Bienvenidos a Recordando la Hierba donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de las temporadas de hierba de los últimos cinco años. Después de nuestra retrospectiva de lo mejor de Birmingham, nos mudamos a Eastbourne en la costa sur de Inglaterra para cubrir el histórico Nature Valley International, un torneo que ha sido una parte integral de la temporada de hierba desde 1974.  Acabando la serie está la emocionante victoria sobre  Jelena Ostapenko sobre Sloane Stephens en la segunda ronda del evento de 2019 .

Rebobinando Eastbourne:

2015: Bencic logra el gran momento con victoria sobre Radwanska
2016: Cibulkova remonta y supera a Radwanska
2017: Wozniacki  consigue exitosa doble jornada venciendo a Halep

2018: Kerber, Kasatkina retoman rivalidad con épicoc

CÓMO LLEGARON ALLÍ: Después de haber luchado con una lesión y una inconsistencia en el transcurso de la primera mitad de 2019, Jelena Ostapenko encontró su equilibrio en la hierba británica, preparando a la letona para una oleada en la segunda mitad.

Al entrar al Volvo Car Open en abril con un récord perdedor de la temporada, Ostapenko ganó partidos consecutivos por primera vez durante todo el año, pero perdió cuatro de sus cinco partidos en la tierra batida roja de Europa después.

Si bien su forma de principios de temporada podría no haber predicho un regreso a su mejor momento, la letona tenía recuerdos recientes del éxito en la pista de hierba para aprovechar. En su último viaje, había llegado a las semifinales de Wimbledon en 2018, donde fue derrotada por la eventual campeona Angelique Kerber, por su mejor resultado en el sagrado Grand Slam.

Comenzando en Birmingham, la inestable Ostapenko anotó victorias sobre el creciente talento Iga Swiatek y la en forma Johanna Konta, antes de perder en tres sets ante la croata Petra Martic, a pesar de tener pelotas de partido en el segundo set.

Su forma ganadora continuó cuando se trasladó a costa, venciendo a la rumana Mihaela Buzarnescu en dos sets para sellar un lugar en la segunda ronda, y un partido contra una jugadora del Top 10 por tercera vez en 2019.

En el otro lado de la red estaba Sloane Stephens, quien estaba haciendo su debut en la temporada de hierba después de formarse en la tierra batida europea. La estadounidense llegó a las semifinales del Mutua Madrid Open, y luego llegó a los últimos ocho del Abierto de Francia, donde fue finalista en 2018, antes de perder ante Konta.

El dúo se reunió por primera vez en más de un año, en una revancha de la final del Miami Open 2018, que Stephens ganó en dos sets.

LO QUE PASÓ: Fue una historia de dos partidos para las ex campeones de Grand Slam, ya que la ganadora del Abierto de Estados Unidos 2017, Stephens, irrumpió en el primer set en menos de 30 minutos.

La letona cometió 20 errores no forzados con solo un ganador, y ocho dobles faltas, en los primeros siete juegos del partido, pero pronto encontró su ritmo y asaltó una serie de juegos propios.

 

 

2019 Eastbourne highlights: Ostapenko outlasts Stephens in tussle

A partir de ahí, sin embargo, Ostapenko finalmente colocó 11 de los siguientes 12 juegos al lado de su marcador.

No obstante, la campeona del Abierto de Francia de 2017 vio dos pelotas de partido escaparse mientras Stephens regresaba al partido, ganando juegos consecutivos para cerrar la brecha a 5-3.

LO QUE DIJERON: Ostapenko fue franca en su evaluación general de la remontada, ya que reflexionó sobre su desempeño y cómo logró darle la vuelta al partido.

"El primer set fue realmente difícil para mí porque realmente no podía lograr un ritmo con mi juego", dijo Ostapenko.

"Estaba cometiendo muchos errores no forzados, pero en el segundo y tercer set, estaba tratando de ser más agresiva, y creo que estaba más en el juego, más enfocada y más consistente. Jugar agresiva me da buenos resultados".

La victoria sobre Stephens, que luego ocupó el puesto número 9 del mundo, fue la primera victoria de Ostapenko ante una Top 10 en más de un año.

Después de hacerlo en rondas consecutivas del Abierto de Miami 2018, donde venció a Petra Kvitova y Elina Svitolina en los octavos de final y cuartos de final, respectivamente, la letona estaba en una racha de cuatro partidos contra la élite, y no había ganado un set en los últimos tres.

 

 

Foto por Jimmie48/WTA

"He tenido cinco partidos difíciles y cuatro de cinco victorias", dijo sobre sus hazañas en la pista de hierba en ese momento. "Me siento realmente bien porque estaba luchando un poco al comienzo de la temporada, me lesioné el año pasado".

"Fue muy difícil para mí, pero creo que me estoy poniendo en forma y mejorando".

QUÉ SIGNIFICÓ: A pesar de que su próximo partido contra Ekaterina Alexandrova terminó en retiro mientras se perdía por un set y un break, Ostapenko pronto tomó fuerza.

Una derrota en la primera ronda en Wimbledon, donde fue engañada por Hsieh Su-wei, dejó caer a la letona desde dentro del Top 40 hacia fuera del Top 80, ya que no pudo defender ninguno de sus puntos de semifinales desde 2018, Ostapenko anotó algunos de sus mejores resultados durante el verano y el otoño subsiguientes.

Después de un trío de derrotas de primera ronda en los Slams en 2019, Ostapenko ganó partidos consecutivos para una tercera ronda en el US Open, y obtuvo una victoria sobre la entonces No.2 mundial Karolina Pliskova en la primera ronda del China Open en Beijing.

Sin embargo, fue en la temporada bajo techo de Europa donde Ostapenko finalmente brilló, ya que alcanzó su primera final de individuales de la WTA en 18 meses en el Upper Austria Ladies Linz, perdiendo ante Coco Gauff, antes de vencer a Julia Goerges en la final del BGL BNP Paribas Luxembourg Open en su último torneo de la temporada.