La No. 2 del mundo Simona Halep estaba en casa en Rumania recuperándose de una lesión en el pie cuando recibió la noticia de que la temporada de la WTA se suspendió debido al impacto mundial de la COVID-19. Halep ya había anunciado su retirada por lesión del BNP Paribas Open en Indian Wells, California, pero a medida que la realidad del confinamiento se estableció en la ex número 1 tuvo problemas por entender las consecuencias.

"Fue un shock para mí ver que todo estaba cerrado", dijo Halep a WTA Insider por teléfono desde el Prague Open, donde está lista para jugar su primer torneo del reinicio. "Estoy acostumbrada a viajar tanto y de repente tuve que quedarme en casa todos los días y vivir una vida normal. Fue un shock. No lo entendí. No quería aceptarlo al principio.

"Entonces al ver a tantos luchando con su salud, estaba preocupada, tengo que admitirlo. Estaba preocupada al principio. Luego le pregunté a muchas personas a mi alrededor y me dijeron si me protejo y me cuido a mí y a la gente a mi alrededor, todo va a estar bien, así que hice eso y sigo haciéndolo.

"Así que me siento positiva y ya no me siento tan negativo. Pero estoy segura de que todavía estamos luchando, el mundo entero todavía está luchando. La economía será dura y mucha gente tendrá problemas. Tenemos que ser pacientes y creer que va a ser mejor".

 

Simona Halep practices ahead of the 2020 Prague Open.

Foto por Jimmie48

A medida que la realidad del confinamiento fue digerido, la dos veces campeona de dos Grand Slams dejó a sus fieles Wilson en la bolsa durante dos meses. Pasó tiempo con su familia, pasando tiempo con su querida sobrina, dando la bienvenida a su sobrino al mundo y haciendo todo lo posible por mantenerse positiva. Cuando finalmente reanudó su entrenamiento, se mantuvo honesta consigo misma. Había días en los que la idea de perseguir una bola amarilla difusa durante unas horas se sentía absurda y eso estaba bien.

"Darren dijo que si puedo estar concentrada, entonces entrenar como si tuviera un torneo la semana que viene es una gran ventaja. Pero si no, si un día llego a la pista y no siento el placer de trabajar, entonces podría tomarme el día libre. Así que no estaba estresada para jugar todos los días. Me tomé algunos días libres cuando me apetecía. Pero si no, entonces me esforcé mucho.

"Así que su consejo fue tomarlo día a día y no pensar que si me pierdo un día sería un desastre porque tengo tiempo. Tengo que relajar mi mente porque nunca se sabe qué pasará la próxima semana. Todos los días está cambiando, también en Rumania. Así que el hecho de que estuviéramos abiertos a entrenar fue una ventaja y lo tomé así ".

Halep se hizo eco del estribillo común de todas las jugadoras al discutir la pausa de cinco meses: habían pasado años desde que alguien había estado en casa durante tanto tiempo, si es que alguna vez lo había hecho.

"Mi descanso más largo fue de 3 o 4 semanas", dijo Halep. "Honestamente, realmente no sé cómo manejar ahora la vuelta.

"Lo bueno es que todos están en la misma posición. No me lesioné y me vi obligada a alejarme del tenis. Todos están en la misma posición y ahora veremos quién va a gestionar mejor la remontada".

"Siento que tengo experiencia para lidiar con eso y si lo tomo relajada y doy lo mejor de mí en cada partido, estoy bastante segura de que pronto volveré a mi nivel.

"Pero también estoy segura de que voy a luchar un poco porque mi estilo y mi tipo de personalidad es seguir jugando partidos y siempre necesitaba partidos para encontrar el ritmo. Ahora es diferente. Así que no me puedo quejar pero tampoco puedo ser feliz . Está en el medio ".

 

"It's tough to get frustrated that I started well the year and maybe I could win some other tournaments. I did not think about that."

Halep dice que no perdió el tiempo durante el confinamiento jugando el juego "¿Qué pasaría si?". Después de una temporada de ensueño en 2019 que la vio ganar Wimbledon, la joven de 28 años parecía preparada para otra temporada destacada. Jugando en solo tres torneos, Halep llegó a los cuartos de final del Adelaide International, semifinales del Abierto de Australia, y ganó el vigésimo título de su carrera en el Dubai Duty Free Tennis Championships.

"Empecé muy bien la temporada, pero no tengo que olvidar que me lesioné en Dubai", dijo Halep. "De todos modos, tuve que alejarme un poco del tenis porque mi lesión era muy grave en ese momento.

"No estaba pensando demasiado en esto. Me estaba concentrando en mi salud y en lo que estaba pasando en todo el mundo. Así que el tenis estaba un poco en el segundo plano en ese momento".

"Dije hasta que todo esté seguro, entonces no voy a jugar. Me siento segura y confiada ahora de venir a Praga y por eso comencé. Es difícil frustrarse porque comencé bien el año y tal vez podría ganar algún otro torneo.No pensé en eso.

"Siento que cada vez que pisas la pista tienes una oportunidad allí. Así que busco lo positivo y espero poder jugar aquí y, con suerte, también el próximo torneo.

"Y si estoy sana eso es todo lo que puedo pedir".

 

Grand Slam Moments: Simona Halep, Wimbledon 2019