Billie Jean King nunca ha sido una de pocas palabras. Como parte de la celebración de un mes de la WTA del Mes del Orgullo LGBTQ, la fundadora de la WTA se unió al WTA Insider Podcast para analizar cómo el activismo de los atletas ha cambiado y evolucionado, y plantea un desafío a la próxima generación de jugadoras para coger la antorcha.

Escucha el episodio completo aquí:

Sobre qué tan lejos han llegado las cosas en el circuito con respecto a los problemas y la visibilidad de LGTBQ:

King: Cuando escucho ahora lo que está sucediendo, siempre pienso: progreso. Porque no se nos permitió hablar de eso en la gira. Estábamos demasiado avergonzadas. Había muy pocos gays en la gira. La gente pensaba que había una tonelada, pero no la había. En su mayoría eran mujeres heterosexuales. La mayoría de las veces no sabíamos que éramos [homosexuales]. Así de malo fue. Estaba tan avergonzada. Para mí personalmente, mi familia era muy homofóbica.

Las jugadoras deben entender: los patrocinadores se acercarían a mí si tuvieran la menor idea de que algo está sucediendo: si alguna vez hablas de tus pensamientos sobre la sexualidad, dejaremos nuestro patrocinio. Entonces, durante los años 70, estaba tratando de descubrir mi propia sexualidad porque obviamente estaba casado con Larry y lo quería muchísimo. Fue muy doloroso y mis padres eran homofóbicos. Solo diciendo me esto  realmente me asustó porque no se trataba solo de Billie. Esto se traba decir adiós al tour si hablamos de ello.

LEE: Mi inspiración -Billie Jean King por Ilana Kloss

Y luego, cuando se me expuso 1981, perdí todos mis contratos durante la noche en 24 horas. Estaba lista para retirarme, así que no tuve los años de juego para salir a ganar dinero. Después de la demanda, perdí 500,000$ en cuatro meses. No ganamos mucho dinero. Tenía menos de 2 millones de dólares para mi carrera y me retiré a los 40. Y había sido la número 1 del mundo.

Fue un momento realmente difícil. Me costó cerca de 20 años recuperarme, emocional y económicamente, y en todos los sentidos. No me sentía cómoda en mi propia piel hasta que tuve 51 años. Pasé por un trastorno alimentario.

Esas son las cosas por las que todos pasamos, nuestros desafíos en la vida. Todos los que están escuchando, sé que pasas por tu propio conjunto de desafíos. He tenido tantos años de terapia que ha sido muy, muy bueno. Creo firmemente en la terapia, siempre y cuando consigas el terapeuta adecuado.

Sobre las jugadoras que son amonestadas por "apegarse a los deportes":

King: Creo que tenemos una plataforma. Somos muy afortunadas de tener una plataforma. Si parece algo individualmente, está bien decir lo que quiera. Creo que cada persona tiene que descubrir su propio viaje, pero es genial cuando pueden contribuir y estar al frente y ser honestas.

Cuando tuvimos nuestros desafíos en los años 70 y cuando se me expuso en 1981, tengo que decir que todas las jugadoras fueron geniales. A nadie le importaba, realmente, internamente. Pero todas estábamos asustadas. Es algo que espero que las jugadoras no sientan hoy, espero. Algunas pueden, si son de países que tienen dificultades con LGBTQ, entonces probablemente necesiten encontrar personas que las apoyen. Si digamos que tus padres o cultura [no lo aprueban], debes encontrar una manera de no estar basada en la vergüenza, incluso si lo están. Creo que eso es realmente importante.

Solo recuerda, se trata de ellos, no de ti. La vergüenza nunca funciona. Es debilitante y erosiona el núcleo de ti.

 

 

En una llamada a la acción:

King: Solo espero que todos los que estén escuchando cuenten su historia, sepan que tienen mucho más poder del que piensan, se den cuenta de en qué están bendecidas, en qué son buenas. Es realmente importante creer en ti misma.

Cuando el Original 9 se unió y continuamos esto en la WTA, siempre estábamos pensando en las generaciones futuras y esto es lo que pensamos:

No.1, si alguna niña nacida en este mundo, si es lo suficientemente buena, tiene un lugar para competir. Piensa en cómo sería si solo tuvieras los cuatro Slams. No olvides que el recorrido es muy importante.

No.2,  la jugadora sería apreciada por sus logros, no solo por su apariencia, porque eso es todo lo que hablaron en nuestros días.

No.3, para poder ganarse la vida. Ese era nuestro mantra de tres cosas para llevar a cabo para cada generación.

En este momento no tenemos un lugar para competir. Así que quiero que piensen cómo es sin estas oportunidades y cuando regresen pensarán de manera diferente en cómo abordarán su juego, su vida y cómo asegurarse de que las futuras generaciones tengan un lugar para competir, sean apreciados por sus logros y poder ganarse la vida.

 

The WTA celebrates Pride month