"Hall of Fame Live", la serie del International Tennis Hall of Fame en Facebook Live, organizó otra entrevista con una leyenda de la WTA el miércoles, mientras la estrella española Conchita Martínez habló sobre su excelente carrera, incluida su emocionante carrera al título de individuales de Wimbledon hace 26 años.

La ex No.2 del mundo Martínez conversó con el comentarista Blair Henley sobre muchos temas, incluida su próxima inducción como una de los miembros nuevos del Salón Internacional de la Fama del Tenis. Martínez estaba destinada a ser incluida en el santuario este verano junto al campeón individual masculino de Wimbledon en 2001, Goran Ivanisevic, pero su ceremonia se pospondrá hasta el próximo verano.

Sin embargo, Martínez pudo observar la placa ya instalada que conmemoraba sus hazañas estelares, que comenzó cuando se convirtió en profesional a los 16 años. Martínez ingresó en el Top 10 del ranking de individuales de la WTA solo un año después, y al final de su larga carrera , había ganado 33 títulos individuales de la WTA, 13 títulos de dobles de la WTA, tres medallas olímpicas y cinco títulos de la Fed Cup.

"Estar allí en el Salón de la Fama es un gran logro", dijo Martínez. "Estar allí con tantos nombres increíbles va a ser muy, muy, muy agradable. Voy a tener algunos amigos [en la inducción], espero tener una familia allí, ese era el plan". Estoy deseando que llegue".

Martínez, una ex capitana de la Fed Cup que se pasó a ser entrenadora, ahora está en Ginebra entrenando a la ex No. 1 del mundo y dos veces campeona de Grand Slam Garbiñe Muguruza. El equipo está buscando más títulos una vez que se reanude la gira, pero Martínez no se unirá a Muguruza en TikTok, donde el actual número 1 en español está demostrando sus excepcionales habilidades de baile.

"No es una posibilidad", se rió Martínez, cuando Henley preguntó si el miembro del Salón de la Fama presumiría sus movimientos junto a Muguruza. "A menudo nos reímos de eso. Ella es una bailarina increíble y no tengo ninguna habilidad. No hay coordinación para bailar, así que no voy a pasar por eso, ¡eso es seguro!".

 

Como actualmente es la quincena en la que se programó que Wimbledon 2020 tuviera lugar antes de que se produjera el paréntesis en el calendario deportivo, la conversación se dirigió naturalmente a Wimbledon 1994, donde Martínez reclamó la joya de la corona de su carrera de individuales.

Para esa semana, Martínez había ganado 18 títulos individuales, pero más de la mitad de ellos habían sido en tierra batida, y hasta ese momento nunca había llegado a una final de  hierba. En ese momento, la española estaba en medio de una carrera dominante en las pista de tierra de de Roma, donde ganó cuatro títulos de individuales consecutivos en el Internazionali BNL d’Italia de 1993 a 1996.

Sin embargo, Martínez llegó a Wimbledon en 1994 sabiendo que había logrado un buen resultado en el evento del año anterior, donde hizo una carrera algo sorprendente a las semifinales.

"La hierba es una superficie muy difícil", dijo Martínez. "No es fácil, si no vas con la mente abierta, y si dices, 'Está bien, no puedo jugar en esta superficie, esto es demasiado difícil', lo cual, muchas veces, lo hice".

"Después de esas semifinales [de 1993], tenía una mente muy abierta para entrenar ntes del torneo, y solo para aceptar un poco más que no vas a jugar tu juego perfecto", continuó Martínez. "Es imposible, porque los botes son bajos y extraños aquí y allá.

"No va a ser perfecto, y si aceptas esas cosas y estás de acuerdo con eso, mejorarás cada vez más. Así fue un poco cómo sucedió".

 

Con esa mentalidad, Martínez mejoró cada vez más en la hierba de Londres en 1994. Ella igualó su semifinal del año anterior, y esta vez, se enfrentó a la estadounidense Lori McNeil en semifinales.

A pesar de no ser cabeza de serie, McNeil era una experta en hierba, y lo había demostrado nuevamente al derrotar a Stefanie Graf, la cabeza de serie número 1, con un choque sísmico en la primera ronda del torneo. Martínez y McNeil tuvieron una batalla increíble y larga en su choque, ya que ambas buscaban su primera final de Grand Slam.

 

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"A veces estás en un estado de ánimo muy bueno", recordó Martínez sobre el partido de McNeil. "Tenía muchas ganas de ganar. Estaba jugando bien; cada partido de ese campeonato, estaba sumando. Sentía que estaba bajo mucha presión, porque Lori estaba sirviendo y voleando, estaba entrando en la red cada vez que tenía la oportunidad , por lo que ejerce mucha presión, y luego mantener tu servicio ".

En última instancia, fue Martínez quien derrotó a McNeil en su agotador encuentro, 3-6, 6-2, 10-8, y ella jugaría su primera gran final en la hierba de Wimbledon.

"Seguir tu rutina y creer en ti misma es una gran cosa cuando juegas un partido", dijo Martínez, al pensar en lo que la llevó a ese épico.

 

Foto por Getty Images

Martínez se encontró en su primera final de Grand Slam en su superficie menos anunciada en ese momento. No sería más fácil en la final, ya que se enfrentaría a la nueve veces campeona de individuales de Wimbledon, Martina Navratilova, quien, junto con John McEnroe, citó como las jugadoras que más le gustaba ver como compañera tenista.

"Jugar contra Martina fue increíble, jugarla en hierba", dijo Martínez. "En tierra batida, la vencí en Roma, fue como unos meses antes de Wimbledon. En realidad, me sentí bastante segura de que estaba jugando bien".

"Estaba realmente, muy lista para jugar", dijo la estrella española sobre la final. "Estaba pasando bien, estaba jugando bien. La superficie estaba jugando bien para mí porque no llovió mucho ese año".

De hecho, sus pases y  golpes de revés estuvieron funcionando durante el partido contra el juego de servicio y volea de Navratilova. La pareja disputó un clásico de tres sets, y Martínez finalmente sacó lo mejor de su heroína, prevaleciendo 6-4, 3-6, 6-3, para izar el Venus Rosewater Dish.

"Estaba un poco nerviosa, pero no tanto como otras veces, así que eso me ayudó", dijo Martínez. "Y para cerrarlo, [era] solo creer, ir a por tus golpes y seguir tus rutinas, y eso fue lo que hice".

 

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