Bienvenido a Wimbledon Flashbacks, donde wtatennis.com recuerda algunas de la historias más memorables de los Championships de los últimos 20 años.

Para más momentos clásicos echa un vistazo a los Wimbledon Flashbacks:
1999: La jugadora de la previa Dokic elimina a la cabeza de serie No.1 Hingis en impactante primer ronda
1999: Stevenson derriba a Raymond en thriller americano en 1999
2003: Navratilova demuestra su clase a los 46 para ganar su título número 20 junto a Paes
2005: Venus, Davenport disputan clásico enfrentamiento en apasionante final
2009: Safina, Mauresmo bautizan el techo de la pista central en épico lunes frenético
2012: Impecable Shvedova logra histórico 'Golden Set'
2015: Hingis, Mirza dominan en Wimbledon en histórico triunfo
2017: Rybarikova derrota a Pliskova en exitoso recorrido en 2017 

2013: La racha de sorpresas de Lisicki llega a su punto máximo en su camino a la final de Wimbledon 2013

2006: Mauresmo demuestra su temple para derrotar a Henin y ganar Wimbledon

EL MOMENTO: Wimbledon ocupaba un lugar único en el corazón de Marion Bartoli. "Wimbledon es tan especial debido a todas esas tradiciones", dijo la francesa en 2007. "Caminar en la pista central y pasar por este vestuario hasta la pista central, ver los trofeos, y entras en esa  pista, y sabes que eres eres parte de la historia ".

Sus fuertes sentimientos fueron evidentes durante su carrera en los Championships esa temporada, ya que logró uno de los mayores sorpresas de Grand Slam en los últimos tiempos para anunciarse como una gran contendiente.

Una trabajadora increíblemente laboriosa fuera de la pista, Bartoli había impresionado en su tercer año con sus golpes de tierra precisos a dos manos de ambos lados, así como su posición de resto de servicio agresivo desde dentro de la pista.

"Cuando era más joven, aún vivía en Francia, no teníamos pistas cubiertas", explicó Bartoli. "Las pistas cubiertas que teníamos eran canchas de múltiples superficies. Eran pistas de voleibol, baloncesto y tenis".

"En esta pista, no tenía fondo, no podía restar", continuó. "La pared estaba a un metro detrás de la línea de fondo. Si al menos me quedaba en la línea fondo, mi raqueta estaba tocando la pared detrás de mí. Así que tengo que quedarme dentro de la línea de fondo, tomar la pelota lo antes posible y [golpear] el objetivo. Jugué miles y miles de bolas así ".

Su juego poco ortodoxo y su práctica diligente dieron buenos resultados en 2001, cuando logró una victoria de tres sets sobre Svetlana Kuznetsova en la final de junior femenina del US Open. Ahora campeona junior de Grand Slam, Bartoli se había marcado como una perspectiva excepcionalmente talentosa mientras hacía la transición a las profesionales.

Bartoli ganó sus primeros tres títulos individuales de la WTA en 2006 para impulsarse a sí misma en el Top 20, y para comienzos de 2007, su camino inexorable de sobresaliente junior a profesional de élite estaba casi completo.

Sin embargo, Bartoli todavía estaba buscando llegar lejos en un evento de Grand Slam al comienzo de la temporada: ya había acumulado 20 exhibiciones en el cuadro principal en los Slams, pero aún no había llegado a la cuarta ronda en ninguno de ellos. 

 

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Sin embargo, al entrar en Wimbledon en 2007, había señales de que Bartoli podría hacer grandes cosas en el Grand Slam de hierba. Primero, la francesa había llegado a la segunda semana en una carrera de Grand Slam solo unas semanas antes, en su tierra natal en Roland Garros, donde llegó a los octavos de final.

Bartoli siguió esa carrera con dos semifinales en los eventos de hierba en Birmingham y Eastbourne, donde solo pudo ser detenida por las campeonas de Grand Slam Maria Sharapova y Justine Henin, respectivamente.

"Creo que mi [condición] física ha mejorado mucho, y puedo competir contra las mejores jugadoras en cada partido, y creo que la calidad de mi juego desde la línea de fondo ha mejorado mucho, así como mi servicio, "Bartoli dijo, al comienzo de la quincena de Wimbledon 2007. "Entonces, creo que todo se está uniendo y soy una jugadora más completa".

 

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Henin, para ser justos, había logrado un maravilloso 2007. Después de perderse el Abierto de Australia, ganó cinco títulos en la primera mitad de la temporada, incluido su tercer título consecutivo de Roland Garros. Después de un título sobre la hierba de Eastbourne, Henin estaba preparada para hacer una carrera real en el único título de Grand Slam que le faltaba, después de ser finalista en 2001 y 2006.

A medida que transcurría el primer set de la semifinal de Wimbledon, parecía que todo el mundo parecía que la cabeza de serie No.1 iba a pasar a otra final en SW19. Disparando ganadores del golpe de fondo desde ambas alas con facilidad, Henin solía dejar a Bartoli desconcertada mientras la belga corría a través del primer set, 6-1, en solo 22 minutos.

