La campeona del US Open 2020 Naomi Osaka se une al WTA Insider Podcast después de convertirse en la primera mujer en 25 años en superar un set en contra en una final del US Open, derrotando a Victoria Azarenka 1-6, 6-3, 6-3 para capturar su segundo título en el US Open y tercer Grand Slam.

Osaka se recuperó de un déficit de 6-1, 2-0 para atacar a Azarenka en la final del sábado, coronando un período de tres semanas en la burbuja que la vio avanzar a su primera final del año en el Western & Southern Open, antes de convertirse en la la jugadora más joven desde Maria Sharapova en 2008 en ganar su tercer título de Grand Slam.

Osaka termina su reinicio de temporada con una racha de 11 victorias consecutivas, y lo hizo todo mientras trabajaba activamente para concienciar a las víctimas negras de la violencia policial, usando siete máscaras diferentes durante la quincena con los nombres de víctimas negras.

Osaka reflexiona sobre cómo pudo fabricar su regreso en la final, qué hizo que este título del US Open fuera diferente de su otro gran éxito, y cómo espera que su activismo pueda cambiar el deporte.

 

 

 

WTA Insider: ¿Qué aprendiste sobre ti como jugadora y como persona durante las últimas dos semanas?
Osaka: Creo que lo que más aprendí es que hay muchas cosas que pueden suceder fuera de la cancha, pero una vez que estás en la cancha, esas cosas no importan. Tienes que concentrarte en lo que se necesita para ganar. Para mí, sentí que realmente quería ser positiva todo este tiempo. Estoy agradecido de estar aquí. Estoy agradecida de que el torneo continúe.

WTA Insider: Estás invicta desde el reinicio de la temporada, pero es fácil olvidar que entraste en el cierre tras una racha de tres derrotas consecutivas. Cuando reflexionabas sobre cómo quería salir del cierre, ¿qué desencadenó este enfoque en la actitud?
Osaka: Estaba reconsiderando todos los partidos que perdí y lo más común que se me ocurrió fue que no fui positiva durante ninguno de esos partidos. Tenía tantas cosas en la cabeza.

Siento que la cuarentena fue buena para mí porque pude meditar. Pude pensar mucho en lo que quería hacer. Y entonces siento que, en cierto modo, me obligó a pensar en cosas de las que no me sentía cómodo hablando. Y pude venir aquí con una especie de mente clara.

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WTA Insider: Tu entrenador Wim Fissette ha sido bastante elogioso sobre tu capacidad para hacer ajustes durante los partidos. ¿Qué hiciste para darle la vuelta a este partido después de estar abajo 6-1, 2-0?
Osaka: Siento que tácticamente le tenía demasiado miedo a su revés en el primer set. Sentí que solo estaba preparándolo para ella en el lado de derecha. Todos saben que el revés de Vika es increíble. Así que sentí que tal vez lo respetaba demasiado.

En el segundo set, cuando las cosas no iban bien desde el principio, sentí que pase lo que pase, tal vez debería hacerlo físico. Tal vez deberíamos turnarnos para correr de lado a lado y así es como yo gano, lo cual no es bonito, pero siento que tal vez habría hecho el trabajo.

WTA Insider: Hablando de tu físico, agregaste a Yutaka Nakamura a tu equipo. ¿Cómo fueron tus entrenamientos durante el cierre?
Osaka: Fue muy difícil y en condiciones realmente extrañas porque tenemos que usar una máscara en el gimnasio y esas cosas. Entonces, por supuesto, fue definitivamente extraño, pero siento que estaba súper motivada, especialmente por cómo entré en la cuarentena, solo para obtener partidos para competir, porque realmente no me gusta entrenar. Prefiero jugar partidos.

Así que lo mío fue ver qué tan bien o hasta dónde puedo llevar mi capacidad física para jugar un torneo.

WTA Insider: ¿Cómo se compara este título con el Abierto de Estados Unidos 2018 o el Abierto de Australia 2019? ¿Qué hace que esta ejecución sea única en comparación con esas?
Osaka: Creo que en esta carrera estoy mucho más agradecida. Cuando era más joven, sentía que todo iba muy rápido y no sabía cuánto trabajo requería ganar un Grand Slam.

