A lo largo de seis décadas, Austria demostró ser una parada popular en la temporada de verano de la WTA, con sus pintorescas pistas de tierra batida en Europa central con vistas pintorescas de los Alpes y una lista decorada de campeonas.

Durante sus 44 ediciones que datan de 1968, el torneo se celebró en siete ciudades austriacas y contó con las miembros del Salón de la Fama Billie Jean King, Chris Evert y Hana Mandlikova entre sus campeonas.

La primera edición del evento se celebró en Pörtschach en 1968 antes de regresar allí en 1999, pero disfrutó de casi 20 años en Kitzbühel de 1969 a 1983 y nuevamente de 1990 a 1993. Otros lugares para el evento llegaron en Bregenz de 1985 a 1986; Maria Lankowitz de 1994 a 1998; y Klagenfurt en 2000.

Después de que se detuviera una parada de un año en la capital de Viena en el calendario 1979, el torneo volvió nuevamente allí de 2001 a 2004, antes de terminar su carrera histórica con una temporada de ocho años en Bad Gastein de 2007-15.

Cualquiera que sea su sede, el torneo fue sede de varios momentos notables en la historia de la WTA a lo largo de los años, desde la supremacía de una ex campeona del Abierto de Francia, hasta carreras clásicas a la finales para favoritas locales y más.

 

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Una Rumana Reina Suprema: el Dominio de Virginia Ruzici

La campeona más exitosa en la historia del torneo fue la rumana Virginia Ruzici de Rumanía, que ganó el evento cuatro veces en 1978, 1980, 1982 y 1985 y quedó en segundo lugar en 1976 y 1984.

Ruzici, mejor conocida por ganar el título del Abierto de Francia de 1978, tenía una larga trayectoria de éxito en tierra batida y ganó nueve de sus 12 títulos de la WTA en la superficie.

Después de ganar su primer Slam en París, Ruzici levantó su segundo título de la temporada 1978 en Kitzbühel, superando a la alemana Sylvia Hanika en la final.

Ruzici siguió siendo la única rumana en llegar a la final de singles hasta 1995, cuando Ruxandra Dragomir alcanzó su final de individuales de primer nivel en Maria Lankowitz.

Casi 20 años después, en 2013, Raluca Olaru siguió los pasos de sus compatriotas al llegar a la única final individual de la WTA de su carrera en Bad Gastein.

 

Austriacas de Élite: tres campeonas consecutivas de individuales

El país de origen tuvo algunos de sus mayores éxitos en el torneo a mediados de la década de 1990, ya que tres campeonas individuales de Austria fueron coronadas en Maria Lankowitz, en el estado de Estiria, de 1995 a 1997.

Tres veces finalista en 1991, 1993 y 1994, Judith Wiesner de Austria finalmente entró en el círculo de ganadores al vencer a Dragomir en la final de singles en 1995.

Al año siguiente, Barbara Paulus recibió el trofeo de campeona en el primer juego del partido, ya que la italiana Sandra Cecchini, campeona de 1986 en Bregenz antes del evento en una pausa de tres años, jugó solo cuatro puntos en la final antes de retirarse con una lesión en el pie.

 

Barbara Paulus in action at the 1996 US Open, weeks after winning her fifth career WTA title and first on home soil.

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Barbara Schett lo convirtió en un 'hat trick' para las austriacas en 1997 a los 21 años, superando un set en contra para derrotar a la eslovaca Henrieta Nagyova, 3–6, 6–2, 6–3.

Schett luego levantó un segundo trofeo en su tierra natal en 2000, venciendo a Patty Schnyder, 5-7, 6-4, 6-4, en una emocionante final en Klagenfurt.

Pasaron 13 años para que una austriaca volviera a ser la campeona de individuales: en 2013, Yvonne Meusburger, que no era cabeza de serie, emocionó a los fans locales al eliminar un par de cabezas de serie en el camino para ganar su primer título de la WTA sin perder un set.

Super Six: resaltando la grandeza alemana

La vecina Alemania tuvo algunos de los mejores éxitos en el evento en su historia, sin importar dónde se celebró. Un total de seis alemanas levantaron el trofeo de individuales en Austria, comenzando con Helga Niessen en 1970 y Katja Ebbinghaus en 1972.

Hanika fue la jugadora alemana más exitosa en no ganar un título en el evento, ya que terminó en segundo lugar tres veces en 1978, 1979 y 1981 en Kitzbühel. En 1981, fue derrotada en la final por su compatriota Claudia Kohde-Kilsch, quien también ganó un segundo título en 1990.

Más tarde, en la década de 1990, Anke Huber ganó títulos consecutivos en 1993 y 1994, y en la era actual, tanto Andrea Petkovic como Julia Goerges ganaron sus primeros títulos de su carrera en Bad Gastein, en 2009 y 2010, respectivamente.

 

Andrea Petkovic won her first career title in Bad Gastein in 2009.

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Las futuras jugadoras del Top 10 nunca habían alcanzado una final de la WTA antes de sus esfuerzos ganadores en la tierra batida de Austria en esas temporadas, y Petkovic ganó un segundo título en Bad Gastein en 2014, el año en que ganó los tres mejores títulos de su carrera. 

Una historia especial: Sandra Klemenschits desafía las probabilidades

En una de las escenas más emotivas en la historia del torneo, Sandra Klemenschits se convirtió en la tercera austriaca en la historia del torneo en ganar el evento de dobles, pero no antes de superar las probabilidades de hacerlo.

La especialista en dobles comenzó su carrera profesional a mediados de la década de 1990 junto a su hermana gemela Daniela cuando era adolescente, y las gemelas acumularon un currículum decorado en el Circuito ITF.

 

Daniela (L) and Sandra (R) Klemenschits representing Austria in Fed Cup in 2005.

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Ganando 20 títulos de dobles de la ITF en total y representando a Austria en la Fed Cup en 2005, el dúo llegó a la final en Estambul ese año para ir junto con otras dos semifinales para alcanzar el Top 100 del ranking.

En 2007, la pareja fue diagnosticada con una forma rara de cáncer abdominal, carcinoma de células escamosas y combatió valientemente la enfermedad durante más de un año antes de que Daniela falleciera de forma trágica el 9 de abril de 2008 a la edad de 25 años.

En remisión, Sandra hizo un regreso inspirador al tenis profesional más tarde ese año en Bad Gastein junto con la alemana Marlene Weingartner como wildcards, y procedió a tener ocho años más en el tenis profesional.

 

Sandra Klemenschits and Meusburger in action in doubles at the 2014 Australian Open.

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En 2013, la austriaca tuvo una de sus mejores temporadas, en la que llegó a la segunda ronda de Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos, su primer partido dos victorias a nivel de Grand Slam, y su compañera Andreja Klepac en su primer título de dobles de la WTA en Bad Gastein.

El dúo eliminó las cabezas de serie No.3 en el camino para ganar el título, y no perdió un set en las últimas tres rondas antes de derrotar a Kristina Barrois y Eleni Daniilidou en la final, 6-1, 6-4. Además de la emotiva victoria de Klemenschits, el título también fue la primera corona de dobles de nivel de gira de Klepac.

En la segunda mitad de su carrera, Klemenschits finalmente ganó 20 títulos de dobles más en el Circuito ITF, alcanzó su punto más alto en el No.55 del ranking mundial y se retiró del tenis después de competir por última vez en el Alta Austria Ladies 'Linz en el otoño de 2016.

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