Olga Morozova rara vez se quedó sin palabras durante una entrevista reveladora con la ex Bethanie Mattek-Sands para el último episodio de Tennis United, armada con vívidas anécdotas que no solo respondieron a cada una de las preguntas anteriores de la No.1 de dobles de la WTA, sino que también crearon claras imágenes desde la perspectiva de la mujer que comenzó la primera dinastía del tenis ruso.

Morozova, ex No. 7 del mundo, se convirtió en la primera rusa (entonces soviética) en ganar un título de Grand Slam, y se asoció con Chris Evert para ganar el torneo de dobles del Abierto de Francia de 1974. Ese mismo año, se enfrentó a Evert en las finales individuales de Roland Garros y Wimbledon, y se convirtió en la fuerza de entrenamiento preeminente de su país durante las próximas dos décadas.

 

'I admire every step of her life' - Olga Morozova on Maria Sharapova

Lo más cerca que estuvo de quedarse sin palabras fue cuando le preguntaron sobre Maria Sharapova, la líder indiscutible de la Revolución Rusa de mediados de la década de 2000 que ganó un Grand Slam de Carrera y una medalla de plata olímpica en los Juegos de Verano de 2012 en Londres.

"¿Qué tan importante era Masha?" le preguntó a Mattek-Sands en su estilo retórico inimitablemente irónico.

"Digámoslo de esta manera: ella sostenía la bandera rusa en los Juegos Olímpicos. Así de importante es para el deporte ruso.

"Mi opinión es que ella misma hizo tanto que es realmente imposible de describir. Admiro cada paso de su vida. Leí su libro y, por supuesto, supe cuánto esfuerzo puso en su juego".

 

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Lo más impresionante para Morozova es el trabajo que Sharapova puso en su juego después de la operación de hombro en 2008. Fuera del juego durante casi un año, su paisana renovó lentamente su movimiento de servicio y terminó convirtiéndose en una de las mejores jugadoras de tierra batida de la gira, llegando a tres finales consecutivas de Roland Garros entre 2012 y 2014, ganando dos.

“Creo que la gente a veces olvida lo que pasó. Los tenistas saben lo difícil que es cambiar ciertas cosas en tu juego. Con las heridas de Masha, ella cambió su saque, su derecha y un poco de su juego. No es fácil. A veces puede ser difícil mover un poco su agarre, pero ella tuvo que cambiar el servicio, que era su base. Si no hubiera tenido su saque, no habría tenido un juego. Ella tomó la decisión de hacerlo, y lo hizo ".

Morozova difícilmente podría haber predicho la historia de éxito de Sharapova cuando comenzó a jugar de gira en la década de 1960, mucho antes de que el tenis volviera a ingresar al panteón olímpico y luego explotara en popularidad en casa.

 

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“Mi familia era muy sencilla. Mi madre era secretaria y mi padre mecánico. No creo que hubiera podido comenzar a jugar ahora por lo mucho más caro que es jugar tenis en Rusia en este momento. En mi época, mi madre me compró una raqueta y un chándal de tenis. No era Fred Perry o algo súper especial, pero todavía era algo con lo que podía jugar. Estaba feliz de poder jugar al tenis y hacer nuevos amigos.

"No sabía nada sobre Wimbledon o el US Open cuando era niña; Solo estaba jugando tenis. Cuando tenía 16 años y comencé a jugar muy bien, fue cuando me dijeron que tenía la oportunidad de jugar en Wimbledon. Era solo un sueño porque el tenis era algo diferente en ese momento. No era un deporte de la misma manera que veíamos hockey, patinaje artístico o atletismo".

Ella viajó por primera vez a los Estados Unidos a principios de la década de 1970, en parte debido al circuito profesional de la USTA, y pronto se hizo amiga de personas como Evert, Virginia Wade y Billie Jean King.

“En Moscú, tuvimos una gran exposición contra los Estados Unidos y cuando fuimos vimos los enormes coches, la Coca-Cola, los jeans azules. Era como un sueño, o de una imagen de una película.

