Como la mayoría de los hermanos menores, Kader Nouni estaba ansioso por seguir los pasos de su hermano mayor en la vida, y esa búsqueda lo ha llevado a una carrera satisfactoria como uno de los mejores árbitros de tenis del mundo.

Hijo de inmigrantes argelinos que nació, creció y aún reside en Perpiñán, en el suroeste de Francia, Nouni tenía siete años cuando Yannick Noah capturó la imaginación de la nación al ganar el título de individuales masculinos de Roland Garros en 1983. Después del logro trascendental de Noah, el hermano mayor de Nouni, Miloud, quien es cuatro años mayor que él, se enamoró del juego.

“Estaba jugando baloncesto desde que tenía seis años ... y en realidad nunca solía ser un gran fan del tenis. Pero después de que Noah ganó el Abierto de Francia, mi hermano quería jugar. Incluso construyó su propia raqueta con un trozo de madera para golpear las bolas contra la pared ”, recordó Nouni.

“El tenis era un deporte costoso en Francia, y en ese momento, no podíamos costearlo, así que hicimos muchas cosas diferentes en el club para ayudar, como ayudantes: barrer las pista de tierra, pintar las líneas o la casa club, ese tipo de cosas.

“En un momento, estaban buscando árbitros para un torneo local en el club, por lo que mi hermano y yo decidimos subir a la silla para ganar un poco de dinero y ayudar a pagar las clases de tenis a las que queríamos asistir. Así es como comenzó el arbitraje para mí ".

Mientras que Nouni, quien era un atleta de dos deportes en el baloncesto y el tenis hasta los 16 años, tuvo una fatídica introducción al arbitraje, se mostró prometedor casi de inmediato.

"La primera vez que estaba en la silla, tenía entre 10 y 12 años haciendo estos partidos locales, y esos partidos eran con adultos", continuó.

"Es divertido decirlo ahora, cuando tienes 12 años y puedes decirle a un adulto," tengo razón ", pero a la gente también le gustó. Cuando terminamos los partidos, recibiría buenos comentarios. Entonces, cuando eres joven y obtienes buenos comentarios, quieres continuar con lo que crees que estás haciendo bien.

“La federación francesa está bastante involucrada en el arbitraje y tiene un buen programa. Con muchos torneos en Francia, hay una necesidad de árbitros. Invierten en él, y la parte educativa es muy importante".

 

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Muy pronto, Nouni estaba en el radar nacional. En el verano de 1991, él y otros jóvenes aspirantes a árbitros, que representan a cada una de las regiones del país, fueron invitados a participar en lo que describió como un campo de arbitraje en los campeonatos juveniles nacionales, que en ese momento se celebraban en Roland Garros.

Después de recibir las mejores calificaciones por presidir los partidos de compañeros de su edad, el adolescente Nouni fue considerado listo para las etapas más grandes y las filas profesionales. Menos de un año después, a los 16 años, debutó en un Grand Slam como juez de línea en el Abierto de Francia de 1992.

"Para mí, en ese momento, el tenis era solo algo en mi vecindario o incluso en mi región, por lo que estar en el Abierto de Francia a esa edad era algo increíble", dijo.

"Estar en algún lugar que había estado viendo en la televisión ... abres los ojos y es como, '¿Qué estoy haciendo aquí?', Estaba feliz. Ese año, fui el más joven de los más jóvenes allí, pero creo que el hecho de haber ido allí en agosto del año anterior ayudó.

"Había estado en el estadio, pero verlo lleno de gente, los mejores jugadores, fue un sueño". Ya era un gran logro para alguien como yo, de donde venía y lo que esperaba hacer”.

Después de completar su escolaridad obligatoria, Nouni eligió dedicarse a oficiar a tiempo completo. Después de estudiar brevemente sociología en la universidad, complementó sus ingresos de los eventos de tenis trabajando en bares en su ciudad natal durante la temporada baja.

"En la escuela secundaria, porque el Abierto de Francia es durante el año escolar en mayo y tuve que faltar a la escuela por eso, los maestros me preguntaban: 'Kader, ¿qué vas a elegir, tenis o escuela?'".

“A los 16 años, era demasiado joven para pensar en la idea de ser un árbitro superior ... pero luego, después de haber estudiado en la universidad durante seis meses, dije: 'Oficiar es lo que quiero hacer', así que comencé en este camino y funcionó ".

