Suiza regresó al calendario de la WTA por primera vez en casi una década en 2016, y a medida que el evento pasó de Gstaad durante 2016 a 2018 al Ladies Open Lausanne el año pasado, las últimas cuatro temporadas han creado muchos recuerdos para las estrellas de la WTA, desde la victoria de veteranas a la de principiantes.

El torneo había sido organizado por numerosas ciudades del país durante su prolongado mandato en la Era Open, incluidas Ginebra, Lugano y Lucerna. Luminarias como Chris Evert, Lindsay Davenport y Manuela Maleeva-Fragniere ganaron el evento varias veces antes de que comenzara su pausa de 20 años después de la edición de 1994.

Con su regreso a la gira hace cuatro años, el evento se ha convertido en un pilar de la temporada de mediados de verano en la WTA, construyendo un nuevo legado de clásicos de la tierra batida en el pintoresco suroeste del país.

Kiki cumple: en estos días, Kiki Bertens es una amenaza para ganar cualquier torneo en el que participe, pero su ascenso a la élite del tenis femenino no ocurrió de la noche a la mañana.

Antes de 2016, la holandesa era una jugadora peligrosa, particularmente en tierra batida, pero aún no había registrado resultados lo suficientemente consistentes como para ubicarla dentro del Top 40 de la clasificación de individuales de la  WTA.

Sin embargo, en 2016 y 2017, Bertens la hizo ascender en el ranking, y un récord casi perfecto en Gstaad en esas dos temporadas la ayudó a impulsar su ascenso.

 

Kiki Bertens holds her singles and doubles trophies she earned at the 2017 Ladies' Championship Gstaad.

Foto por Getty Images

Bertens llegó a la edición de 2016 clasificada justo fuera del Top 25 por primera vez en su carrera, después de una temporada estelar de tierra batida: después de reclamar su segundo título de individuales de la WTA en Nurnberg, Bertens hizo una carrera sorprendente a las semifinales de Roland Garros como jugadora no cabeza de serie.

Armada con su poderoso servicio y su feroz golpe de derecha, Bertens entró en las semifinales de Gstaad, donde fue la única jugadora no suiza en los últimos cuatro. En esa ronda, Bertens venció a la primera cabeza de serie Timea Bacsinszky en dos sets apretados.

Tercera cabeza de serie, la excelente carrera de Bertens terminó con una derrota en la final ante Viktorija Golubic. Pero esa sería la única derrota individual de la jugadora holandesa en el evento en un lapso de dos años, ya que todo se unió para ella en la siguiente temporada.

 

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En 2017, Bertens cabeza de serie número 2 regresó a la final sin perder un set. Con el objetivo del título que había estado tan cerca de capturar el año anterior, Bertens se enfrentó a su compañera poderosa Anett Kontaveit de Estonia, la cabeza de serie número 3, en la final.

Después de repartirse los dos primeros sets, Bertens corrió a través del decisivo, ganando los últimos cuatro juegos del partido para triunfar 6-4, 3-6, 6-1 y alzar el trofeo después de poco menos de dos horas de juego.

Bertens ganó nueve de sus diez partidos individuales en el torneo entre 2016 y 2017, y también ganó el título de dobles en 2017 junto a Johanna Larsson.

Su sólida tasa de éxito en Gstaad finalmente se tradujo en la gira en su conjunto. A finales de 2018, Bertens había alcanzado el Top 10, donde se ha mantenido hasta nuestros días.

El objetivo de Golubic: La destacada carrera de Viktorija Golubic en Gstaad en 2016 fue el mejor momento de su carrera en su temporada decisiva en la WTA.

La jugadora suiza comenzó el año en el ranking más alto de su carrera en el No.156 del mundo, pero mejoraría esa estadística en 100 lugares después de una excelente temporada, que se vio reforzada por una carrera revolucionaria en su tierra natal.

 

Viktorija Golubic celebrates her singles title at the 2016 Ladies' Championship Gstaad.

Foto por Getty Images

Después de jugar sus primeros cuadros principales de Grand Slam en Melbourne y París a principios de 2016, Golubic llegó a Gstaad un poco más allá de su debut en el Top 100. La jugadora de 23 años estuvo a punto de caer en el primer obstáculo, pero superó a la cabeza de serie número 7 Mona Barthel, 2-6, 6-1, 7-5.

Ese igualado partido de primera ronda permitió a Golubic, quien ganó sus próximos tres partidos en sets corridos, incluida una victoria en la semifinal sobre la compatriota adolescente Rebeka Masarova, la actual campeona junior del Abierto de Francia.