Creo que ahora después de fracasar, lo cual supongo que no es un fracaso, sino no poder ganar un Grand Slam después del Abierto de Australia. Realmente hirió mucho mis sentimientos. Simplemente medité en ello y me dije a mí misma que si trabajas tan duro como puedes, espero que los resultados lleguen. Trabajé muy duro durante la cuarentena y el resultado llegó. Así que seguiré usando ese método hasta que vuelva a fallarme.

WTA Insider: ¿Cómo mantienes esa calma y positividad con todo girando a tu alrededor? En años pasados, podías dar un paseo por Manhattan para distraerte. Ese no fue el caso este año.
Osaka: Para mí, siento que la última vez que gané esto durante mis días libres, caminaba por Manhattan y me sumergía en la ciudad, me empapaba de las vibraciones. Y esta vez fue definitivamente muy diferente porque estás atrapada en la casa.

Pensé demasiado. Tuve algunos momentos en los que estaba muy triste. Pero cuando estaba triste, solo hablé con mi equipo. Al final, el tenis es muy mental. Y debes tener eso en cuenta porque, ya sabes, todos están en la burbuja. Así que mis oponentes posiblemente se sientan igual que yo. Así que seguí recordándome eso.

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WTA Insider: ¿Cómo han sido las cosas con Wim? Dijo que su primer swing juntos, en Australia, le dio un buen conjunto de datos para trabajar en el futuro.
Osaka: Sr. Data (risas). Diría que me sentí muy mal por él porque hay cosas en las que me entrena, pero emocionalmente, simplemente no estoy allí. Y creo que en los torneos anteriores, a principios de este año, estaba emocionalmente agotada.

Pero ha sido genial tenerlo. Le encanta trabajar duro. Le encanta hablar. No es demasiado duro conmigo. Y él entiende, o tenemos discusiones sobre lo que estoy sintiendo, cuál es mi punto de vista en ciertas situaciones. Así que es muy bueno tenerlo a bordo.

WTA Insider: Sobre el tema de su activismo durante las últimas tres semanas, dijiste que querías iniciar una conversación y crear conciencia sobre los hombres y mujeres negros asesinados por la violencia policial. Sé que has estado en una burbuja, pero ¿sientes que esa conversación ha tenido lugar dentro de la comunidad del tenis?
Osaka: Quiero decir, sentí el impacto cuando el torneo se detuvo por un día, lo que pensé que era realmente asombroso que hicieran eso y querían tomar una posición. Personalmente, no hablo con muchos jugadores, pero los jugadores con los que hablo me apoyaron mucho. Parecían hacer preguntas. Stefanos Tsitsipas estaba en la suite junto a mí. Empezamos a hablar más y él hizo preguntas.

Siento que no sabría el impacto, ¿sabes? Siento que estaría más diversificada hacia las jugadoras como discutir dentro de ellas mismas. Pero no es necesariamente un tema. Siento que se encontrarían cara a cara conmigo. Por eso pensé que Stefanos era realmente interesante, porque tan pronto como lo escuchó, me envió un mensaje de texto haciendo preguntas.

WTA Insider: ¿Qué le gustaría que avanzara el tenis cuando se trata de discutir la desigualdad racial y abrazar el activismo de los atletas?
Osaka: Siento que están haciendo un gran trabajo adaptándose. Pero hay ocasiones en las que tienes que estar a la vanguardia. Siento que muchos deportes esperaban que la NBA comenzara algo. Y a veces es mejor hacer tus propias cosas, ¿sabes? Y siento que a medida que más jugadoras se sientan cómodos hablando de cosas que les apasionan, ya sabes, la WTA cambiará. Las cosas cambian y simplemente se adaptarán a lo que esté sucediendo en ese momento.

WTA Insider: Hace dos años, después de tu título aquí, dijiste que no ansiabas nada más que tomarte un té verde helado. ¿Hay algo que te mueras por tener en tus manos ahora que puedes salir de la burbuja?
Osaka: Honestamente, no he estado deseando nada ni cosas por el estilo. Tengo muchas ganas de ver a mi mamá, mi papá y mi perro. Siento que eso sería lo número uno que quiero.