Bienvenido a Wimbledon Flashbacks, donde wtatennis.com recuerda algunas de la historias más memorables de los Championships de los últimos 20 años.

Para más momentos clásicos echa un vistazo a los Wimbledon Flashbacks:
1999: La jugadora de la previa Dokic elimina a la cabeza de serie No.1 Hingis en impactante primer ronda
1999: Stevenson derriba a Raymond en thriller americano en 1999
2003: Navratilova demuestra su clase a los 46 para ganar su título número 20 junto a Paes
2005: Venus, Davenport disputan clásico enfrentamiento en apasionante final
2009: Safina, Mauresmo bautizan el techo de la pista central en épico lunes frenético
2012: Impecable Shvedova logra histórico 'Golden Set'
2015: Hingis, Mirza dominan en Wimbledon en histórico triunfo
2017: Rybarikova derrota a Pliskova en exitoso recorrido en 2017 

2013: La racha de sorpresas de Lisicki llega a su punto máximo en su camino a la final de Wimbledon 2013

2006: Mauresmo demuestra su temple para derrotar a Henin y ganar Wimbledon

2007Bartoli se abre paso a lo grande con asombrosa victoria en Wimbledon

EL MOMENTO: Es una de las historias más contadas en la Era Abierta: Maria Sharapova gana Wimbledon a los 17 años.

La rusa, que emigró de Siberia a Florida una década antes, cumple su destino al lanzarse a su primera final de Grand Slam como la cabeza de serie número 13, superando a la ex número 1 del mundo Lindsay Davenport en una semifinal interrumpida por la lluvia, reservando una final con la primera cabeza de serie Serena Williams.

Williams estaba en busca de una tercera corona consecutiva de Wimbledon, y su primer título importante desde una lesión en la rodilla terminó la temporada 2003, una temporada que había comenzado con el primero de dos Slams "Serena". Ella también se recuperó de un set en las semifinales, sobreviviendo a la futura campeona de Wimbledon, Amélie Mauresmo, en un set final de 6-4.

Sharapova jugó por última vez contra Williams en el Miami Open, donde la estadounidense triunfó en dos sets en el camino hacia el título, pero había comenzado a ascender en la clasificación de la WTA en serio más tarde esa primavera, alcanzando su primer gran cuartos de final en Roland Garros y su primer título de la temporada sobre hierba en Birmingham.

 

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La joven condujo una racha de 11 victorias consecutivas en la final de Wimbledon, e incluso contra la mejor del juego, no le faltó confianza. A los 17 años, Sharapova no se vio afectada por las lesiones en el hombro que pronto la acosarían, y podría ir por cada servicio con gusto, a menudo optando por un segundo "primer" servicio que Williams luchó para leer cuando el partido comenzó.

La Pista Central fue testigo de un set casi perfecto de Sharapova, que rompió el servicio dos veces para moverse dentro de los seis juegos del Venus Rosewater Dish. Williams se recuperó en su estilo inimitable, tomando una ventaja de 4-1 en el segundo antes de que la rusa se uniera y los dos lucharan en un noveno juego titánico.

Williams salvó puntos de break y, con la posibilidad de mantener su servicio par el 5-4, se movió sin problemas a la red solo para que Sharapova lograra un audaz globo. "Por lo general, mis globos apestan", dijo la famosa adolescente risueña a Bud Collins después del partido.

 

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Rompiendo el servicio con un breve resto que dejó a la futura 23 veces campeona de Grand Slam fuera de balance, Sharapova sacó tres servicios más poderosos para alcanzar la pelota de partido, asegurando la victoria poco después cuando un golpe de derecha profundo forzó la respuesta de Williams a la red.

Lo que sucedió a continuación completa esa historia que se cuenta a menudo, la que Sharapova recuerda en su memoria, Unstoppable: My Life So Far (Imparable: Mi vida hasta ahora). Ella cae de rodillas, corre hacia las gradas para abrazar a su equipo, entonces dirigida por su padre Yuri, que había traído a su hija a los Estados Unidos con solo 700 dólares para que pudiera entrar en una prestigiosa academia y algún día convertirse en campeona. Ella trata de llamar a su madre, a quien se le impidió hacer ese primer viaje a Florida debido a restricciones de visado, solo para ser frustrada por la mala recepción, y luego firmó un acuerdo de patrocinio con Motorola.

Su parecido con la paisana Anna Kournikova hizo que muchos se preguntaran si ella también tendría problemas para ganar títulos individuales. Su victoria en el All England Club demostró que no solo estaba aquí para quedarse, sino que, combinada con la victoria de Anastasia Myskina en Roland Garros y la victoria en el Abierto de Estados Unidos de Svetlana Kuznetsova, aún a la vanguardia de una revolución rusa.

 

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EL SIGNIFICADO: En ese momento, Kournikova estaba entre las deportistas mejor pagadas, superada solo por las hermanas Williams. Una vez que Sharapova se llevara a casa el trofeo de Wimbledon, se convertiría, según la revista Forbes, en la atleta femenina mejor pagada durante once años consecutivos, estableciendo un nuevo estándar para los ingresos fuera de la pista con una envidiable cartera de avales.

Su conocimiento empresarial la llevó a lanzar Sugarpova, una línea de dulces premium, en 2013; una parte de los ingresos apoya su epónimo Maria Sharapova Foundation.

En la pista, culminó su avance en 2004 con una victoria en las Finales de la WTA en Los Ángeles, y se convertiría en la primera de su país en ascender al número 1 del mundo el verano siguiente.

 

 

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Las victorias en el Abierto de Estados Unidos de 2006 y el Abierto de Australia de 2008 mostraron a Sharapova en la cima de sus poderes; Una operación de hombro en 2008 obligó a la rusa a reinventarse en la principal especialista en pistas de tierra batida de la gira con dos títulos del Abierto de Francia que le otorgaron un conjunto de trofeos de Grand Slam.

Sin desanimarse por la derrota, Williams nunca perdería ante Sharapova después de 2004, ganando una semifinal del Abierto de Australia de 2005 que definió la rivalidad, donde la estadounidense salvó pelotas de partido en camino a un sexto título de Grand Slam. Se encontraron de nuevo en tres finales más de Grand Slam, y Williams ganó los tres en dos sets.

Williams y Sharapova jugaron por última vez en el US Open de 2019, y la rusa anunció su retiro del deporte en febrero citando lesiones persistentes.

 

2018 Wimbledon: Maria Sharapova hits the practice courts