Ahora, en su primera final de individuales de la WTA, Golubic se enfrentó a una dura prueba contra la cabeza de serie No. 3 Kiki Bertens, quien, como se señaló anteriormente, estaba teniendo su propia temporada decisiva. Además, Bertens ya había vencido a Golubic dos veces a principios de esa temporada, en las rondas de la previa en los eventos mexicano de pista dura.

 

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Sin embargo, Golubic se recuperó de un set en la final, igualando el partido después de seis breaks de servicio en el segundo set. Liderando 5-4 en el decisivo, Golubic rompió el temible servicio de Bertens en el juego final del partido para ganar 4–6, 6–3, 6–4 y su primer título de individuales de la WTA.

Con la victoria, Golubic pasó del No. 105 del mundo al No. 72 del mundo en el ranking de individuales de la WTA y, después de otra final de individuales en Linz en octubre, terminó el año en el Top 60. Después de un descenso en el ranking en 2017, Golubic se ha recuperado para mantener su puesto Top 100 de fin de año en las últimas dos temporadas.

Señorita suiza: El regreso del evento en 2016 ciertamente fue impulsado por las actuaciones sublimes de las mujeres suizas esa semana, donde Golubic, Timea Bacsinszky y la wilcard Rebeka Masarova comprendieron las tres cuartas partes de la alineación de semifinales.

 

Rebeka Masarova at the 2017 Ladies' Championship Gstaad, the year after her breakthrough semifinal run.

Foto por Getty Images

Su primera actuación en la gira principal fue asombrosa, ya que se recuperó de un bajón en el primer set para sorprender a Jelena Jankovic, cabeza de serie número 2 de Serbia en la primera ronda, 1-6, 6-4, 6-2.

"Decidí no cometer demasiados errores y me concentré en lo que tenía que hacer", dijo la adolescente, después de su sorprendente victoria sobre la ex No. 1 del mundo. "Me di cuenta de lo que me estaba haciendo; estaba jugando mucho a mi revés, y tuve que jugar a su golpe de derecha ".

Masarova superaría a la segunda finalista del año siguiente, Anett Kontaveit, y la cabeza de serie número 5 Annika Beck antes de caer en las semifinales ante su compatriota Golubic, pero su actuación destacada contribuyó a la actuación superlativa del equipo suizo.

Triunfos tricolores: Sin embargo, han sido las franceses quienes han tomado el control de las últimas dos ediciones del torneo.

En 2018, Alizé Cornet alcanzó el sexto título de su carrera al alzar el trofeo Gstaad después de una victoria por 6–4, 7–6 (6) sobre la primera finalista de individuales de la WTA Mandy Minella de Luxemburgo.

Cornet, la mejor cabeza de serie, no perdió un set durante su camino a la corona esa semana, lo que terminó con una larga racha sin títulos para la francesa. Su título anterior más reciente había llegado a Hobart, Australia, en enero de 2016.

"Dos años y medio sin título", dijo Cornet, después de su ceremonia de victoria. "He pasado por momentos difíciles en estos últimos dos años y medio, especialmente esta última temporada fue difícil para mí, así que significa mucho para mí tener este título, ganar aquí en Gstaad ".

 

En 2019, el evento se organizó en Lausana, pero el cambio no obstaculizó a Cornet, ya que tenía la misión de defender su título.

Una pelea de tres sets contra la rusa Natalia Vikhlyantseva en los cuartos de final fue el único problema al que Cornet se enfrentó en las primeras rondas, cuando regresó a la final con una racha de nueve victorias consecutivas en el evento. Sin embargo, Cornet ahora se enfrentaría a una compatriota que estaba teniendo la mejor semana de su carrera.

Fiona Ferro estuvo a punto de ser eliminada del evento en la segunda ronda, donde perdió 6-1, 5-2 ante la cabeza de serie No.4 Mihaela Buzarnescu. Pero, sin enfrentarse a pelota de partido, Ferro logró salir del peligro, dominando un tiebreak en el segundo set y anotándose un set final igualado para completar el sorprendente cambio.

Confiada después de esa victoria, Ferro ganó sus próximos dos partidos en dos sets seguidos para llegar a su primera final individual de la WTA. Allí, se enfrentada a la defensora del título Cornet, Ferro no tuvo problemas en el primer set antes de que Cornet devolviera el golpe en el segundo para igualar la primera final de individuales de la WTA francesa en 10 años.

Al final, los golpes precisos de Ferro la ayudaron a sellar su primer título de individuales de la WTA, rompiendo la racha ganadora suiza de Cornet mientras avanzaba en el set final para lograr una victoria por 6-1, 2-6, 6-1 sobre su amiga y compatriota.

"Fue un partido muy duro contra una compañera jugadora francesa y una amiga", dijo Ferro, después de la final. "Fue muy difícil mantener la calma y permanecer en el momento. Cuando juegas con una amiga, las emociones siempre se apoderan". 

 

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