrera.

 

Eastbourne highlights: Caroline Wozniacki battles back to take out Simona Halep

LO QUE DIJERON: Una vez más en las semifinales de Eastbourne, Wozniacki expresó su comodidad con el evento en su conferencia de prensa posterior al partido. "Realmente lo disfruto aquí", dijo la danesa. "Creo que es un gran evento. Creo que la pista central es muy acogedora. Me gusta cómo los fans se sientan cerca de las jugadoras".

Wozniacki estaba desconcertado por la naturaleza de arriba a abajo del partido contra Halep. "Tenía el control y sentía que realmente estaba dictando el juego", dijo la danesa sobre el primer set. "Incluso en 4-1, todavía sentía que estaba dictando, pero de repente, incluso cuando [Halep] estaba en la esquina, de repente se le ocurrieron estos disparos y ángulos locos. Es como si yo no supiera qué hacer con eso ".

"Creo que ella realmente dio un paso adelante y realmente comenzó a jugar bien y me obligó a cometer algunos errores y realmente ir aún más por mis tiros", continuó Wozniacki. "Obviamente es frustrante perder un set como ese, pero luego seguí bajando la cabeza e intenté seguir siendo agresivo. Al final valió la pena".

Mientras tanto, Halep estaba pensativa sobre la pérdida posterior. "Fue un partido difícil", dijo la rumana durante su conferencia de prensa posterior al partido. "Creo que jugué muy bien, pero en el tercer set estaba un poco cansada. Es normal, jugué muchos sets hoy. Pero fue un buen partido y al final [Wozniacki] fue más fuerte".

Después de una temporada de tierra batida en la que ganó una gran cantidad de partidos, Halep dijo que cambiar a hierba fue "diferente, totalmente diferente, el juego. Cuando botaban las pelotas, los puntos aquí son rápidos. Todavía jugué dos horas cada partido". 

"Siento que comencé a jugar bien en la hierba, incluso si tuve una buena temporada de tierra batida, y estuve al 100 por cien allí con todo, los sentimientos y el juego", continuó Halep, esperando con ansias a Wimbledon. "Pero ahora cambié rápido. Me siento lista. Pero ya veremos. Cada partido es difícil en hierba".

 

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QUÉ SIGNIFICÓ: Wozniacki venció a la esperanza británica Heather Watson para alcanzar su cuarta final de la temporada, reservando su primera participación en el partido por el título en Eastbourne desde su carrera ganadora del título en 2009. La danesa perdió ante Karolina Pliskova en una final de dos sets, pero su resurgimiento continuó.

Wozniacki terminó 2017 con una explosión, finalmente ganó su primer trofeo de individuales del año en Tokio, y luego reclamó el título más grande de su larga carrera en las Finales de la WTA en Singapur, con una victoria sobre Halep en el camino. Wozniacki finalizó el año en el No. 3 del mundo, su mejor clasificación de final de temporada desde el segundo de sus consecutivos resultados en el No. 1 del mundo en 2011.

Halep también se recuperó con éxito de la derrota de Eastbourne, llegando a los cuartos de final de Wimbledon por segundo año consecutivo. La rumana continuó su temporada constante y finalmente fue recompensada con el ranking mundial No.1 de fin de año para 2017.

Las progresiones de Wozniacki y Halep culminaron de manera fascinante en el primer evento de Grand Slam de la próxima temporada, con el dúo enfrentándose en la final del Abierto de Australia 2018: la ganadora reclamaría su primer título de Grand Slam y terminaría el evento en el No.1 del mundo.

La agotadora y épica final en Melbourne siguió el camino de Wozniacki, ya que derrotó a Halep por tercera vez consecutiva para ganar su primer título  de Grand Slam, arrebatándole el No.1 del ranking del mundo en el proceso. En el verano de 2018, Wozniacki volvería a Eastbourne y ganaría el título.

Sin embargo, Halep reclamaría el No.1 del ranking de Wozniacki más adelante en 2018, y la rumana también obtuvo su tan esperado primer título de Grand Slam en el próximo Slam en París.