"El primer set, estaba bastante nerviosa", admitió Bartoli. "No estaba sintiendo la pelota bien en absoluto. No estaba golpeando a buen ritmo. Mis bolas no giraban lo suficiente. Así que intenté olvidar contra quién estaba jugando y dónde estaba jugando, y solo intenté jugar mi juego". lo mejor posible, solo intenta olvidar este primer set ".

 

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La agresión angular de Bartoli, tan útil en la  hierba, la entró al partido en el segundo set. A pesar de desperdiciar un break temprano, los golpes de la mujer francesa comenzaron a igualar a los de Henin, y Bartoli se encontró con 5-5 en el segundo set contra la mejor cabeza de serie.

Bartoli borró dos puntos de break en ese juego para liderar 6-5, y, de repente, Henin falló en el siguiente juego, entregando la triple pelota de set a Bartoli después de una doble falta. En el primer punto de set, Bartoli usó un revés para cargar a la red, luego pulió el set con una volea de revés y un chillido de deleite. En un set cada una, Bartoli fue la jugadora con todo el impulso.

La francesa atribuyó parcialmente su cambio a una cara conocida en el público: el propio James Bond ayudó a salvar el día.

"Vi a Pierce Brosnan en el público, que es uno de mis actores favoritos", dijo Bartoli. "Me dije a mí misma:" No es posible que juegue tan mal frente a él ".

"Así que traté de sentirla  un poco más, la pelota, jugar con más inteligencia", continuó Bartoli. "Vi que me estaba animando, así que dije: 'Oh, tal vez sea bueno'".

 

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El set decisivo fue a favor de Bartoli desde el principio. Ella salvó los puntos de break en sus dos primeros juegos de servicio del set final, luego usó restos típicamente agresivos con un juego a la red más hábil para ganar breaks sobre Henin cada vez más propensos a errores en el camino a una ventaja dominante de 5-0.

Un resto de servicio por parte de Henin por 5-1 fue muy poco, demasiado tarde, ya que Bartoli, sin miedo, llegó al triple punto en el siguiente juego. En la primera pelota de partido, Henin envió un resto de servicio largo, y Bartoli se regocijó cuando sorprendió al mundo del tenis, reclamando un lugar en su primera final de Grand Slam con una derrota por  1-6, 7-5, 6-1 ante la cabeza de serie en poco menos de dos horas.

"Vencer a la número 1 del mundo, en la pista central, casi llena, luego en la final de un Grand Slam, especialmente Wimbledon, si me dices eso antes, no podría creerte", dijo una extática Bartoli al prensa, después de su victoria. "Creo que después de este torneo me daré cuenta un poco más de lo que estoy haciendo durante este torneo. Pero en este momento realmente no me doy cuenta".

Aunque su juego sobresaliente la llevó al mejor resultado de su carrera, ella gentilmente brindó asistencia a su artista favorito. "Seguí y gané, ¡así que tal vez un poco para Pierce Brosnan!" dijo la encantada finalista de Wimbledon.

EL SIGNIFICADO: La victoria de Bartoli sobre la No. 1 del mundo dominante envió señales de alarma por las instalaciones, pero, a pesar de su derrota de rutina ante Henin en Eastbourne, la no favorita siempre creyó que el resultado no había sido predestinado.

"Cada partido es diferente, especialmente en hierba", dijo Bartoli en la prensa, después de su victoria sorpresiva. "La superficie es tan especial. Un partido puede girar muy fácilmente. Creo que descubrí un poco más la forma en que es posible jugar contra ella y encontrar un poco más de espacio en su táctica contra ella y encontrar un lugar para jugar en su juego". 

"Creí en mí misma desde el primer punto hasta el final", continuó Bartoli. "Sabes, en un buen día, puedo vencer a todas, y lo demostré hoy".

 

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Al día siguiente, Bartoli se enfrentó al tres veces campeona de Wimbledon, Venus Williams, en la final, y la superestrella estadounidense fue típicamente brillante ese día, deteniendo la carrera de la francesa en dos sets.

"Venus jugó un tenis increíble", dijo Bartoli, después de la final. "Realmente hice mi mejor esfuerzo, creo, y jugué un gran partido, pero al final fue demasiado buena. No puedo decir que pueda vencerla cuando juega así en la hierba".

En cuanto a Pierce Brosnan, no pudo regresar para la final, ya que tuvo que asistir a una boda ese día. "Y perdí, ya ves", bromeó Bartoli. "Pero esta mañana me dejó un ramo de flores con una carta en mi vestuario, que pensé que era muy, muy agradable", sonrió la finalista.

"Quiero tanto este título", admitió Bartoli, cuando esperaba con ansias el resto de su carrera. "Lo quiero tanto. Quiero decir, para mí ganar este trofeo y tenerlo en tus manos, esta es la [mejor] recompensa que puedas imaginar en el tenis".

"Por supuesto, mañana no estaré tan decepcionada porque me daré cuenta de lo que logré, lo cual ya es increíble, por supuesto", concluyó Bartoli.

Seis años más tarde, Bartoli lo encontraría aún más increíble cuando de hecho logró su mayor sueño, alzando el Venus Rosewater Dish como campeona de individuales de Wimbledon en 2013.

 

 

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