Bienvenidos a Recordando la Hierba donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de las temporadas de hierba de los últimos cinco años. Después de nuestra retrospectiva de lo mejor de Birmingham, nos mudamos a Eastbourne en la costa sur de Inglaterra para cubrir el histórico Nature Valley International, un torneo que ha sido una parte integral de la temporada de hierba desde 1974. El siguiente es el encuentro épico de Angelique Kerber con su rival rusa Daria Kasatkina.

Rebobinando Estbourne:

2015: Bencic logra el gran momento con victoria sobre Radwanska
2016: Cibulkova remonta y supera a Radwanska
2017: Wozniacki  consigue exitosa doble jornada venciendo a Halep

CÓMO LLEGARON AQUÍ: Los cuartos de final de Nature Valley International 2018 contaron con una alineación de estrellas y partidos de gran éxito, ninguno más intrigante entre estilos que el partido de final del día entre la ex No. 1 del mundo Angelique Kerber y la jugadora en ascenso rusa Daria Kasatkina.

La innovadora temporada 2016 de Kerber y el resurgimiento del 2018 se intercalan entre una caída de 2017, una que la llevó a contratar a un nuevo entrenador en Wim Fissette, que anteriormente había trabajado con personas como Simona Halep y Johanna Konta con gran éxito. La campeona del Abierto de Australia y US Open comenzó 2018 con un movimiento de servicio más fluido y en forma imperiosa cuando capturó el Apia International Sydney y tuvo a Halep contra las cuerdas en una semifinal clásica en Melbourne.

Kerber continuó registrando resultados sólidos durante la primavera, incluso alcanzando su primer cuartos de final de Roland Garros en seis años, donde cayó ante la eventual campeona Halep en tres sets. Finalista de Wimbledon en 2016, la hierba ha sido durante mucho tiempo la superficie favorita de la alemana, y llegó a Eastbourne buscando encontrar un ritmo que pudiera llevarla un partido más lejos en el All England Club.

 

Foto por Jimmie48/WTA

En los últimos ocho con victorias directas sobre Dominika Cibulkova y Danielle Collins, se enfrentaría a Kasatkina, quien había ganado tres de sus últimos cuatro encuentros. Su choque más reciente se produjo en el BNP Paribas Open, donde la joven rusa cedió solo dos juegos ante Kerber en camino a la final más grande de su carrera. Los resultados constantes de Kasatkina cuando era adolescente se volvieron meteóricos en 2018 bajo la tutela del entrenador Philippe Dehaes, cuyo entrenamiento en pista se hizo viral en el Dubai Duty Free Tennis Championships aparentemente ayudó a Kasatkina a cambiar el rumbo contra Konta y pasar a otro partido por el título.

Kasatkina también llegó a la segunda semana de Roland Garros; ex campeona junior en París, terminó con la racha ganadora de 10 partidos de Grand Slam de la campeona del Abierto de Australia Caroline Wozniacki por su resultado más impresionante hasta la fecha.

En una superficie que consigue tu bote preferido, Kasatkina estaba en forma segura sobre hierba después de casi vencer a la cinco veces ganadora de Wimbledon Venus Williams en SW19 un año antes, y reservó la reunión con Kerber después de sólidas victorias sobre Alison van Uytvanck y Anastasija Sevastova.

 

2018 Eastbourne highlights: Kerber triumphs over Kasatkina in thriller

LO QUE PASÓ: El set de apertura vio a Kerber tan imperiosa como Kasatkina se había visto unos meses antes en el desierto de California. El bajo rebote jugó perfectamente en los golpes poco ortodoxos de la alemana y se anotó los primeros primeros cuatro juegos. Si bien Kasatkina pronto subió al marcador, no fue más que un breve respiro cuando la cabeza de serie No.4 recuperó los últimos ocho puntos.

Las cosas de repente se pusieron más tensas a partir de ahí. Kasatkina reinó en su saque e hizo uso de sus instintos de toda la pista para evitar que Kerber huyera con el partido. Aunque fue liderada dos veces por un break,  Kerber se mantuvo al alcance y finalmente forzó un tiebreak.

El punto de inflexión llegó con la cabeza de serie No.7 por delante 4-3, siguiendo un tiro casi imposible de Kerber y puntuando el intercambio con una volea de derecha. Estirada por un resto de Kerber en la pelota de set, la rusa hizo un ángulo propio para igualar el partido.

