BAD HOMBURG, Alemania -Coronada como campeona de Wimbledon en la sagrada hierba del All-England Club en 2018, Angelique Kerber bautizó el sábado una nueva pista de hierba en el Bad Homburg Tennis Club.

Dado que se espera que el club en el estado alemán de Hesse sea el lugar de celebración de un nuevo evento internacional de la WTA este año, el primer Open de Bad Homburg se pospuso para 2021 como resultado de la pandemia mundial de coronavirus a principios de este verano.

No obstante, en el espíritu del torneo, la ex No. 1 del mundo y tres veces campeona de Grand Slam participó en un partido especial de exhibición de dobles mixtos para bautizar la nueva pista del estadio en el histórico Kurpark, donde se encuentra la primera pista de tenis en el continente europeo que fue construida en 1876.

Kerber se asoció con el capitán alemán de la Fed Cup, Rainer Schüttler, contra Mara Guth, de 17 años, y el capitán alemán de la Copa Davis, Michael Kohlmann, en la pista central "Spielbank Bad Homburg".

"Este fue definitivamente un sentimiento muy especial", dijo Kerber. "En general, este gran ambiente en el Kurpark y, en particular, esta hermosa pista de hierba han aumentado aún más la anticipación para el estreno del próximo año".

Guth alcanzó su punto máximo en el ranking junior del No. 36 del mundo en enero, mientras que el ex No. 5 del mundo ATP Schüttler entrenó a Kerber desde noviembre de 2018 hasta julio del año pasado.

 

Foto por Bild/Bad Homburg Open

Aunque el evento fue cerrado al público, asistieron varios invitados de honor, entre ellos: el alcalde de Bad Homburg, Alexander Hetjes; el presidente de la Federación Alemana de Tenis (DTB), Ulrich Klaus; presidente del club anfitrión TC Bad Homburg, Uwe Eyles; presidente de Homburg TG, Ralph Gotta; y presidente de la Federación de Tenis de Hesse (HTV), Kai Burkhardt.

Y prácticamente, la celebración dio la bienvenida a otro dignatario: el presidente de Wimbledon, Ian Hewitt, quien habló en nombre de la AELTC, que apoyó los esfuerzos para construir pistas de hierba en el lugar.

Las semillas de césped para las tres pistas de partidos y tres pista de entreno fueron importadas de Gran Bretaña.

 

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En un mensaje, Hewitt dijo en parte: "Estamos encantados de que se puedan abrir las pistas de hierba, que el equipo de Bad Homburg había trabajado tan duro para cultivar cuidadosamente con la guía de nuestro personal de Wimbledon".

Después del partido, Kerber presentó un cheque por 25,000$ al Fondo de Emergencia Infantil de UNICEF. La jugadora de 32 años ha sido embajadora de UNICEF desde 2017.

 

Además, Klaus otorgó su afiliación honoraria a la DTB, en reconocimiento a sus destacadas contribuciones al tenis en el país.

Con el apoyo de la embajadora del torneo Kerber, el director del torneo, Aljoscha Thron, también confirmó que las favoritas locales Julia Goerges y Andrea Petkovic también participarán en el evento el próximo año.

"Cuando escuché que habrá un torneo de la WTA en Hesse, quedé completamente emocionado", dijo Petkovic en un comunicado. "Poder jugar en casa frente a mi público al final de mi carrera es el mejor regalo. eso me podría haber sido dado".

La ex No. 9 del mundo de 32 años de edad, que no compitió en las primeras ocho semanas de 2020 debido a una lesión en la rodilla, ha estado explorando otras vías durante la pausa de la gira, incluido el trabajo como presentadora del programa de televisión ZDF "Sportreportage."

 

Foto por Bild/Bad Homburg Open

Thron agregó: "Todo el equipo ya está trabajando con gran entusiasmo para hacer que la fascinación del tenis en la pista de hierba y un toque de Wimbledon cobre vida en el Kurpark el próximo verano".

El 2021 Bad Homburg Open está programado para celebrarse del 20 al 26 de junio.

 

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