Bienvenido a Wimbledon Flashbacks, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables de The Championships en los últimos 20 años. Después de recapitular las mejores batallas de Birmingham y los excelentes encuentros de Eastbourne, nuestra retrospectiva se dirige a la hierba de SW19. El siguiente paso es la epopeya del Lunes Frenético entre Dinara Safina y Amelie Mauresmo, las primeras en hacer uso del techo recién construido en la Center Court.

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EL MOMENTO: Durante la primera quincena en décadas, los británicos rezaron por lluvia. El mal tiempo interrumpió durante mucho tiempo la acción en la famosa pista central de SW19, es decir, hasta que el anhelado techo se completó a tiempo para los Championships de 2009. Stefanie Graf y Kim Clijsters fueron extraoficialmente las primeras en jugar bajo el techo para una exhibición de dobles mixtos junto a Andre Agassi y Tim Henman, la preparación que inspiró a Clijsters para que regresara más tarde ese verano, pero la última innovación de Grand Slam no se usó durante una primera semana seca.

Todo eso cambió en un Lunes Frenético especialmente memorable, uno en el que la entonces número 1 del mundo, Dinara Safina, se enfrentó a la campeona de 2006 Amelie Mauresmo. Safina llegó a Wimbledon para librarse de la amarga decepción a la que se enfrentó en el Abierto de Francia, donde cayó en la final por segundo año consecutivo a pesar de una inspirada temporada de tierra batida. Jugando en su superficie menos exitosa, se las arregló a través de tres sets, aunque cada uno incluyó un set de 7-5. Safina despidió a la futura semifinalista Kirsten Flipkens para pasar a la segunda semana, donde Mauresmo estaba esperando.

La ex número 1 del mundo estaba en busca de un gran avance después de seguir su estelar temporada 2006, donde finalmente levantó grandes trofeos en Melbourne y Wimbledon, con una caída del Top 10. A pesar de una carrera alentadora al Mutua Madrid Open a las semifinales, la francesa no había pasado la cuarta ronda en un torneo de Grand Slam en casi tres años, por lo que una Safina aparentemente en dificultades parecía ser la rival perfecta.

 

Mauresmo aprovechó al máximo la oportunidad desde el principio, aprovechando la iniciativa de ganar el primer set, antes de que Safina, ajena a las peleas de tres sets, comenzara a imponer su juego de golpes y se moviera a dos juegos de igualar.

Fue entonces cuando se abrieron los cielos y la pareja fue expulsada de la pista, pero a diferencia de años anteriores, se tardó menos de una hora en reanudarse cuando el techo hizo su primer cierre oficial. Al volver a emerger para el primer choque de hierba en el Grand Slam, canchas de césped bajo techo del mayor, Safina cerró el segundo set pero se encontró con un paso por detrás en el decisivo. Mauresmo rompió primero y estuvo a cinco puntos de la victoria cuando la rusa logró escapar audazmente, recuperando los últimos tres juegos cuando sus disparos rompieron el estruendo de la pista cerrada.

"Me he perdido este tipo de partidos, sabes, por un tiempo", dijo Safina después de la victoria por 4-6, 6-3, 6-4. "Realmente me empujó a jugar mi mejor tenis. Gané el partido jugando lo mejor que pude, no ganando el partido peleando, ya sabes, o superando a alguien. Jugué lo mejor posible para ganar este partido, así que estoy muy feliz".

 

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Incluso en la derrota, una Mauresmo con la mirada clara, logró analizar cómo las condiciones diferían bajo el techo.

"Intenté hacer eso desde el primer momento, tratando de ver qué era diferente. La pelota estaba volando un poco más, y cuando la pelota está en el aire brilla. Es una sensación, un poco de sensación".

"Definitivamente es una ventaja. No hemos visto malos días en este torneo, y ha habido una serie de ediciones de Wimbledon donde realmente lo hemos necesitado".

Envalentonada por el éxito contra una experta en hierba, Safina continuó luchando en su primer cuartos de final de Wimbledon. Ella se recuperó de otro set para derrotar a una joven Sabine Lisicki en solo su segunda participación en Wimbledon. Su suerte se acabó en las semifinales, ya que la dos veces campeona defensora Venus Williams jugó de manera imperiosa, dejando caer solo un juego contra la rusa de 22 años.

 

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EL SIGNIFICADO: Tanto para Mauresmo como para Safina, finalmente demostraría su última participación en Wimbledon. La primera jugó su último partido en el US Open, cediendo ante Aleksandra Wozniak y anunciando su salida del tenis al final de la temporada.

Entrando en el Salón Internacional de la Fama del Tenis en 2015, la francesa llegó a Newport el verano siguiente para recibir el honor, y desde entonces ha centrado su atención como entrenadora, trabajando con Marion Bartoli a través de su victoria de Wimbledon en 2013, Andy Murray y Lucas Pouille. En 2009, Murray siguió a Mauresmo y Safina en la pista central para jugar el partido de principio a fin bajo el techo.

Que Safina no volvería a jugar a Wimbledon fue una gran sorpresa. Ese verano, sufrió lo que resultaría ser una lesión en la espalda que termina su carrera, una que terminó su temporada con un retiro de las Finales de la WTA en Doha y la obligó a un calendario limitado durante los siguientes 18 meses. La rusa hizo oficial su retiro en 2014 y tiene aspiraciones de ser entrenadora.

"A veces pienso en estar en un lugar y tener un grupo de jugadoras con las que podría trabajar", reflexionó mientras trabajaba en Relaciones de Torneos en el St.Petersburg Ladies Trophy. "Me gustaría hacer una jugadora, no exactamente desde cero. Preferiría tener a alguien alrededor de los 15 o 16 años. A esa edad, comienzan a madurar y están a punto de convertirse en profesionales. Para mí, podría hacer un pequeño grupo y trabajar con ellas o podría tener a alguien de gira, lo que significaría viajar a tiempo completo".

 

Madrid: Safina Interview