NUEVA YORK, NY, EE. UU. - Victoria Azarenka partirá de la ciudad de Nueva York como finalista del US Open por tercera vez en su carrera, pero la ex número uno del mundo mantiene la perspectiva al final de un enfático regreso a la forma que vio ella llega a su primera gran final en siete años.

Al enfrentarse a la cabeza de serie número 4 y campeona de 2018, Naomi Osaka, Azarenka se abrió camino hacia un set y un break de ventaja en el estadio Arthur Ashe, buscando ganar su tercera corona de Grand Slam. Pero Osaka diseñó una remontada fenomenal para sellar la victoria, 1-6, 6-3, 6-3 en la final después de casi dos horas.

“Definitivamente han sido tres grandes semanas de tenis. No he tenido tales resultados en mucho tiempo, así que estoy muy emocionada por eso ”, reflexionó Azarenka, hablando por vídeo chat en su conferencia de prensa posterior al partido. “Hoy es una derrota. No cambia mucho para mí. Por supuesto, me hubiera encantado ganar hoy. Es lo que es."

"Di todo lo que pude hoy en la pista", agregó. “No fue para mi. Pero estoy muy orgullosa de las últimas tres semanas que he estado aquí. Sentí que progresé mucho. He jugado muchos partidos fantásticos. Sentí que me he puesto a prueba física y mentalmente en etapas muy difíciles.

“Fue muy divertido para mí jugar, estar en la final del US Open. Estoy muy agradecida por esta oportunidad ”.

 

2020 US Open highlights: Osaka overcomes Azarenka

Pocos fans de tenis  hubieran predicho que Azarenka llegaría a finales consecutivas en la ciudad de Nueva York, y la propia Azarenka admitió que había reflexionado sobre colgar la raquetas de tenis para siempre después de luchar para obtener resultados positivos. Las luchas por lesiones y los problemas personales habían afectado su agenda en el pasado, manteniéndola fuera del Abierto de Australia de este año. Antes del cierre del COVID-19, la jugadora de 31 años había jugado solo un partido: una derrota en primera ronda en dos sets en Monterrey ante Tamara Zidansek.

"Estaba lista para parar, definitivamente", admitió Azarenka. “No había tocado mi raqueta en cinco meses. Realmente no estaba planeando venir a jugar hasta que resolviera mis problemas personales. Así que nunca tomé la decisión final porque iba a hacer eso después.

“Así que estuvo bastante cerca. Pero lo que me mantuvo en el juego es mi deseo de ir tras lo que quiero. Eso es practicamente todo".

Azarenka viajó a Lexington para su primer torneo después de la pausa de cinco meses de la gira, y Venus Williams la desmanteló rápidamente en su primer partido. Cuando aterrizó en la burbuja de Nueva York, había pasado un año desde que la ex número uno del mundo ganó un partido.

 

 

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Pero cuando Azarenka finalmente acertó, no hubo nadie que la detuviera en el torneo de Cincy, perdiendo solo un set durante toda la semana mientras se adjudicaba victorias sobre jugadoras en forma como Donna Vekic, Johanna Konta y Ons Jabeur.

Después de semanas y meses de frustración al no ver que su forma en los entrenamientos de traducía en resultados de partidos, Azarenka atribuye su cambio a un gran cambio mental en perspectiva y mentalidad. Azarenka, que tenía 24 años cuando ganó el segundo de sus títulos consecutivos del Abierto de Australia, reflexionó sobre cuánta más alegría había encontrado en la pista esta quincena, a pesar de las condiciones desafiantes y únicas.

 

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“Siento que disfruté más de mi forma de ser en la pista”, reflexiona Azarenka. “No necesariamente enfocada en el resultado, sino enfocado en mi progreso, estar en el momento, aceptar los momentos difíciles, los desafíos difíciles.

“Cuando las cosas no salen como tú quieres, es más divertido resolverlo en lugar de estar metido, como, Oh, mierda, estoy en problemas, ¿qué voy a hacer?

“Eso para mí es más divertido porque estoy buscando, ya sabes, más orientada soluciones que a ¿Qué estoy haciendo mal? Mi mentalidad ha sido algo mucho más divertido para mí. Sentí que me divertí mucho más durante todo el torneo”.

 

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La nueva paciente resolución de problemas de Azarenka se mostró nuevamente en el US Open, donde tuvo que pasar por dos Top 5 cuando derrotó a la No.5 Aryna Sabalenka en dos sets en la segunda ronda y superó a la No.3 Serena Williams para alcanzar su primera final de Grand Slam desde 2013.

Tenía un set y un break contra Osaka, pero cuando su rival remontó para reclamar su segunda corona del US Open, Azarenka se quedó corta en Flushing Meadows por tercera vez en su carrera.

“No estoy necesariamente decepcionada. Es simplemente doloroso ”, admitió Azarenka. “Es doloroso perder. Eso es lo que es. Estuvo cerca. Estuve cerca. Pero no fue para mi.

“Dejé todo lo que pude en la pista hoy. Ella ganó el partido. Todo el mérito para Naomi. Ella es una campeona.

“Pensé que la tercera vez es la vencida, pero tengo que intentarlo de nuevo. Eso es lo que voy a hacer".

 

Azarenka podrá volver a intentarlo antes de lo habitual: mientras que el US Open normalmente marcaría el último Grand Slam del año, como resultado de las cancelaciones del torneo y la reprogramación debido a la pandemia de COVID-19, una temporada europea de tierra batida está programada para seguir, con el cuadro principal de juego en Roma comenzando el lunes.

Azarenka tendrá otra revancha cuando se enfrente a Venus Williams en la primera ronda, con la oportunidad de vengar su derrota por 6-3, 6-2 en Lexington. Pero Azarenka reveló que a pesar de su enfático regreso a la forma, se está asegurando de mantener sus propias expectativas bajo control.

 

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“He estado en este camino varias veces. Con suerte aprendí la lección sobre cómo manejar la situación ”, dijo Azarenka. “Así que mi expectativa es siempre muy alta en términos de lo que hago, el esfuerzo que pongo. No creo que eso cambie en absoluto.

“Pero en términos de resultados, si me voy a centrar en eso, creo que será contraproducente para mi progreso. Así que me gustaría seguir, ya sabes, aprender.

“No quiero estar satisfecha de saber cómo hacer las cosas o saber cómo comportarme o tácticamente, nada de eso. Quiero seguir siendo estudiante. Voy a luchar por eso".