PALERMO, Italia -La cabeza de serie número 4, Anett Kontaveit, cerró la acción de la pista central el martes con una victoria por 6-3, 6-3 sobre Patricia Maria Tig en el 31 Palermo Ladies Open.

Kontaveit estaba jugando su primer partido desde el Qatar Total Open, donde cayó ante la eventual campeona Aryna Sabalenka en tres sets, y desde que la gira de la WTA se cerró debido a la pandemia de COVID-19. La estonia se absolvió bien contra Tig, avanzando después de 94 minutos.

"Estoy realmente feliz de haber ganado ese partido", dijo después. "Fue un poco difícil cambiar de pista dura a tierra batida al aire libre. Hacía un poco de viento y no estaba acostumbrada a los malos botes. Luché bien, logré remontar en el segundo set, nunca me di por vencida en el set cuando estaba 3-0 abajo y realmente me quedé allí. Siento que jugué bien los puntos importantes y no fallé en esos".

La pareja jugó por última vez en 2015, donde Kontaveit ganó en tres sets. En los años que siguieron, Tig hizo su debut en el Top 100, dejó el circuito para dar a luz a su hija en 2018 y regresó al tenis con un éxito impresionante, logrando el ranking más alto de su carrera gracias en parte a una final en el BRD Bucarest Open el verano pasado.

 

2020 Palermo highlights: Kontaveit conquers Tig

Kontaveit comenzó 2020 con una nota histórica, convirtiéndose en la primera de su país en llegar a cuartos de final de Grand Slam en el Abierto de Australia, eliminando a la cabeza de serie número 6, Belinda Bencic en el camino, y mostró una forma similar contra Tig el martes, saliendo de un intercambio temprano de break para anotarse la primera manga.

"Fue emocionante pisar la pista después de tiempo. En realidad, no estaba demasiado nerviosa; sentí que me las arreglé para mantener la calma y manejar bien la situación, para poder mantenerme firme en los puntos importantes y darle la vuelta a los juegos difíciles".

Tig pidió una evaluación médica entre sets y apareció en forma para comenzar el segundo, ganando los primeros tres juegos. El impulso pronto volvió a Kontaveit, quien finalmente pasó por los últimos seis juegos para reservar su lugar en la segunda ronda.

"Tardaré un poco en acostumbrarse a todo", dijo sobre los nuevos protocolos destinados a ayudar a maximizar un torneo seguro. "Nunca uso mucho la toalla en la pista, así que eso no es un gran cambio para mí. Tengo que recordarme a mí misma mantener mi distancia cuando pido la pelota, lo cual es definitivamente inusual, pero me acostumbraré a eso."

Le espera la alemana Laura Siegemund, que se llevó una victoria de dos sets sobre Irina-Camelia Begu el lunes. Kontaveit y Siegemund jugaron por última vez en 2018, con  la estonia ganando en tres sets en el Abierto de China en Beijing.

"Definitivamente va a ser difícil. Ella juega muy bien en tierra batida, por lo que espero eso mientras trato de jugar mi juego. Espero poder seguir siendo agresiva y hacer lo mejor que pueda".