Kasatkina continuó frustrando a Kerber al principio del decisivo, usando su impresionante variedad para moverse dentro de cinco puntos de la victoria. Kerber pronto desencadenó algunos golpes audaces propios, girando el set final sobre ella para encontrarse dos veces sirviendo para el partido. Kasatkina rompió debidamente cada vez, forzando otro tiebreak que decidiría el partido.

Al igual que el último tiebreak, Kerber atrajo a Kasatkina a la red con una dejada, pero a diferencia de la última vez, logró un lanzamiento perfecto para mantener a raya a la rusa, utilizando ese impulso para asegurar la victoria con un golpe de derecha a la línea.

 

Foto por Jimmie48/WTA

LO QUE DIJERON: El alivio victorioso de Kerber fue mucho más allá de las victorias duras; la ex número 1 del mundo estaba muy emocionada de haber dejado atrás el 2017 y estaba ansiosa por reanudar el enfoque en los títulos más importantes del deporte.

"Londres no está tan lejos de aquí", dijo sobre la proximidad de Eastbourne a Wimbledon, "y si entrenas aquí o allá, al final, para mí fue una decisión jugar partidos antes de ir allí".

"Por supuesto, es más fácil porque no estás allí. Todavía tienes el torneo antes. Te centras en los partidos. Estás tratando de no pensar en el Grand Slam. Para mí, Wimbledon comienza la próxima semana. Ahora tenemos a Eastbourne, e intentaré actuar aquí lo mejor que pueda y tener muchos partidos buenos también, y luego entrar con una buena sensación a Wimbledon ".

Al igual que Kasatkina, Kerber comenzó el año fuera del Top 20, y estaba cerca de volver al Top con una fuerte temporada de hierba.

"No estoy mirando en este momento las clasificaciones. Pasé por todas estas subidas y bajadas y clasificaciones desde arriba hasta, no sé, 20 o 15".

"Pero en este momento no me importa, para ser honesta, el ranking. Para mí, ahora es más importante mejorar mi juego y divertirme con lo que estoy haciendo. Ir a la pista, prepararme lo mejor que pueda, ir a la pista, jugando el partido lo mejor que pueda, yendo a la pista en este día, porque cada día es diferente, y luego dar lo mejor de mí.

"Creo que esto es más lo que está ahora en mi mente, entrenar realmente duro pero también tomar tiempo para mí y encontrar el camino intermedio entre la presión y el tiempo para mí".

"Creo que esto es lo que más ha cambiado en los últimos meses, y sí, y esto es lo que intentaré continuar, especialmente a fin de año".

 

Foto por Jimmie48/WTA

QUÉ SIGNIFICÓ: Aunque Kerber cayó en Eastbourne ante la eventual campeona Wozniacki en las semifinales, pronto quedaría claro que Kerber había encontrado la combinación secreta para el éxito de Wimbledon.

Después de un contratiempo en la segunda ronda ante la estadounidense Claire Liu, Kerber  arrolló contra algunas de las mejores del juego, despidiendo a Naomi Osaka y Belinda Bencic para reservar su lugar en otro cuarto de final con Kasatkina.

Donde el partido de Eastbourne vio a ambos con posibilidades de victoria, la pista central era un lugar mucho más familiar para Kerber, y la victoria por 6-3, 7-5 casi nunca estuvo en duda. Dos victorias más tarde y Kerber se vengó de su derrota en 2016 ante Serena Williams, deteniendo la búsqueda de la estadounidense por un título número 23 de Grand Slam, y primero después de casarse y dar a luz a su hija Alexis Olympia Jr., y colocándose a un Abierto de Francia lejos de un Grand Slam de Carrera .

Por su parte, Kerber no estaba mirando tan lejos.

"Ganar mi tercer Grand Slam, es increíble, especialmente aquí. Creo que Wimbledon siempre fue el Grand Slam que estaba soñando. Para comenzar con Australia, con Nueva York, aprendí mucho de esas experiencias. Ganar tres Grand Slams diferentes, creo que es lo mejor.

"Sobre tierra batida, creo que tenemos que ver en el futuro. Creo que es un camino más largo para conseguirlo".

Kasatkina no se dejó intimidar por las derrotas, coronando su impresionante temporada 2018 con un título en casa en la Kremlin Cup y acabando en el Top 10. Las dificultades pronto siguieron a la rusa, aunque el comienzo de 2020 parecía ser más amable tras alcanzar las semifinal del Open 6ème Sens en Lyon.