Bienvenido a Wimbledon Flashbacks, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables de The Championships en los últimos 20 años. Después de recapitular las mejores batallas de Birmingham y los excelentes encuentros de Eastbourne, nuestra rmirada de dirige a la hierba de SW19. El siguiente paso es la carrera dominante de Sania Mirza y Martina Hingis al título de 2015, parte de su temporada del dominio "Santina".

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EL MOMENTO: Cuando Sania Mirza y ​​Martina Hingis, dos de las mejores jugadoras de dobles del mundo, se unieron en 2015, los fans del tenis esperaban grandes resultados. Pero nadie podría haber predicho que "Santina" se dispararía inmediatamente a la cima de la clasificación y se convertiría en uno de los equipos de dobles más dominantes del mundo.

La pareja bautizó su asociación como cabezas de serie No.1 en el BNP Paribas Open, e inmediatamente brillaron ganando el título, derrotando a las cabezas de serie No.2 Ekaterina Makarova y Elena Vesnina en la final. Comenzó una serie tórrida de 14 victorias seguidas, levantando trofeos en el Miami Open y el Volvo Car Open en Charleston.

Hingis y Mirza fueron las mejores cabezas de serie en cada torneo en el que participaron en 2015, aunque su carrera ganadora se detuvo una vez que la temporada se volvió hacia las pistas de tierra batida en Europa. Su racha se rompió en la primera ronda de Stuttgart, pero se reagruparon al llegar a la final en Roma y lograron un final de cuartos de final en el Abierto de Francia.

Al dirigirse a Wimbledon, la No. 1 del mundo Mirza y la No. 2 Hingis habían anotado una fuerte semifinal en Birmingham, y ahora eran una de las favoritas de los que hacían apuestas. La veterana de 34 años Hingis, que ganó su último título de Wimbledon en 1998, todavía estaba buscando su primer título de dobles de Grand Slam femenino después de retirarse en 2013.

 

La leyenda suiza estuvo fuera del juego durante tanto tiempo que había sido incluida en el Salón Internacional de la Fama del Tenis ese mismo año por una carrera brillante que incluía cinco Grand Slams, 209 semanas en el No. 1 del mundo y 17 títulos de individuales de la WTA. Pero solo unas semanas después de la ceremonia en Newport, anunció un sorpresivo regreso al juego y un nuevo enfoque en la competición de dobles.

Pasarían dos años antes de que ella se uniera con Mirza, quien también era una ex jugadora de individuales que había tenido mayor éxito en dobles. En Wimbledon 2015, Mirza buscaba hacer historia para la India, tal como había hecho toda su carrera: ya era la primera mujer india en ganar un título de la WTA en 2005 y la primera en llegar a una final de Grand Slam en 2009, Mirza estaba apuntando para finalmente abrirse paso y convertirse en la primera en ganar en Wimbledon.

Lo demostraron con énfasis: en el camino a la final, Mirza y ​​Hingis no perdieron un set mientras atravesaban el cuadro, derribando a las cabezas de serie No.5 Rachel Atawo y Abigail Spears en las semifinales. En la final aguardaba un dúo conocido: las cabezas de serie No.2 rusas Ekaterina Makarova y Elena Vesnina, a quienes Mirza y ​​Hingis habían derrotado en finales consecutivas en Indian Wells y Miami.

La pareja tuvo que recuperarse después de perder el primer set 7-5, acercándose peligrosamente a perder el partido cuando el segundo set llegó a un tiebreak. Mirza y ​​Hingis lograron ganarlo, pero se encontraron nuevamente en peligro cuando Vesnina y Makarova tomaron una ventaja de 5-2 en el tercer set. Pero Mirza y ​​Hingis se recuperaron y ganaron los siguientes cinco juegos, ganando 5-7, 7-6 (4), 7-5 y convirtiéndose en las nuevas campeonas de Wimbledon.

 

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EL SIGNIFICADO: La victoria fue la guinda de una temporada ya exitosa hasta ahora, marcando el cuarto título de Mirza y Hingis juntas. Hingis terminó su espera de 17 años por otro título de Wimbledon, y luego agregó otro al día siguiente en la competición de dobles mixtos combinada con Leander Paes.

Para Hingis, de 34 años, fue una confirmación del potencial en el que ella creía cuando se estaba preparando para regresar al tenis.

"Siempre creí en eso. Sin eso, no puedes venir aquí y jugar y competir a este nivel", dijo Hingis a la prensa en el All England Club. "Siempre sentí que tenía una de las mejores voleas del mundo, uno de los mejores golpes de fondo del mundo, así que tienes que creer en algo si quieres ganar".

La victoria fue dos veces más dulce para Mirza: la No.1 no solo se llevó a casa su primer título de Grand Slam, sino que también fue una primicia histórica para el tenis femenino indio.

 

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"Cada vez que entro en la pista, estoy haciendo cosas que ninguna mujer india ha hecho, en el tenis o en el deporte, en casa o en esa parte del mundo", reconoció Mirza. "Me gustaría pensar que he inspirado a algunas chicas a coger raquetas de tenis, no solo raquetas de tenis, sino a hacer lo que crean en lo que está fuera de su alcance, por así decirlo.

“Creo que todos [en India] conocen Wimbledon; incluso una persona que no sabe sobre tenis sabe sobre Wimbledon".

Sin embargo, Mirza y Hingis no se detuvieron en Wimbledon. Lejos de eso, el mejor equipo de dobles del mundo continuó su temporada ganadora con aún más gloria en Grand Slam. Entraron en el swing de pista dura de América del Norte y llegaron a semifinales consecutivas en Toronto y Cincinnati, y luego no perdieron un set en el camino para ganar el trofeo del Abierto de Estados Unidos.

 

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Esa carrera hacia el título marcó el comienzo de otra racha ganadora importante, esta vez aún más impresionante que las 14 victorias consecutivas con las que Mirza y Hingis comenzaron su asociación. El dúo terminó la temporada ganando sus próximos cuatro torneos: Guangzhou de nivel internacional, el Premier 5 en Wuhan, el Premier Obligatorio en Beijing y capturó las Finales de la WTA en Singapur sin perder un set, acumulando 25 partidos consecutivos en el camino.

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“A riesgo de sonar arrogante, estamos jugando el mejor tenis que existe, y es por eso que estamos ganando tanto. Es bastante simple ”, dijo Hingis en Singapur.

“Creo que se trata de encontrar esas marchas. Cuando alguien entra en cuarta marcha, tratamos de encontrar esa quinta en el año. Y hemos podido hacer eso".

A pesar de haberse unido en marzo, Mirza y Hingis terminaron la temporada 2015 ganando dos de los cuatro Grand Slams, tres de los cuatro torneos obligatorios Premier, marcando uno de los debuts de dobles más dominantes en la memoria reciente.

 

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