 

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Después de haber recibido su insignia blanca en una escuela de Nivel 2 de la ITF en Poitiers, Francia en 1998, Nouni pasó a aprobar una escuela de Nivel 3 en El Cairo, Egipto para obtener su insignia de bronce en 2002. Promociones a insignia de plata en 2004 e insignia de oro en 2007 seguido, y ha sido miembro del equipo de árbitros de la WTA desde 2008.

A lo largo de su carrera, el francés ha estado en la silla de la final individual femenina en el Grand Slam de su casa cuatro veces, en 2007, 2009, 2013 y 2014, agregó una final femenina de Wimbledon a su currículum en 2018, y fue seleccionado para tres Juegos Olímpicos en 2000, 2008 y 2016. Además, ha presidido cuatro finales en las Finales de la WTA que finalizan la temporada en tres ciudades diferentes y numerosas finales en los eventos WTA Premier.

"Cosas como tu primera final de Grand Slam, tus primeras Finales de la WTA, la primera vez que se te pide que forme parte de un grupo de árbitros como la WTA, su primera selección para los Juegos Olímpicos, todas las primeras "son grandes recuerdos", dijo.

Y sí, agrega, incluso los primeros percances internacionales.

"La primera vez que viajé a los EE. UU., había sido seleccionado como juez de línea para los eventos ATP en Montreal y Boston, y estaba tan emocionado que, por error, reservé mi vuelo un día antes de lo que se suponía", continuó.

“Necesitaba ayuda para averiguar mi transporte y hotel ... pero tuve un día libre adicional para visitar Montreal. Era la primera vez que veía rascacielos, porque no los tenían en mi ciudad en Francia.

“Al salir de Boston más tarde, perdí mi pasaporte. Estaba lloviendo muy, muy fuerte, y alguien lo encontró debajo de un banco y lo devolvió. Para mi primer viaje, podría haber sido una pesadilla ... pero afortunadamente, eso no sucedió ".

En los últimos años, el hombre de 44 años también ha hecho otras consideraciones con respecto a sus planes de viaje. Nouni y su esposa, Melanie Conesa, que se conocieron en 2010, tienen dos hijos pequeños: Oscar, de 6 años, y Rosalie, nacida en diciembre, lo que le ha obligado a ajustar su agenda de torneos.

"Aunque mi esposa sabía desde el principio que viajaba mucho, tengo la suerte de que ella también pueda hacer todo esto", dijo.

"Como había estado haciendo 20 años de este trabajo, me había preparado un poco. Conocía el mundo de la gira y sabía que no iba a ser fácil por eso, y ver a las personas a mi alrededor que tenían familias y niños. Hubiera sido fácil para mí decir que hubiera sido demasiado complicado ... pero era algo que quería tener.

"Se necesita una buena filosofía y una buena perspectiva, y estoy feliz de que la gira pueda ser un lugar para esto". Es genial que tenga la oportunidad de hacer las dos cosas, y que las mujeres árbitros que tienen o quieren tener familias también las tengan".

Y ya sea volviendo a visitar sus primeros días en un club de tenis cerca de casa, o apreciando su presente en algunos de los estadios más grandes del mundo, Nouni nunca ha perdido la perspectiva que su viaje de arbitraje le ha brindado.

"Nunca he sido alguien que dijera: 'Quiero hacer esto, quiero ser un juez de silla'. Soy más del tipo de persona que disfruta el momento y el tenis es más que un trabajo en mi vida", dijo.

“Han pasado 12 años desde que la WTA me dio la oportunidad de trabajar con ellos, y estoy muy feliz de seguir siendo parte del grupo aquí. Tuve la suerte de ser parte del primer grupo de oficiales de la WTA y, con suerte, deseo trabajar con todos en otra década. Es un buen equipo y todos tenemos una buena relación.

“Después de tantos años, todavía me gusta aprovechar todas las oportunidades que este trabajo me puede dar. Cuando comencé a viajar, realmente me gustaba descubrir nuevos lugares y conocer gente nueva, y me encanta probar nuevos restaurantes. Ahora, cuando regreso a varios torneos, tengo buenos amigos ... y me gusta pensar que puedo obtener buenas direcciones en cada ciudad a la que viajo.

"A los 16 años, no quería decir que oficiar era lo que quería hacer, aunque esperaba hacer algo con eso. Quería hacer lo mejor que podía y alcanzar el nivel que podía alcanzar. Todos los años, intentaba mejorar cada vez más ... dar un paso más, un paso más, y eso es lo que sucedió ".

 

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