Mi madre era una atleta muy exitosa, una atleta de relevos de 200 y 400 metros. Ella compitió en un par de Juegos Olímpicos, y en 1976, fue medallista de bronce en Montréal.

Cuando nací, mis dos padres trabajaban como entrenadores de atletismo para la Unión Soviética, lo que significaba que estábamos entre los pocos que podían viajar por el mundo. El país estaba cerrado, por lo que solo era posible viajar a través del deporte, por lo que mi madre había estado en los Estados Unidos, África, varios países europeos, Canadá. Solía contarme sobre lugares a los que había ido, y eso infundió absolutamente el amor y la pasión por los viajes que tengo hoy.

Siempre quise seguir sus pasos en los deportes, ya fuese en natación o atletismo, pero mis padres se metieron mucho en el tenis cuando comenzaron a ver los Grand Slams en televisión, así que ese fue el deporte que elegí.

 

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Tennis United

Tuve mucho éxito de inmediato; Era un niña muy coordinada, así que lo cogí rápidamente y lo disfruté. Cuando comencé a jugar partidos y participar en torneos, mi madre viajó conmigo hasta que tuve unos 21 años. Ella estaba en cada evento junior, mi primer torneo ITF, sentada en las grada. Fuera de la pista, pasó mucho tiempo conmigo en mi condición física, por lo que fue crucial para mi desarrollo como jugadora.

Al mismo tiempo, ser ese entrenadora dura significaba que me exigía mucho como atleta. Cada partido era importante, cada torneo era importante, y a veces parecía que nunca era suficiente. Después de perder un partido, recuerdo sentirme como una niña pequeña porque, incluso si ella no estaba en el torneo, sabía que estaba mirando televisión o siguiendo el marcador en directo por el ordenador, por lo que pronto tendría noticias suyas, diciéndome cosas que no necesariamente quería escuchar en esos momentos, siendo muy dura conmigo. Era casi como si tuviera que pensar por qué había perdido el partido incluso antes de hablar.

No sé si fue solo la mentalidad rusa, pero no obtuve el aprecio y la motivación. Tuve mucho de ‘Esto no fue lo suficientemente bueno; el siguiente tiene que ser mejor ". Fue como un amor duro, y podría haber terminado presionando más.

 

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Hacia el final de mi carrera, se suavizó un poco porque había estado jugando durante muchos años y había llegado al nivel más alto de este deporte tan exigente. Ella comenzó a ver lo que cuesta el tenis en el cuerpo porque la gira se juega durante todo el año con muy pocos descansos en comparación con algo como el atletismo, que tenía una temporada mucho más corta. Tuve muchas lesiones graves en mi carrera, así que ciertamente no fue un viaje tranquilo. Una vez que cumplí 30 años, ella me estaba buscando para hacer la transición a la maternidad y comenzar una familia, viajar menos. Ella quería que tuviera esa vida privada fuera de la pista.

En mi mente y en mi cabeza, quería ser tan exitosa como mi madre, jugar en los Juegos Olímpicos y ganar una medalla. Recuerdo haber visto fotos de ella en revistas viejas, pero no fue hasta que fui mayor que pude ver un pequeño clip de la carrera en sí cuando estaba en Canadá para la Rogers Cup. Ella fue la que cruzó la línea de meta para su equipo.

Jugué dos Juegos Olímpicos, el último de los cuales fue en Londres, donde jugué individuales y dobles con Maria Kirilenko. Siempre pensé en una medalla, especialmente con María, donde sentíamos que no era algo que teníamos que ganar, pero estábamos tratando de hacer todo lo posible para conseguirla. Habíamos ganado varios títulos juntas al principio de la temporada y nos sentíamos bastante seguras.

 

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Jugar unos Juegos Olímpicos en hierba, no era una superficie que nos beneficiase, pero atravesamos varios partidos muy difíciles y logramos ganar una medalla, y jugar en Wimbledon lo hizo aún más especial porque parecía que habíamos ganó un Grand Slam en ese partido por la medalla de bronce.

Mi madre vio cada partido y estaba muy orgullosa de vernos ganar una medalla, pero incluso entonces, dijo que era genial que hubiera ganado una medalla de bronce como ella, pero que el siguiente tenía que ser mejor.

Ella terminaría falleciendo al año siguiente, lo que fue un duro golpe para mí y finalmente llevó a mi decisión de retirarme antes de las próximas Olimpiadas en Río. Aunque estoy decepcionada por no haber podido hacerlo mejor, estoy orgullosa de haberla igualado. Tal vez mi hija pueda seguir mi ejemplo si se convierte en atleta. El éxito deportivo aparentemente corre por nuestra sangre, por lo que podría terminar siendo una muy buena tradición familiar.

 

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De una entrevista con David Kane.