LEXINGTON, KY, USA -En su condecorada carrera de 20 años, no hay muchos lugares en los que Serena Williams no haya estado, pero la 23 veces campeona de Grand Slam podrá experimentar muchas cosas nuevas la próxima semana la primera edición del Top Seed Open presentado por Bluegrass Orthopaedics.

Williams, actualmente clasificada como la número 9 del mundo, es la jugadora mejor clasificada en el primer evento de la WTA en suelo estadounidense en más de un año. El cuadro en el Top Seed Tennis Club también cuenta con las ex campeonas de Grand Slam Sloane Stephens, Victoria Azarenka y Venus Williams, las estrellas Top 20 Aryna Sabalenka y Johanna Konta y las adolescentes estadounidenses Amanda Anisimova y Coco Gauff.

La estadounidense jugó por última vez un partido de tenis competitivo en febrero, ya que ayudó al equipo de EE. UU. a ganar 3-2 sobre Letonia en la fase clasificatoria de la Fed Cup en Everett, Washington, y el nuevo torneo de la WTA anunció sus intenciones de competir allí a mediados de julio. 

"Nunca esperé jugar aquí en Kentucky, pero está cerca de Florida y es fácil llegar aquí para mí, y estoy emocionada", dijo Williams a los periodistas a través de Zoom durante el All Access Hour del torneo el sábado.

"No habrá fans aquí ... pero es genial. Hemos estado encerrados en casa durante seis meses y nunca he estado en casa durante tanto tiempo desde que era adolescente. Incluso cuando estaba embarazada, estaba viajando mucho a tantos lugares diferentes, así que ha pasado mucho tiempo desde que estoy en casa tanto tiempo. [Eso] fue agradable, pero también es una oportunidad realmente genial para venir a Kentucky ".

 

No es ajena a las pausas del tenis competitivo en su carrera, sin embargo, la mujer de 38 años explicó cómo ve esta pausa de manera diferente a sus pausas anteriores por lesiones y embarazo, y los ajustes que necesitaba hacer mientras intentaba entrenar de manera segura durante el confinamiento.

"La mayor diferencia es que no fue solo porque me lesioné. Todo el mundo tuvo que tomar un descanso y una pausa, así que será muy divertido e interesante ver cómo jugamos", dijo.

"Todo el mundo tiene la oportunidad de estar más en forma ahora, porque pasamos mucho tiempo en casa ... solo para trabajar en ti misma, en tu vida y en tu juego. La forma física en los partidos siempre es diferente a estar en forma".

"Mis fisioterapeutas están en Europa, así que tuve que encontrar una manera de que alguien trabajara conmigo en mi burbuja, en Florida, en la que pudiera confiar. Esa fue una nueva curva con la que tuve que lidiar. El tenis es naturalmente un deporte distanciado, así que fue fácil volver atrás y simplemente caminar en mi lado de la pista y hacer que mi compañero de entreno caminara en su lado de la pista".

Después de regresar a las pistas en Kentucky, Williams buscará reanudar su búsqueda de un título número 24 de Grand Slam en el Abierto de Estados Unidos en agosto, y dijo anteriormente que "no puede esperar" para regresar a Flushing Meadows.

También participa en el Western & Southern Open, que este año se trasladó de Mason, Ohio al Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA.

 

Watch now: Tennis United Episode 18

Tennis United

Habiendo expresado sus intenciones de competir tanto como pueda hasta el final de la temporada reestructurada de la gira, Williams también reflexionó sobre la situación a través de la perspectiva que tiene en esta etapa de su carrera.

"He jugado a través de tantas generaciones y tantas cosas diferentes, y honestamente me siento bien de poder jugar en esta era y decir, 'Recuerdo cuando sucedió por primera vez'", dijo.

"Así es como estoy tratando de verlo, porque es algo por lo que todo el mundo está pasando, no solo nosotros como tenistas o como deportistas. El mundo entero está pasando por esta pandemia, y ahora mismo, creo que el deporte es una de las pocas cosas que casi puede proporcionar un buen soplo de aire fresco o un suspiro de alivio a las personas que todavía están atrapadas en sus hogares ".

El cuadro principal en Lexington está programado para que comience el lunes 10 de agosto.