“Finalmente, aquí estaba en los Estados Unidos, y lo curioso es que alguien nos recibió en este enorme coche. Hacía tanto calor, ya sabes, el verano en Nueva York durante el US Open. Estaba abriendo la ventana del coche,  pero la seguían cerrando y finalmente me di cuenta de que era porque estaba dejando salir el aire acondicionado. ¡No sabía que tal cosa existía! "

 

 

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Mientras Morozova jugaba dobles con Evert: "Fue genial jugar con ella porque no importa lo que pase, ¡sabes que devolverá el servicio!" - King estaba en medio de la creación de la Asociación de Tenis Femenino, que abrió aún más el mundo para la rusa, que recuerda con cariño su victoria en la Batalla de los Sexos sobre Bobby Riggs.

"Billie Jean siempre fue Billie Jean, y no necesitamos tomar tiempo para describirla porque ella siempre estuvo en la cima. Ella siempre intentaba explicarnos cosas, incluso cosas que no entendía en ese momento. Como niña en la Unión Soviética, no estaba tomando muchas de mis propias decisiones, pero estaba muy interesada en lo que estaba sucediendo. Recuerdo que Bobby Riggs me dijo que también quería jugar contra mí en Moscú, en la Plaza Roja. Le dije que pidiera una invitación y que jugaría con él cuando quisiera, ¡pero parece que no lo hizo!"

Morozova luego hizo la transición al entrenamiento, trabajando con los compatriotas Larisa Neiland (née Savchenko) y Natalia Zvereva cuando comenzaron sus propias carreras profesionales en la década de 1980. Treinta años después de su propia final de Grand Slam, tuvo un asiento en primera fila para la primera final de Grand Slam entre rusas, cuando la joven carga Elena Dementieva se enfrentó a la eventual campeona Anastasia Myskina en el Abierto de Francia 2004.

 

 

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“Cuando miras a Myskina, Dementieva, Kuznetsova, todas provienen de grandes familias deportivas. La base para el entrenamiento fue muy buena; Provenía de la Unión Soviética y tenía una base científica. Por eso teníamos un sistema de entrenamiento tan bueno; los entrenadores estarían con las jugadoras todo el tiempo, y las jugadoras tendían a quedarse con los mismos entrenadores durante mucho tiempo, lo que creo que es bastante importante.

"Mirando a Dementieva y Myskina, eran personas completamente diferentes con juegos diferentes, pero tuvieron éxito porque eran físicamente muy buenas".

Dementieva ganó un premio posiblemente más grande en la mente de los fans de los deportes rusos cuando lideró el podio de los Juegos Olímpicos de Verano de 2008 en Beijing, derrotando a la futura número 1 del mundo Dinara Safina en otra final totalmente rusa, mientras que Vera Zvonareva atrapó la de bronce.

 

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Las rusas han seguido prosperando en el formato olímpico, desde la medalla de plata de Sharapova en Londres hasta la semana dorada de Ekaterina Makarova y Elena Vesnina en Río de Janeiro en 2016.

La próxima generación de talentos rusos ya ha comenzado a surgir. Daria Kasatkina logró el Top 10 en 2018 gracias a las apariciones consecutivas de cuartos de final de Grand Slam, mientras que la ex destacada junior Anastasia Potapova había logrado llegar al ranking más alto de su carrera para comenzar la nueva temporada antes de que la gira se suspendiera debido a las preocupaciones COVID-19.

Si bien Morozova no haría predicciones específicas sobre lo que vendrá después para el tenis ruso, estaba segura de que la fuerza de su nación pronto produciría otro campeona.

"Cuando representas a un país tan grande, tienes que sentir que hay algo poderoso detrás de ti", dijo Morozova sobre la mentalidad atlética rusa. "Creo que hay un arte en prepararse para cosas como los Juegos Olímpicos o la final de Wimbledon. Lleva tiempo, y no hay un punto en el que su entrenador o equipo lo traigan a esta situación. No es fácil. Incluso Roger Federer no estaba ganando de inmediato; tomó tiempo".